Skip to main content

Åberg med första playoffmålet när Preds vann

Satte matchavgörande 2-1 i tredje perioden mot Ducks

av Otto Marand @ottomarand / NHL.com/sv Korrespondent

När Nashville Predators besegrade Anaheim Ducks med 3-1 i den femte matchen i Western Conference Finals var det en Pontus Åberg som fick iklä sig rollen som matchhjälte.

Hans 2-1-mål med mindre än tio minuter kvar av den tredje perioden visade sig bli matchavgörande och han kunde inte valt en bättre tidpunkt för att göra sitt första playoff-mål i karriären.  

- Jätteroligt. Det kändes riktigt bra, säger Åberg. Det bar en skön vinst där vi saknade två viktiga spelare i laget. Jag försökte spela mitt spel och hjälpa laget och jag spelade med Forsberg och Sissions som är riktigt bra spelare.

Med anledning av att centrarna Ryan Johansen och Mike Fisher saknades på grund av skador tvingades Predator head coach Peter Laviolette vaska om en del i formationerna för att hitta balansen i laget.

Video: NSH@ANA, Match 5: Åberg ger Predators ledningen i 3:e

- Alla vill prata om spelarna som inte är med, säger coach Laviolette. Jag tycker det är viktigare att tänka på de spelare som är med i laguppställningen. Att de bridrar. Det gjorde de idag. Vi saknade två viktiga ledartyper i laget idag, men andra yngre spelare klev fram. De gav allt och spelade bra mot ett riktigt starkt och rutinerat lag. Jag är verkligen glad över hur våra yngre spelare hanterade matchen idag.

 - Man behöver ha en bred trupp när man är i playoff, fyllde Predators stjärnback P.K. Subban i efter matchen. Vi har ett riktigt stabilt lag och det gör att vi känner oss trygga med att oavsett vilken spelare som kliver in på isen så blir jobbet gjort. Se på en spelare som Pontus. Han kliver fram idag och gör ett viktigt mål. Det är en spelare som enligt mig hade kunnat spela med oss hela året.

Rookien Pontus Åberg har haft ett bra år med Milwaukee Admirals den här säsongen, där han lett laget med 31 gjorda mål under säsongen. Där har han kamperat med Frederic Gaudreau som fick göra sin debut i slutspelssammanhang i match 5.

- Vi har inte spelat så mycket tillsammans annat än i powerplay, säger Pontus Åberg. Han är en riktigt bra spelare, väldigt skicklig och det visade han idag.

I Predators blev det under grundserien ett mål på femton matcher för Pontus Åberg och nu fick han äntligen göra ett playoffmål. Han har haft en del riktigt lägen tidigare under slutspelet utan att få till det.

Efterspelet till målet blev annorlunda för Åberg som av en av ligans kontrollanter togs åt sidan för att genom gå ett hjärnskaknings-protokoll.  

-Det hade jag inte väntat mig. Jag fick kliva av efter det att jag gjort målet för att kolla upp mig. Jag hade inte ont, men det var ligan som fattade beslutet. Det var inga problem, säger Åberg. Det var i en situation innan jag gjorde målet som jag "face-plantade" och tappade en tand. Det var därför de ville undersöka mig. Men jag hade inte ont i huvudet.

Åberg tar säkert tandvärken med ro.
Nashville har nu två chanser att säkra spel i en första Stanley Cup-final.
Den första chansen kommer natten mot tisdag då matchserien flyttar tillbaka till Nashville och Bridgestone Arena

Video: Åberg och Rinne ger Preds segern i match 5

Se mer