Skip to main content

Jets måste fokusera på att förbättra power play och m

Winnipeg Jets måste ha jämnare power play, släppa in färre mål för att konkurrera i Central Division

av Tim Campbell / Korrespondent på NHL.com

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Winnipeg Jets:

Vem kommer att stoppa pucken?

Instabilitet i mål kännetecknade förra säsongen i Winnipeg. Jets slutade med .909 i räddningsprocent, delad 23:e i NHL, och klarheten i vem som var förstakeeper minskade dramatiskt. Första fjärdedelen av säsongen kommer att sätta extra noggrann undersökning av veteranen Ondrej Pavelec som var skadad mellan 32 november och 13 februari och gick tillbaka till en räddningsprocent på .904, under sitt medel i karriären på .907. Pavelec börjar sista året på ett fem-årigt kontrakt på 19.5 miljoner dollar (årligt värde av 3.9 miljoner dollar), och varken han eller Jets har råd med en upprepning av 2015-16. Arvtagare är Connor Hellebuyck, 23, som tog hand om det mesta under Pavelecs frånvaro. Hellebuyck vann sina fyra första starter och var 2-5-0 i sina sju sista och togs ut i två av de tre sista starterna. Michael Hutchinson, som varit ojämn under två säsonger med Jets, hade två segrar mellan 22 november och 13 mars. Han kan få en till chans med tanke på att han skrev på för två år och är expansions-draft försäkring.

Video: WPG-CHI: Pavelec's stora räddning

Kan special teams förvandlas från belastning till tillgång?

Jets hade svårt i power play och att döda utvisningar. Deras power play rankade 30:e (14.8 procent) och producerade liga-lägsta 38 mål. Man var 25:e i att döda utvisningar (78.4 procent) och gav upp 61 power play mål, bara Arizona Coyotes (69) släppte in fler. Förändringar kommer att göras, inklusive det förväntade tillägget, rookien Patrik Laine som ska spela på vänster sida i power play. Bättre insatser av målvakterna och fortsatt förbättring av spelet i numerärt underläge i förra säsongens sista fjärdedel (83.9 procent) kommer att vara nödvändigt.

Hur kommer Jets navigera genom Central Division?

I de tre senaste säsongerna sen omgrupperingen 2013, har Central Division skickat fem lag till Stanley Cup slutspel. Jets var bland de kvalificerade 2014-15 när man blev femma med 99 poäng. Men ett tapp på 21 poäng gjorde att man kom på sjunde plats förra säsongen, vilket betyder att man måste passera minst två lag för att gå till slutspel. Spelet i divisionen har visat sig vara kritiskt och Jets rekord 11-16-2 förra säsongen var inte tillräckligt bra. Winnipegs divisions rekord 16-8-5 säsongen 2014-15 var nyckel till att man tog sig till slutspel.

Kan Winnipegs unga förbättra laget?

Sedan omlokaliseringen från Atlanta 2011, har Jets jobbat efter en drafta-och -utveckla modell som gjorde att man var bland de två eller tre yngsta lagen i NHL under förra säsongen. Forwards Laine, 18 och Kyle Connor, 19, och backen Josh Morrissey, 21, kan börja säsongen i NHL.

Hur länge kommer Jacob Trouba sagan att dröja sig kvar?

Kurt Overhardt, restricted free agent backens agent, gick offentligt ut den 24 september med att Trouba ville bli trejdad. Trouba var inte på träningscampen och ser fram emot deadline 1 december då han antingen skriver kontrakt med Jets eller något annat lag, för att bli berättigad att spela i NHL den här säsongen.General manager Kevin Cheveldayoff har svåra beslut framför sig när han tittar på tänkbara trejd erbjudanden och överväger andra möjligheter.

Se mer