Skip to main content

Match i buren

Målvakts batalj mellan Steve Mason, Michal Neuvirth bland nyckel frågorna

av Adam Kimelman @NHLAdamK / Chefredaktör på NHL

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Philadelphia Flyers:

Vem är första målvakt?

Steve Mason och Michal Neuvirth hade starka säsonger 2015-16. Mason hade .932 i räddningsprocent med fullt lag, femma bland målvakter som spelade minst 50 matcher. Och när Flyers behövde en sen kraftansträngning för att gå till Stanley Cup slutspel, var han 10-4-3 med 2.14 GAA i snitt och .924 i räddningsprocent i 17 starter i de 19 sista matcherna i grundserien. Skador begränsade Neuvirth till 32 matcher, men hans .924 i räddningsprocent var delad fyra i ligan bland målvakter som spelade minst 30 matcher. Man kombinerade och gav Flyers en .933 räddningsprocent i 5-mot-5, tvåa i Ligan efter New York Rangers (.934) enligt corsica.hockey.

Hur kommer coach Dave Hakstol att klara sig i sin andra säsong?

Förra säsongen blev Hakstol tredje coach som gick från NCAA till NHL utan någon NHL erfarenhet, och efter en stenhård start ledde han Flyers till andra wild card till slutspelet från Eastern Conference. De flesta av spelarna från förra säsongen kommer tillbaka och vet vad Hakstol förväntar sig från Dag 1. Inlärningskurvan från första halvan av förra säsongen borde inte behövas 2016-17.

Kan Jakub Voracek studsa tillbaka?

Voracek hade 55 poäng (11 mål, 44 assist), ned från 2014-15 när han var fyra i ligan med 81 poäng (22 mål, 59 assist). Hakstol flyttade Voracek i uppställningen i hopp om att tända en gnista, inkluderat från högervinge till vänstervinge, vilket han aldrig hade spelat. Voracek hade ett mål i sina 30 första matcher och hans tidigare problem kombinerat med pressen att leverera i första säsongen i ett åtta-års konttrakt värt 66 miljoner dollar (i snitt 8.25 miljoner per år), var den största orsaken till att hans produktion sjönk. Men efter en gedigen insats (ett mål, en assist i tre matcher) med Tjeckien i World Cup of Hockey 2016, sade Voracek att han känner sig redo att komma tillbaka till den nivå han hade 2014-15."World Cup hjälpte mig så mycket,"sade han. "Jag spelade slutspels hockey i september...Egentligen befinner jag mig mitt i säsongen. Det är väldigt bra för mig."

Kan Ivan Provorov inverka på försvaret?

Provorov, sjunde valet i 2015 NHL Draft, utsågs till bästa back i Canadian Hockey League förra säsongen. Den 186 cm långa och 91 kilo tunga Provorov, 19, har storleken och spelet för att hjälpa Flyers försvar som haft det kämpigt i defensiva zonen och i omställningsspelet. Det finns sex backar med envägs-kontrakt, bland dessa Shayne Gostisbehere, Calder Trophy utmanaren förra säsongen, men general manager Ron Hextall har visat att han inte är ovillig att skicka en spelare med ett envägskontrakt till American Hockey League. Men Hextall har också sagt att han inte tänker jäkta på någon av Philadelphias löften. Flyers behöver en spelare med Provorovs talang, men han måste visa att han kan bidra i 82 matcher för att ta en plats i NHL.

Var ska offensiven komma ifrån?

Förra säsongen var Flyers 22:a i ligan med 2.57 mål per match och 11 av de 14 spelare som spelade minst 20 matcher kommer tillbaka. Den enda nya och framstående offensivt lagde spelaren var Dale Weise, som hade ett personligt NHL-bästa 14 mål förra säsongen men ett mål i 19 grundserie-och slutspelsmatcher som avslutning i Chicago Blackhawks 2015-16. Förra säsongen kombinerade toppkedjan med Wayne Simmonds (32), Brayden Schenn (26) och Claude Giroux (22) för 80 av Flyers 211 icke-straffläggningsmål (37.9 procent), men ingen annan forward gjorde fler mål än Michael Raffls 13 mål.För att gå till slutspel igen, måsteman få mer offensiv produkltion av alla i laguppställningen. 

Se mer