Skip to main content

Framtidslöften förväntas leverera

Stort fokus på Rick Nash produktion, bidrag från Jimmy Vesey, Pavel Buchnevich

av Dan Rosen @drosennhl / Journalist på NHL.com

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för New York Rangers:

1.Hur stor inverkan kommer rookies Jimmy Vesey och Pavel Buchnevich att ha?

Rangers vill ha tre livskraftiga kedjor, vilket betyder att Vesey och Buchnevich måste leverera från start. Båda är producerande vingar som förmodligen kommer att starta säsongen i New Yorks topp-9 forward grupp. Vesey, en vänsterhänt skytt som vänstervinge, kommer förmodligen att spela med antingen Derek Stepan eller Kevin Hayes som center. Vesey, 23, vann Hobey Baker Award när han spelade i Harvard förra säsongen. Buchnevich, 21, är en vänsterhänt skytt som spelar högervinge och kan starta säsongen med Mika Zibanejad som center i hans kedja.  

Video: BOS-OTT: Zibanejad blir bjuden

2.Kan backarna Dan Girardi och Marc Staal komma tillbaka?

Rangers räknar med det. De har inte mycket att välja på. Man ville inte dela ut betydande pengar, så det är viktigt att Girardi, 32, och Staal, 29, är bättre än vad man var förra säsongen, när man kämpade med att läsa spelet, farten, kontringar och täcka i egen zon. Båda har sagt att man måste förbättra sig igen och båda kommer att få sin chans.

3. Kan Rick Nash dubbla sin målproduktion från förra säsongen?

Om han gör det betyder det att han gör 30 mål. Trettio mål för en 32-årig Nash skulle vara idealiskt, kanske till och med att begära för mycket. Men, 30 mål skulle också vara 15 mer än vad han hade förra säsongen och 12 färre än för två år sen, när han noterade karriär-högsta 42 mål i 80 matcher. Nash begränsades till 60 matcher förra säsongen på grund av en skada på vänster ben. Nash sade tidigare på träningscampen att han måste visa att han hör hemma i laget. Han är med i laget, men hans roll kommer att minska om han inte kan producera mer.

4. Kommer Kevin Hayes och J.T. Miller att ta nästa steg?

Miller gjorde det i viss mån förra säsongen när han hade 43 poäng (22 mål, 21 assist). Han borde kunna bygga på det den här säsongen och förbättra sitt två-vägsspel. Hayes gick ett steg bakåt förra säsongen efter en stark rookie säsong. Han hade 45 poäng (17 mål, 28 assist) i 79 matcher som rookie, men sjönk till 36 poäng (14 mål, 22 assist) i 79 matcher förra säsongen. Hayes fick kritik av coach Alain Vigneault för att han inte nådde sin potential. Till slut tappade han sin plats i laget. Rangers behöver Hayes som poänggörare och en fysisk center i tredjekedjan. I likhet med Buchnevich och Vesey, om Rangers vill ha tre livskraftiga kedjor, måste Hayes och Miller producera.

Video: NYR-DET: Hayes ledningsmål

5.Vem blir quarterback i power play?

Det här är en fråga, för Keith Yandle spelar nu i Florida Panthers och power play var Yandles uppgift förra säsongen. Han ledde laget med 20 power play assist, inklusive 12 primära assist. Yandle hade 22 power play poäng, delad etta i laget med Derick Brassard, som nu spelar i Ottawa Senators. New York var 14:e i NHL i power play förra säsongen med 18.6 procent. Rangers power play kommer mest troligt att skötas av kaptenen Ryan McDonagh. Man behöver också få produktion av centern Mika Zibanejad, som kom från Senators 16 juli för Brassard. McDonagh hade nio poäng i power play förra säsongen; Zibanejad hade 11 med Ottawa. Rangers har ingen stor skytt på deras power play. Slutlig analys: Det är bäst att de är bra i 5-mot-5.

Se mer