Skip to main content

Nya ansikten, nya utmaningar

Nykomlingen Frans Nielsen förväntas spela stor roll, veteran forwards måste producera

av Nicholas J. Cotsonika @cotsonika / Korrespondent på NHL.com

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Detroit Red Wings:

Kan Pavel Datsyuk ersättas?

Det finns ingen annan "Magic Man", men Datsyuk försökte hålla sig frisk och skulle ha spelat vid 38 års ålder om han inte hade återvänt hem till Ryssland med ett år kvar på sitt kontrakt. Centern Frans Nielsen, som skrev på ett 6-årigt kontrakt som rapporterats vara 31.5 miljoner dollar (årligt värde 5.25 miljoner dollar) som free agent 1 juli, är 32. På kort sikt skulle han kunna fylla tomrummet. Datsyuk hade 49 poäng (16 mål, 33 assist) i 66 matcher för Red Wings förra säsongen; Nielsen hade 52 poäng (20 mål, 32 assist) i 81 matcher för New York Rangers. Dylan Larkin, 20, kommer att flytta från vinge till center, och Henrik Zetterberg, som blir 36 på söndag, blir vinge.

Hur mycket har Zetterberg, Niklas Kronwall och Thomas Vanek kvar?

Som vinge med Nielsen, behöver Zetterberg inte åka lika mycket och han kommer att vara i position att sätta upp spel. Den knäskada han ådrog sig på försäsongen som gjorde att han inte var kapten för Tre Kronor i World Cup of Hockey 2016, förväntas inte dröja kvar. Likväl har Kronwall, 35, kroniska knäproblem; han kanske inte blir klar till säsongs premiären, och det är oklart hur han kommer att spela och hålla. Vanek, 32, har haft sjunkande målproduktion de tre senaste säsongerna, från 27 till 21 till 18. Men han kommer att börja i tredjekedjan och topp power play enheten. Vanek måste inte göra 40 mål som han gjorde 2008-09. Om han bidrar med 20 eller så, skulle det hjälpa.

Hur många mål kommer Tomas Tatar och Gustan Nyquist göra?

Tatar gjorde 29 säsongen 2014-15 och 21 förra säsongen. Nyquist gjorde 27 mål 2014-15 och 17 förra säsongen. Red Wings hoppas att Tatar, 25, och Nyquist, 27, kan producera åtminstone någonstans där emellan den här säsongen. Tatars minskning inträffade mest i spel med fullt lag, där han gick från 20 mål till 14. Nyquists kom i power play där han gick från 14 måI till sju. I båda fallen kom tappet med minskad istid: Tatar gick från ett snitt på 16:13 per match till 14:21, Nyquist från 16:39 till 15:10. Förvänta att de tar chansen att göra fler mål, men båda behöver vara mer katalysator och driva spelet.
 
Hur kan Andreas Athanasiou och Anthony Mantha förtjäna istid?  

Red Wings har en bröt där framme och en lång filosofi att unga spelare förtjänar platser i laget och stora roller. De vill ha mer av dessa två 22-åringar, vilka båda kan skickas till farmarlaget utan att exponeras på waiver listan. Athanasiou har fart och skicklighet. Mantha har storlek (198cm, 97 kilo) och målkänsla. Men det räcker inte, speciellt när det gäller utveckling på lång sikt. De måste kämpa hårdare och mer konsekvent över hela isen för att tvinga Detroit att sätta upp dem i laguppställningen och låta dem spela.

Hur ska Petr Mrazek komma tillbaka och stanna på elitnivå?

Mrazek, 24, är en atletisk, lugn och säker målvakt. Men han måste bygga en bättre teknisk bas så att han har en grund att stå på vid behov. På så sätt skulle svårigheterna inte få en snöbollseffekt lika lätt. Hans nya målvakts coach är Jeff Salajko, som tidigare jobbat med honom i farmarlaget. Kanske kommer det att hjälpa.

Se mer