Skip to main content

Här finns utrymme till förbättring

Skador testar djupet; målvakterna Kari Lehtonen, Antti Niemi måste bli bättre

av Sean Shapiro / NHL.com korrespondent

En NHL säsong är full av krökar och svängar för ligans alla 30 lag. Här är fem av de viktigaste frågorna som kan definiera 2016-17 säsongen för Dallas Stars:

Kan Stars komma tillbaka efter skadorna i deras träningscamp?

Dallas coach Lindy Ruff sade att han aldrig har sett så många skador. Stars förlorade forwarden Mattias Janmark för minst fem månader och kanske hela säsongen på grund av en operation för en ledskada i ett knä. Centern Cody Eakin blir borta till minst november på grund av en knäskada. Forwards Tyler Seguin (häl fraktur), Ales Hemsky (ljumsken), Devin Shore (vristen) och kaptenen Jamie Benn (muskel) missade tid under träningscampen men förväntas bli klara till säsongspremiären mot Anaheim Ducks 13 oktober.Men det har lämnat en olustig känsla i omklädningsrummet.

Kommer två-målvaktssystemet att fungera?

Kari Lehtonen och Antti Niemi kommer återigen att dela på jobbet i målet, men Dallas vill se bättre resultat än förra säsongen. Båda målvakterna vann 25 matcher men man kombinerade för .904 i räddnings procent. Ingen av dem tog steget upp under Stanley Cup slutspelet och det kostade Stars i deras förlust mot St. Louis Blues i Western Conference andra runda.

Kan John Klingberg ta nästa steg?

Under två säsonger har Klingberg, 24, etablerat sig som en av de topp offensiva backarna i NHL. Förra säsongen hade han 58 poäng (10 mål, 48 assist) i 76 matcher, men hade inte samma offensiva inverkan under slutspelet där han hade fyra poäng i 13 matcher. Ruff sade att han förväntar sig att Klingberg ska ta ett steg framåt i sitt spel i defensiva zonen den här säsongen och börja döda utvisningar. Klingberg sade att han är redo för den rollen och skulle kunna bli en kandidat till Norris Trophy om han utvecklas som Dallas hoppas.

Hur kommer den defensiva kärnan att se ut?

Dallas kommer att vara yngre i försvaret den här säsongen efter förlusten av Alex Goligoski, Kris Russell och Jason Demers. Dan Hamhuis kommer sannolikt att ta Goligoskis roll i topparet med John Klingberg, med Johnny Oduya och Stephen Johns som får bilda andra par. Det gör att fyra spelare kämpar om de två sista platserna inför premiärkvällen: Jordie Benn, Patrik Nemeth, Jamie Oleksiak och Esa Lindell. Benn, Nemeth och Oleksiak fick sitta under olika tider i slutspelet förra säsongen men kan få större roller den här säsongen. Lindell, 22, gjorde en gedigen insats i Team Finland i World Cup of Hockey 2016 vilket kan leda till en plats i laguppställningen.

Video: DAL-MIN: Oduyas dunderskott

Kan power play leva upp till hajpen?

Efter den första försäsongs matchen, sade forwarden Jiri Hudler att Stars borde ha "power playets kraftstation" den här säsongen. Med den personal man har, är det inte alltför långsökt. Stars har fem spelare som hade minst 55 poäng förra säsongen: Benn (89 poäng), Seguin (73), centern Jason Spezza (63), Klingberg (58) och vänstervingen Patrick Sharp (55), och man fick Hudler, som gjorde 46 poäng (16 mål, 30 assist) i 72 matcher med Calgary Flames och Florida Panthers förra säsongen och sen skrev ett 1-årigt kontrakt värt 2 miljoner dollar med Stars 24 augusti. Förra säsongen gjorde Dallas mål i 22.1 procent i power play, fjärde bäst i NHL.  

Se mer