Skip to main content

Tufft jobb för Pittsburgh att ersätta Kessel

31 på 31 med NHL/sv: Galchenyuk, Malkin ska få bättre fart på Penguins

av Janne Bengtsson @NHLsv / NHL.com/sv Senior Writer

I serien 31 på 31 fokuserar NHL.com/sv varje dag under augusti månad på ett lag i NHL. Vi ger er allt som är värt att veta om spelarna och om lagens styrkor och svagheter. Serien tar ett heltäckande grepp över ligans 31 klubbar. Idag: Pittsburgh Penguins letar kemin från de cupvinnande åren.

Det är kända namn som ställer upp för att försvara Pittsburgh Penguins färger säsongen 2019-20.
Minus ett: Phil Kessel.

31-åringen från Madison i Wisconsin som kom till Penguins från Toronto Maple Leafs 2015, skeppades i väg till Arizona Coyotes under sommaren. På de fyra säsongerna i Penguins har den slitstarke Kessel - han har inte missat en enda grundseriematch de senaste sex säsongerna - producerat 303 poäng, varav 110 mål. Bara de två senaste säsongerna har Kessel gjort 174 poäng, varav 61 mål.

Att Kessel trejdades söderut är ett poängmässigt mycket tungt tapp för Pittsburgh Penguins.

------------------------
Förra säsongen: 44-26-12, 100 poäng och en sjätte plats i Eastern Conference.
Stanley Cup-slutspelet: Förlust i första rundan, 0-4 mot New York Islanders.
Tränare: Mike Sullivan, femte säsongen.
Nyförvärv: Dominik Kahun, center (från Chicago Blackhawks), Brandon Tanev, forward (Winnipeg Jets), Alex Galchenyuk, f (Arizona Coyotes).
Förluster: Olli Määttä, back (till Chicago), Matt Cullen, center (slutat, ny roll som spelarutvecklare i Penguins), Phil Kessel, forward (till Arizona Coyotes), Garret Wilson, f (Torontos organisation).
------------------------

Nu gäller det för Penguins ledarskap och särskilt för tränaren Mike Sullivan att återigen bygga den kemi som förde laget till dubbla Stanley Cup-triumfer 2016 och 2017.

Första uppgiften: få in Alex Galchenyuk som ersättare för Phil Kessel, en av nyckelmännen när Penguins vann de båda cuperna, med sammanlagt 55 poäng (18+27) på 59 matcher i playoff under de två säsongerna.

Video: EDM-ARI: Galchenyuk litar till sin backhand

Som ersättare för poängmaskinen Kessel har Pittsburgh värvat in en annan spelare från Wisconsin, Milwaukee-sonen Alex Galchenyuk, 25. Men Galchenyuk kommer knappast att kunna ersätta den Kessel-produktion som försvann i trejden med Arizona, även om han gjorde godkända 41 poäng (19+22) på 72 matcher för Coyotes förra säsongen.

Galchenyuk räknar inte heller med det:

- Jag fokuserar inte på att ersätta det som faller bort med Kessel. Jag hoppas kunna visa upp mitt bästa jag i Pittsburgh, jag anser att jag är redo både fysiskt och psykiskt. Jag ser fram emot att komma till en klubb som har en vinnarmentalitet, säger Galchenyuk till NHL.com. Jag ska jobba hårt och försöka hjälpa laget att nå det slutliga målet, Stanley Cup.

 

[Läs fler av våra 31 lagartiklar på 31 dagar inför säsongen, här på NHL.com/sv]

 

Penguins båda cup-vinnande säsonger var två av de bästa i klubbens historia med en kemi i laget som saknades de två senaste åren. Ett faktum klubbens general manager Jim Rutherford påtalat och tränaren Mike Sullivan, med en nypåskriven fyra-årsförlängning i bakfickan, observerat:

- Vi saknade kemin som de två mästarlagen visade. Som grupp kom vi inte ihop som vi hade önskat och borde ha gjort för att kunna maximera vår potential, säger Sullivan. Det är inte en eller två personers fel att kemin brister, det är allas ansvar att lämna positiva bidrag för att skapa den stämningen.

Lyckas Galchenyuk, som nu gör sin åttonde säsong för sin tredje klubb (han inledde med sex år i Montreal Canadiens) har Pittsburgh ett av ligans vassaste anfall. Första- och andrakedjans centerkombination med Sidney Crosby och Evgeni Malkin är ligans kanske starkaste centerduo. Med Nick Bjugstad som center i tredjekedjan och nye tysk-tjeckiske Dominik Kahun som kan spela både center och forward, är Pittsburgh väl rustat för säsongen 2019-20.

Video: ANA-PIT: Malkin slår till från slottet

Andra uppgiften för Sullivan: få tillbaka Evgeni Malkin på rätt spår. Under sommaren har Sullivan haft "kvartssamtal" med Malkin, 33-åringen från Magnitogorsk i Ryssland. Malkin var missnöjd med sin insats förra säsongen: 21 mål är Malkins sämsta målnotering någonsin under en full NHL-säsong sedan ankomsten till Penguins 2005. Men ännu allvarligare: assisterande lagkaptenen Malkins minus 25 i plus-minusstatistiken, jämfört med plus 16 säsongen före.

Malkin fick mycket kritik under säsongen för ett alltför våghalsigt spel: han har alltid spelat på gränsen, men han lyfte det ett snäpp extra under förra säsongen. Det blev ibland kostsamt för laget och en stor minusplump i Malkins annars fina statistik. Det ibland oförsiktiga spelet ledde också till ett oförsiktigt agerande: när säsongen summerades kunde Malkin och Penguins tränare konstatera att hans 89 minuter i utvisningsbåset på 68 matcher var ett tråkigt bottenrekord under karriären för Malkin på 1,31 minuter per match.

Nu har Malkin och Sullivan talat ut.

- Exakt vad vi pratat om och sagt håller vi internt, men vi är nne på samma linje och överens om hur vi ska komma framåt, säger Sullivan om samtalen med centerstjärnan. Men jag vet att han (Malkin) tycker att det känns spännande att komma till träningscampen, och att få hjälpa laget att vinna. Han är en elitspelare, och det kommer han att fortsätta att vara. Han är en av de bästa spelarna i sin generation och han kommer att fortsätta att vara det för oss. Jag tror det var viktigt för Malkin att ha det där samtalet, och jag tycker att det gick mycket bra.

Lyckas Sullivan fylla hålet efter Kessel och få Malkin tillbaka upp på det positivt produktiva spåret igen,. då är Pittsburgh Penguins definitivt en kandidat för Stanley Cup.

Pittsburgh är ett hemmastarkt lag - förra säsongen producerade laget hemmastatistiken 23-14-4 - och har chansen att få en bra start på säsongen: laget spelar sina fyra första matcher hemma i PPG Paints Arena och sju av de nio första på hemmais. Penguins inleder säsongen mot Buffalo Sabres den 3 oktober och tar därefter emot Columbus Blue Jackets (5 oktober), Winnipeg Jets (8) och Anaheim Ducks (10).

Se mer

NHL använder sig av så kallade "cookies" - textbaserade datafiler hämtade från din dator. Genom att använda NHL's olika hemsidor och andra onlinetjänster samtycker du till användandet av dessa, vidare specificerat i vår Integritetspolicy, vårt Användaravtal och vår Policy för Cookies.