Skip to main content

Záchranár Hitchcock oživuje ďalší tím

Hokejisti Oilers pod slávnym koučom pookriali. Hitchcock už podobný príbeh zažil v St. Louis

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Od takmer kohokoľvek iného by to asi znelo chvastúnsky, ale Ken Hitchcock si vieru vo vlastné schopnosti naozaj môže dovoliť.

A tak po svojom novembrovom nástupe k trápiacim sa Edmonton Oilers povedal: "Myslím si, že tejto partii dokážem pomôcť. Tak, ako som to urobil v St. Louis. Nestane sa to cez noc, ale práve v Blues nám zmena mentality zabrala len nejakých osem, deväť dní."

A ako povedal, tak aj urobil.

Oilers majú za sebou jednoznačný triumf 7:2 nad Minnesota Wild a ich bilancia pod Hitchcockom znie 6-2-1. Trénerský doyen akoby za hráčmi na striedačke mávol čarovným prútikom. Predtým, ako sa vybral na záchrannú misiu, Edmonton inkasoval priemerne 3,3 gólu na zápas (celkovo 66 gólov v 20 dueloch). Za jeho krátke šéfovanie už priemer spadol na 2,3.

Video: McDavidov nádherný gól proti Minnesote

"Chlapcom som povedal, že sme hlavne v tretej tretine hrali jeden za druhého. To, ako sme pomáhali brankárovi, aký dobrý sme mali prechod do útočného pásma… Urobili sme sakramentsky veľký kus práce. A boli sme za to odmenení," pochválil Hitchcock svoj tím.

Ten mal po piatkových dueloch zrazu na dostrel play off, na prvú divokú kartu v Západnej konferencii mu chýbal len jeden bod.

Až to naozaj začína pripomínať spomínaný angažmán v St. Louis Blues.

Hitchcock je uznávanou kapacitou a v počte výhier v základnej časti je tretím najúspešnejším koučom v NHL; pred ním sú len Scotty Bowman a Joel Quenneville. S Dallas Stars v roku 1999 vyhral Stanley Cup. Ako asistent sa podieľal na troch zlatých olympijských medailách Kanady.

Ale svoju jedinú Jack Adams Award, ocenenie pre najlepšieho trénera sezóny, dostal práve za to, ako magicky oživil Blues. Nastúpil k nim v novembri 2011 a St. Louis následne v 69 dueloch priviedol k 43 výhram, čo znamenalo prvé miesto v Centrálnej divízii.

Ako to dokázal? Zaviedol mentalitu 'najprv obrana', čo stlačilo gólový priemer Blues na skvelú hodnotu 1,89 inkasovaného gólu na zápas. Mužstvo nesmierne stmelil. Aj tým, že každému jedincovi - od najväčších hviezd až po 'nosičov vody' - vtĺkal do hlavy, že má svoju zodpovednosť za úspech tímu.

Ak vám to niečo pripomína, mierite správnym smerom.

 

[Viac o téme: Medzi najproduktívnejšími bekmi hľadajte pešiakov]

 

"Aby sme víťazili, len talent nestačí. Treba nastoliť atmosféru, v ktorej ste stopercentne oddaní tímovému výkonu a bojujete jeden za druhého," povedal po nástupe k Oilers. "Medzi týmito dvoma hokejovými svetmi je obrovský rozdiel. Viem, čo robíme zle, len potrebujem trochu času."

Hitchcock naďalej potvrdzuje, že vie pracovať so svojimi kľúčovými mužmi. Kapitán Connor McDavid od jeho nástupu výrazne zvýšil svoj čas na ľade; najmenej hral práve v poslednom dueli proti Wild - a stále to bolo viac ako 21 minút.

Kapitán Oilers bodoval v ôsmich z deviatich duelov pod novým koučom. Za Hitchcocka má zatiaľ bilanciu 4+9. Zdá sa, že platí to, čo povedal tréner: "Viem mu pomôcť, aby lepšie pochopil, čo znamená zodpovednosť. Niekedy toho na seba kladie až príliš veľa."

Na Hitchcocka v tomto smere po jeho tohtoročnom odchode z Dallas Stars (pôvodne sa myslelo, že do trénerského dôchodku) zaspomínal napríklad hviezdny útočník Tyler Seguin.

 

[Vyberajte kapitánov na 2019 NHL All-Star Game!]

 

"Bol to prvý kouč, ktorý mi dal viac priestoru aj v oslabeniach a na buly," opisoval pre Dallas News. "Keď sa práve nedarilo, neposlal ma na krídlo ako tí pred ním, ale podržal ma a zároveň na mňa neustále tlačil, aby som sa zlepšoval. Naučil ma veľa. Som vďaka nemu zaťatejší a silnejší."

Oilers niečo také nutne potrebovali. Tím plný mimoriadneho talentu sa minulý rok nedostal do play off a ročník 2018-19 začal tak nevýrazne, že tréner Todd McLellan si to odniesol výpoveďou.

Liečba Hitchcockom nie je jednoduchá, občas dosť bolí. Ale prináša výsledky.

Video: Draisaitl prekonal Dubnyka a otvoril skóre

Aj preto šikovný útočník Leon Draisaitl po jasnej výhre nad Minnesotou povedal: "Vždy je pekné dávať toľko gólov. Ale teším sa aj z toho, že naša defenzíva pôsobila veľmi pevne. Že prispeli všetky štyri lajny. Bez toho v NHL nemôžete víťaziť."

Spokojný kouč mohol len prikývnuť. Na veľké súdy je ešte stále skoro, ale zdá sa, že po St. Louis sa mu darí vytiahnuť z kaše ďalšie mužstvo.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.