Skip to main content

O pohár zabojujú dvaja rozdielni rojkovia

Golden Knights ani Capitals ešte Stanley Cup nezískali. O to viac majú v najsledovanejšej hokejovej bitke sezóny čo ponúknuť

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Klasická férovka.

Tohtoročné finále Stanley Cupu ponúkne trochu spravodlivejšie meranie síl ako v predchádzajúcich rokoch. Pri pohľade do minulosti bol v záverečnej bitke vždy aspoň jeden klub zvyknutý na víťazstvá, ale teraz je všetko inak.

Vegas Golden Knights ešte pohár nevyhrali. Ale ani Washington Capitals.

 

[Všetky novinky a správy zo Stanley Cupu na Twitteri @NHLsvk]

 

To je však pri bližšom skúmaní takmer jediné, čo dva najlepšie tímy sezóny 2017-18 spája. Maximálne ešte možno ich tohtoročná cesta - ako dôkaz, že úspech môže prísť náhle. Nečakane. Ale inak sú tieto mužstvá úplne rozdielne.

Generálny manažér George McPhee, ktorý mimochodom v minulosti pôsobil aj v Capitals, a kouč Gerard Gallant zložili mužstvo z nepotrebných hráčov zvyšných tímov. Z tých, pre ktorých pred rozširovacím draftom neostalo miesto medzi chránenými.

Skutočnú hviezdu, možno s výnimkou Marca-Andreho Fleuryho v bránke, Golden Knights nezískali. Namiesto toho však dokázali vytvoriť partiu, v ktorej by na ľade jeden položil život za druhého.

Video: Fleury nedovolil vyrovnať Byfuglienovi

A začali z nej vyčnievať ďalšie zaujímavé tváre. Útočník William Karlsson nastrieľal v základnej časti 43 gólov a viac ako trojnásobne prekonal svoje bodové maximum v lige. Zaujímavé zlepšenie zaznamenal aj Jonathan Marchessault.

Tím napriek tomu od začiatku sezóny vsádzal na tímový prístup a súperi nevedeli, odkiaľ práve príde nebezpečenstvo. Všetky formácie sa dokázali pravidelne presadzovať aj v play off.

Na všetko celý čas dohliada Fleury, ktorého spoluhráči vynášajú do nebies.  

"Slovami neviem vyjadriť to, čo v našej bránke predvádza. Pretože je to naozaj bláznivé," krútil hlavou skúsený útočník James Neal po postupe do finále.

Capitals naopak medzi sebou hviezdu majú. A nielen jednu. Alexa Ovechkina už viac vychvaľovať netreba, ale jeho spoluhráči z útoku Nicklas Backstrom a Evgeny Kuznetsov už toho majú na najvyššej úrovni tiež veľa za sebou. Rovnako ako Braden Holtby v bránke.

Video: Kuznetsov tečom dosiahol rekord

A to si ešte vedenie klubu pred sezónou dovolilo pustiť zaujímavých hráčov: napríklad štedro platených Karla Alznera alebo Marcusa Johanssona.

S nimi sa ďalej ako do druhého kola vyraďovacích bojov nedostali. Aj keď mnohí škodoradostne robili z Ovechkina vinníka trvalého neúspechu, bossovia Capitals priviedli bojovníkov, ktorí spomínané superhviezdy ideálne doplnili.

"Tento rok máme naozaj dobre namixovaný tím," povedal po postupe Backstrom. "Je tu veľa skúsených hráčov, ale aj mladí chlapci, ktorí sú v play off schopní prevádzať ešte lepšie výkony ako v základnej časti."

 

[Viac o téme: Washington po rokoch trápenia prežíva finálovú eufóriu]

 

Stanley Cup má po troch rokoch šancu vrátiť sa aj na Slovensko. Naposledy ho do stredu Európy priniesol Marián Hossa, ktorý bol v roku 2015 jednou z hlavných postáv víťaznej zostavy Chicago Blackhawks. Tí si vtedy v šiestich zápasoch poradili s Tampa Bay Lightning.

Trojnásobný víťaz si už oslavy s krajanmi nezopakuje, pred niekoľkými dňami pre kožné ochorenie oznámil koniec kariéry. Tento rok ho však môže napodobniť Tomáš Tatar.

Dvadsaťsedemročný útočník Vegas Golden Knights síce v tohtoročnom play off zatiaľ odohral len šesť zápasov, v ktorých strelil jeden gól. Ale vo vyraďovacích bojoch sa ešte takto ďaleko nikdy nedostal. V drese Detroit Red Wings síce trikrát nastúpil v nadstavbovej časti, ale jeho bývalý tím vždy skončil už v prvom kole.  

Ak tohtoročných finalistov niečo spája, je to prítomnosť Čechov. Trofej bude mať rovnako po troch rokoch minimálne jednu zastávku u západných susedov.

V Capitals dostal prekvapivo zaujímavú úlohu obranca Michal Kempný, ktorý do tímu prišiel vo februári. Miesto v zostave má aj Jakub Vrána a ďalší bek Jakub Jeřábek trpezlivo čaká na šancu. V kádri Golden Knights sa takmer celú sezónu udržal forvard Tomáš Nosek a Tomáš Hyka okrem skromnej šance v NHL zažiaril za Chicago na farme.

Ale inak toho Vegas a Washington veľa spoločného naozaj nemajú. A férovo si to rozdajú o to, kto vybojuje premiérový Stanley Cup.

Bude to veľká bitka dvoch svetov. Jedného lačného po úspechu. A druhého, ktorý neprestáva šokovať.

Ale najtajnejší sen sa splní len jednému z finalistov.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.