Skip to main content

Tréneri v tieni afér. Námaha sa stále vypláca

Pulz NHL: V období, ktoré koučom nie je veľmi naklonené, sa na niekoľko mien stále dá spoľahnúť

Autor Marek Burkert @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Aj v sezóne 2019-20 vám NHL.com/sk každý utorok prináša pohľad na horúce trendy a dianie v NHL. Od sérií výhier či prehier cez veľké výkony jednotlivcov až po novinky okolo ligy, s Pulzom NHL budete vždy v rovnakom rytme ako najlepšia hokejová súťaž sveta. V tomto vydaní sa zamierame na pozíciu trénerov v dobe, ktorá im nie je veľmi naklonená. 

Rúti sa na nich jedna jóbovka za druhou. Škandály, obvinenia, prepustenia. Byť trénerom v NHL v tejto sezóne nie je žiadny med. Aj napriek mnohým aféram, ktoré kazia jej imidž, sú to však stále tréneri, ktorých podiel na dobrých výsledkoch sa ani v ťažkých časoch nedá poprieť.

"Nikto nemá taký talent, aby vyhrával len vďaka nemu," hovoril legendárny Herb Brooks, strojca senzačného amerického zlata na olympiáde v Lake Placid. S partiou 'bezmenných' študentíkov vtedy obral o víťazstvo stroj spoza železnej opony. 

Stačili na to systém, viera vo vlastné sily a nadšenie, ktorý rozleptali perfektne vycvičené sovietske kombinácie. 

Brooks by sa asi veľmi tešil, keby videl, ako sa jeho trénerská filozofia presadzuje aj na prelome 10. a 20. rokov 21. storočia. Jeho krajan John Tortorella má totiž našliapnuté k tretiemu zisku Jack Adams Award pre najlepšieho trénera sezóny, čím by vyrovnal rekord Pata Burnsa.

Napriek všetkým predsezónnym prognózam, letnému púšťaniu žilou i zraneniu brankárskej jednotky sa Columbus Blue Jackets dirigovaní americkým šesťdesiatnikom drží na postupových pozíciách. S lepšou bilanciou ako majú ambiciózni Toronto Maple Leafs. 

Tím z Ohia má pritom v prvej stovke bodovania len jedného zástupcu! Vedomie, že nastupujú bez hviezd, však robí z Blue Jackets kompaktný monolit, čo vyhovuje aj Tortorellovej trénerskej náture, v ktorej ani najslávnejšie mená nikdy nemajú dopredu nič isté. 

"Odvádza skvelú prácu," pochvaľuje si Tortorellu generálny manažér Jarmo Kekäläinen. "Pochopiteľne je to vec tímu, ale keď sa nedarí, väčšinou to najviac schytá tréner. Takže má aj právo byť v správnej chvíli pochválený."

 

[Viac o téme: Super 16: Columbus a Florida predlžujú série]

 

Tortorellovi bolo jasné, že po odchode Artemija Panarina, Sergeja Bobrovského a Matta Duchenea od Columbusu všetci čakajú drsný pád na ústa. Preto už pred začiatkom tréningového kempu poslal svojim hráčom list, aby tím naladil na rovnakú vlnu a zároveň všetkým oznámil, že sa od novej sezóny bude hrať viac defenzívne...  

"Na kempe sme si povedali, že musíme byť maximálne koncentrovaní, aby si na novú situáciu zvykli aj naši brankári," povedal Tortorella, ktorý pripustil, že po zranení brankára Joonasa Korpisala prepadol nervozite.

Lenže lotyšský nováčik Elvis Merzlikins, ktorý mal v úvodných ôsmich štartoch bilanciu 0-4-4, posledné týždne chytá s úspešnosťou zákrokov 95 percent a Columbus pred All-Star Game vyhral šesť zápasov v rade. 

"Viete, táto liga je šialená. A vy nikdy neviete, čo sa stane," povedal Tortorella, ktorý získal prvú Adams Award v sezóne 2003-04, keď s Tampa Bay Lightning vyhral Stanley Cup. Druhýkrát ovládol hlasovanie na konci základnej časti sezóny 2016-17, keď prvýkrát v hokejových dejinách Columbusu nazbieral s tímom viac ako sto bodov (108) a vytiahol Blue Jackets na tretie miesto Východnej konferencie. 

Počas piatich rokov v Ohiu si už Tortorella nacvičil svoj pravidelný rituál. Vstáva o pol šiestej, potom sa postará o svoje psy a kone. 

"Pre mňa to má terapeutický význam. Mám hodinu a 45 minút, kým pôjdem do práce. Som sám so svojimi myšlienkami a nikto ma neobťažuje," prezradil Tortorella, ako vyvažuje zápasový stres. Pre človeka, ktorý odtrénoval viac ako 1300 zápasov v NHL, je to skrátka potrebné. 

A potom sa dá hrať o play off aj s najmenej skúseným tímom z celej NHL, ktorý má vekový priemer 26,1 roka.

"Nemáme tu superhviezdy. Nikto neprišiel, aby nahradil Panarina, ktorý je jedným z najlepších hráčov ligy. Ale my sme si povedali, že sa nebudeme sústrediť na to, kto je koľký v bodovaní, ale pokúsime sa veci riešiť tímovo," vyhlásil fínsky šéf Columbusu, ktorého čuchu na posily Tortorella verí. 

"Dúfam, že nikoho neurazím, ale keď si hráč v lige vybuduje určitú pozíciu, už nie je taký hladný. A my tu máme chlapcov, ktorí by pokojne krvácali, len aby mohli ostať hore v prvom tíme," myslí si Tortorella, ktorého skúsenosť naučila pristupovať k svojmu remeslu deň po dni. 

Nečudo, že na lavičke Pittsburgh Penguins stabilne zbiera úspechy aj Mike Sullivan, Tortorellov dlhoročný učeň, ktorý s ním spolupracoval v Tampe, v New York Rangers aj vo Vancouver Canucks. A aj autor výroku: "Nenechajte sa pomýliť výsledkom." Nemá totiž problém bez milosti skritizovať svoj tím aj po zisku dvoch bodov.  

V poslednom čase však Sullivan nemal veľa príležitostí na kritiku, pretože Penguins sa veľmi dobre vyrovnali s absenciou kapitána Sidneyho Crosbyho. Z posledných desiatich zápasov vyhrali sedem a držia sa na druhom mieste v nabitej Metropolitnej divízii. 

Sullivan rovnako ako Tortorella kladie dôraz na disciplínu a podobne ako jeho mentor má u hráčov veľký rešpekt. Navyše mu pomáha aj viac ako 700 odohraných zápasov v NHL na pozícii centra. 

"Bol to hráč, ktorý poznal svoju úlohu. Žiadna hviezda, ale odohral si svoje. A postupne sa vypracoval ako tréner. Nepohrdol trénovaním na farme a nakoniec dostal šancu v Pittsburghu," pripomenul Sullivanov bývalý zverenec Václav Prospal.

Vrtkavosť trénerského povolania v NHL v posledných 12 mesiacoch zažíval Craig Berube. Pred rokom sa so St. Louis Blues začal trpezlivo prebíjať z poslednej priečky celej ligy, cez víkend si kouč najlepšieho tímu Západnej konferencie vychutnával z lavičky šéfa Centrálnej divízie All-Star Game v domácom Enterprise Center. 

"Ako hráča si ma nikdy nevybrali," vtipkoval Berube, ktorý je v historickej tabuľke siedmym najtrestanejším hokejistom. 

Aby ste tím úspešne priviedli k Stanley Cupu, nepotrebujete na to oslnivú hráčsku kariéru. Určite ju nemal Bruce Cassidy, tréner Boston Bruins - a napriek tomu minulý rok v júni s Berubem súperili vo finále a cez víkend sa v St. Louis stretli znova. 

Neistotu trénerského 'jobu' ukázal aj príklad Gerarda Gallanta. Ten mal na All-Star Game viesť Pacifickú divíziu, ale o niekoľko dní skôr dostal výpoveď od Vegas Golden Knights.

"Pýtate sa, či spím dobre?" pousmial sa v St. Louis Cassidy. "To je už jednoducho súčasť nášho povolania."

Výpovede slávnych osobností nie sú nič výnimočné. Možno sa o nejaký čas budú nedobrovoľne lúčiť aj tréneri, o ktorých boli napísané predchádzajúce riadky. Každodenné úsilie sa však väčšinou vypláca aj v trénerskej stoličke.

Čítajte viac

NHL aktualizovala Zásady ochrany osobných údajov s platnosťou od 27.2.2020. Prosím, pozorne si ich prečítajte. NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok NHL a ďalších online služieb dávate súhlas s praktikami opísanými v našich Zásadách ochrany osobných údajov a v Podmienkach služby vrátane našich Zásad pre cookies.