Skip to main content

Pavelski je preč. Čo bude s Thorntonom?

31 tímov za 31 dní: San Jose prišlo o kapitána, ďalší veterán zvažuje svoju budúcnosť. Zodpovednosť musia prevziať iní

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Tentoraz sme zaostrili na San Jose Sharks.

Keď si človek zoradí pod seba posledné štyri ročníky, má chuť povedať, že na Sharks sa skrátka dá spoľahnúť. Po sezóne 2014-15, ktorá bola jediná z posledných 15 odohraných, keď San Jose skončilo už po základnej časti, mužstvo v základnej časti predvádza priam neuveriteľnú vyrovnanosť.

Od nástupu kouča Petera DeBoera tím v dlhodobej fáze postupne nazbieral 98 bodov (pri 46 výhrach), 99 (46), 100 (45) a naposledy 101 (46). Najlepším konečným výsledkom bola účasť vo finále pred tromi rokmi, keď Sharks podľahli Pittsburgh Penguins 2:4 na zápasy.

Sharks sú v play off každý rok hrozbou a aj v tomto ročníku statočne bojovali, keď po veľkolepom obrate v siedmom dueli proti Vegas Golden Knights zvládli posledný rozhodujúci zápas aj s Colorado Avalanche. Proti neskorším šampiónom zo St. Louis Blues síce viedli 2:1 na zápasy, ale sériu prehrali 2:4. Takže čakanie na prvý Stanley Cup v histórii klubu pokračuje.

"Sezóna nebude nikdy dokonalá, kým s klubom nevyhráte Stanley Cup. Preto celú sezónu makáte. Bolo ťažké prehrať a vyrovnať sa s tým," netajil český útočník Tomáš Hertl, ktorý má v tíme rok čo rok dôležitejšie postavenie.

-----------------------------------

Bilancia 2018-19: 46-27-9, 2. v Pacifickej divízii
Play off 2019: prehrali finále Západnej konferencie so St. Louis Blues (2:4)
Tréner: Peter DeBoer, 5. sezóna
Príchody: Jonny Brodzinski (Los Angeles Kings), Artemi Kniazev (Chicoutimi Saguenéens), Dalton Prout (Calgary Flames).
Odchody: Justin Braun (Philadelphia Flyers), Joonas Donskoi (Colorado Avalanche), Rourke Chartier (zatiaľ bez angažmánu), Gustav Nyquist (Columbus Blue Jackets), Joe Pavelski (Dallas Stars), Joakim Ryan (Los Angeles Kings).

-----------------------------------

Letnými zmenami sa pre Sharks začala nová kapitola. Nebolo ich veľa, ale keď sú medzi odchodmi mená ako Joe Pavelski, Gustav Nyquist, Joonas Donskoi či Justin Braun a Joakim Ryan, teda výborní útočníci plus dvaja zo šestice stabilných obrancov, zatiaľ čo z príchodov je najvýraznejšou posilou Jonny Brodzinski, je jasné, že otáčate list.

Tridsaťpäťročného Pavelskiho si Sharks vybrali v siedmom kole draftu 2003, v drese San Jose hral od sezóny 2006-07 a posledné štyri na ňom dokonca nosil kapitánske 'C'. Ako voľný hráč sa však na tri roky upísal Dallas Stars.

Navyše sa nad kalifornským tímom vznáša jeden otáznik veľkosti Jumbo Jet. Štyridsaťročný center Joe Thornton prezývaný 'Jumbo', ktorý má na konte v základnej časti 1566 zápasov a 1478 bodov za 413 gólov a 1065 asistencií, v pozícii nechráneného voľného hráča stále zvažuje, či sa ešte vráti na ľad a naskočí do svojej 22. sezóny v NHL.

"Uvidíme, čo sa nakoniec stane. Joe o tom nechcel hovoriť, ale ja verím, že sa ešte vráti," odhadoval Hertl. "Hovoril, že ak sa to stane, tak len v našom drese."

"Chlapci, ktorí odišli, tu hrali dôležité úlohy. Takže tieto pozície a minúty na ľade sú teraz voľne k dispozícii," vyhlásil kouč DeBoer. "Spolu s generálnym manažérom Dougom Wilsonom sme sa zhodli, že bude dobré dať priestor mladým chlapcom v klube, aby tieto pozície zaujali. Hlavne v útoku máme kde brať, takže si myslím, že je pred nami veľmi zaujímavý prípravný kemp."

Tými, kto by mohol zaplniť vzniknuté medzery nemalých rozmerov, sú najmä centri Dylan Gambrell, Antti Suomela a Alexander True. Ako to však niekedy býva, možno sa šance chopia aj iní.

Video: 10 najlepších akcií Hertla v sezóne 2018-19

"Toto je pre nás otázka za milión dolárov," pripustil DeBoer. "Ktorí mladí hráči zvládnu naskočiť na uvoľnené pozície? A ktorí z hráčov, čo v tíme už boli, sa dokážu zlepšiť na ešte vyššiu úroveň, aby nahradili tých, ktorí odišli? Ešte nie je ani nahradená vodcovská úloha, ktorú zastával Joe Pavelski. A my potrebujeme, aby nám hráči pomohli tieto pozície obsadiť."

Tridsaťročný center Logan Couture, ktorý bol v minulej sezóne za bekom Brentom Burnsom a Hertlom tretím najproduktívnejším hráčom Sharks v základnej časti, súhlasí, že by mladí hráči mali dostať priestor.

"Myslím si, že to jasne vystihuje, ako tento klub verí hráčom, ktorí sú súčasťou nášho systému," uviedol Couture. "Mnoho z nich zase dostane priestor posunúť sa dopredu. Už sa veľmi teším na kemp, kde uvidím, ako sa im bude dariť."

Veľa dôležitých vecí navyše počas leta dopadlo dobre. San Jose potvrdilo, že veľmi verí skvelému švédskemu bekovi Erikovi Karlssona, ktorý v polovici júna podpísal dokonca osemročnú zmluvu. Míľovými krokmi sa zlepšujúci Švajčiar Timo Meier a ďalší kľúčový útočník Kevin Labanc sa zase rozhodli pre ďalšie pôsobenie v klube z pozície chránených voľných hráčov. 

Video: Labanc po nádhernej akcii otočil stav

"Môžem vás uistiť, že ma nikdy nebudete počuť sťažovať sa na naše defenzívne jednotky," uistil DeBoer. "Asi by som v celej lige nezískal veľa sympatií, keby som bol nespokojný, pretože s nami na štarte sezóny opäť budú hráči ako Erik Karlsson, Brent Burns či Marc-Edouard Vlasic."

"Určite sú tu hráči na to, aby v obrane hrali dobre," pritakal Couture. "Ale nie je to len o našich obrancoch, rovnako je to aj o útočníkoch a o brankároch. Je nutné, aby sme hrali dobre ako jeden celok."

"Určite tu máme dosť kúskov puzzle na to, aby sme bojovali o miesto v play off," je presvedčený Couture. "To je to, čo naozaj chcete - dostať sa tam a odraziť sa od toho. Kým nevyhráte, čo sa nám tu v San Jose ešte stále nepodarilo, tak neviete, aké to je. Takže sa potom každý rok v auguste zase tešíte, keď príde ďalší kemp a zase budete mať ďalšiu šancu."

 

[Viac zo seriálu preview 31 za 31 na NHL.com/sk]

 

Ani DeBoer sa omladzovacej kúry neobáva. Aspoň navonok. "Myslím si, že niet žiadnych pochýb o tom, že patríme medzi uchádzačov o Stanley Cup. A medzi mužstvá, ktoré by oň mali hrať, keď sa v apríli začne play off," povedal DeBoer.

Má šéf striedačky správny odhad?

"Každý tím, ktorý ešte nevyhral, sa cez leto snaží posilniť a zlepšiť. Každý by sa 1. júla rad vybral s dostatkom peňazí na nákupy a priviedol hráčov. My medzi takéto tímy nepatríme, čo je dobré. Dokazuje to, že máme dobrých hráčov, ktorým dobre platíme a s ktorými sme spokojní. Som si istý, že tu máme jadro, ktoré nás môže priviesť ďaleko," doplnil DeBoer.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.