Skip to main content

Prečo je Stanley Cup trofejou z potu, sĺz a krvi

Odkaz Lorda Stanleyho žije nielen vďaka tradícii. Hokejisti vedia, koľko obetí triumf stojí

Autor Michael Langr @NHLsvk / NHL.com/sk

Lord Stanley v roku 1892 vôbec nemohol tušiť, čo práve spôsobil tým, že za vtedajších necelých 50 dolárov kúpil striebornú misu na punč. Jeho zámer nakoniec znel: Toto bude trofej pre najlepších amatérskych hokejistov v Kanade.

Ubehlo 126 rokov - a svet aj Stanley Cup sa zmenili na nepoznanie.

Napríklad taký Alex Ovechkin má vlastne všetko, čo si človek môže želať. Toľko peňazí, že ich asi neutratí ani tretie pokolenie jeho potomkov. Úctu, slávu, rešpekt. Ale tento chlap s prešedivenými vlasmi sa aj tak necháva fotiť, ako v posteli objíma strieborný hokejový grál.

To je čaro Stanley Cupu v kocke.

Trofej, o ktorej sníva každý hokejista, lenže ona si žije svojím vlastným životom. Ikonický je príbeh Jaromíra Jágra: do NHL vtrhol ako vlasáč s gurážou z komunistickej východnej Európy a s Pittsburgh Penguins sa v oboch úvodných sezónach radoval z triumfu v súťaži.

 

[Viac o téme: Ovechkin čakal na pohár 13 rokov. Ale extrém to nie je]

 

Odvtedy nič. "Už si ani nepamätám, aké pocity som mal pri výhre," priznal Jágr v roku 2016. Ako mladík, ktorému 'patril svet', si myslel, že sa to bude opakovať ešte niekoľkokrát… Lenže práve preto je Stanley Cup síce najkrajšou, ale aj najťažšie dosiahnuteľnou métou v tomto športe.

Ovechkin napríklad musel absolvovať 1003 zápasov základnej časti, aby previedol Washington Capitals cez všetky úskalia play off. Jeho odmenou sú určite nezabudnuteľné pocity, ktoré vyvrcholili utorkovou slávou v uliciach americkej metropoly.

Takmer 90 centimetrov vysoká a viac ako 15 kilogramov vážiaca trofej by mohla byť ukovaná z potu, sĺz a krvi. Hráči sú pre ňu ochotní urobiť takmer čokoľvek. Zlomené prsty, poničené kĺby… Ale tým sa všetko len začína.

Napríklad taký veterán Joe Thornton minulý rok za San Jose Sharks odohral sériu 1. kola Západnej konferencie proti Edmonton Oilers s roztrhnutými väzmi v kolene. "S takým zranením vám pritom noha len veje. Je ťažké si predstaviť niečo odvážnejšie," povedal vtedy kouč Peter DeBoer.

O zraneniach a obetavosti v play off NHL by sa dali napísať hrubé knihy. Hráči, ktorí stavili vlastné zdravie, však na tom boli vlastne dobre, pretože dostali reálnu šancu na Stanley Cup.

Pre iných bol v nedohľadne. Ako príklad môže poslúžiť napríklad John Tavares. Generačná hviezda a ťahúň New York Islanders s Kanadou vyhral olympiádu aj Svetový pohár, akcie pre najlepších z najlepších. Lenže za deväť sezón v klube sa s Islanders dostal do bojov o Stanley Cup len trikrát a z toho len raz do 2. kola.

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

V skratke celá cesta vyzerá takto. Najprv vôbec musíte preniknúť do NHL. Potom sa dostať do klubu, ktorý má práve slušnú šancu a neprechádza prestavbou, generačnou výmenou (ktorá v ére platových stropov skôr či neskôr postihne prakticky všetky tímy).

Ďalej je nutné ustáť 82 duelov dlhodobej časti. Potom prichádzajú štyri série v štýle buď, alebo. V nich buď priazeň Šťasteny, alebo naopak ukrutná smola. Čo by mal povedať taký Alex Tuch z Vegas Golden Knights, ktorého megatutovku brankár Braden Holtby zázračne vyrazil hokejkou…

A Tuch bol v tom čase navyše už veľmi blízko; stalo sa to v 2. finálovom zápase a Golden Knights viedli v sérii 1:0. Podobné osudové okamihy sa môžu zrodiť v ktoromkoľvek z 82 zápasov základnej časti a v krajnom prípade aj v ďalších 28 dueloch play off.

Hviezdny Tavares sa takto ďaleko ani nikdy nedostal. Erik Karlsson z Ottawa Senators bol pred rokom v konferenčnom finále a neváhal kvôli tomu nastupovať so zlomeninou. Teraz sa Senators vôbec nedostali medzi elitnú šestnástku.

Kvôli tomu všetkému sa dedičstvo po Lordovi Stanleym zaraďuje medzi zážitky, ktorých cena sa nedá vyčísliť peniazmi. Obrovská tradícia NHL sa spája s aktuálnou mimoriadnou vyrovnanosťou súťaže. Len ten, kto ustojí všetky nástrahy, môže prepadnúť eufórii.

Ako keď si útočníci tohtoročných šampiónov Jakub Vrána a Andre Burakovsky nechali hneď po víťaznej sérii vytetovať Stanley Cup na predlaktie. Ako keď sa drsný Ovechkin maznal s trofejou ako dieťa s plyšákom.

Ani Lord Stanley by asi neveril vlastným očiam, čo všetko hokejový grál pomenovaný na jeho počesť dokáže.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.