Skip to main content

Florida omladila a chce play off

31 za 31: Panthers idú do sezóny bez Jágra, nahradiť ho majú Vrbata a Dadonov

Autor Joseph Cafourek / NHL.com/sk

Štart základnej časti 2017-18 je síce ešte ďaleko, ale kluby majú za sebou nováčikovské kempy a pomaly sa začnú chystať na septembrové prípravné kempy. V lete navyše zamiešali karty hráčske, trénerské i manažérske zmeny. A aj príchod a vznik nového mužstva Vegas Golden Knights.

V auguste sa preto v seriáli 31 klubov za 31 dní zameriame na analýzy jednotlivých celkov NHL, ich ambícií, zmien i pozície pred nadchádzajúcou sezónou, v ktorej sa Pittsburgh Penguins budú snažiť rozmnožiť počet Stanley Cupov v rade na tri, mnoho ďalších favoritov sa bude snažiť šampiónov zosadiť a ostatné tímy budú chcieť prekvapiť.

Tentoraz sa zameriame na Florida Panthers.  

Základná časť 2016-17: 35-36-11, 6. v Atlantickej divízii

Kouč: Bob Boughner, 1. sezóna

Príchody: Evgeny Dadonov (Petrohrad - KHL), Harri Sateri (Podolsk - KHL), Maxim Mamin (CSKA - KHL), Henrik Haapala (Tappara - Fínsko), Radim Vrbata (Arizona), Michael Haley (San Jose), Connor Brickley (Vegas), Curtis Valk (Utica - AHL), Sebastian Repo (Tampere - Fínsko), Alexandre Grenier (Vancouver), Owen Tippett (Mississauga - OHL).

Odchody: Jaromír Jágr (???), Reto Berra (Anaheim), Colin Stevens (Wheeling - ECHL), Adam Wilcox (Buffalo), Brent Regner (Dallas), Jonathan Marchessault, Reilly Smith (obaja Vegas), Jussi Jokinen (Edmonton), Michael Sgarbossa (Winnipeg), Kyle Rau (Minnesota), Paul Thompson (Vegas), Brody Sutter (Manitoba - AHL).

Celok Florida Panthers v lete predýchaval sklamanie, ktoré zavládlo po nevydarenej minulej sezóne. V nej klub obsadil až šiestu priečku v Atlantickej divízii a neprebojoval sa do play off.

Vedenie preto pristúpilo k zásadným zmenám. Za nového trénera bol vymenovaný Bob Boughner, bývalý obranca, ktorý v NHL odohral desať sezón. Vo funkcii nahradil Toma Rowea, ktorý na konci novembra prevzal tím po odvolanom Gerardovi Gallantovi.

"Verím nášmu generálnemu manažérovi Daleovi Tallonovi, verím našim hráčom," vyhlásil Bob Boughner. "Máme veľké predpoklady na to, aby sme boli úspešní. Som nadšený z mužstva, ktoré mám k dispozícii."

Panthers sa budú v nadchádzajúcom ročníku spoliehať predovšetkým na svoje mladé hviezdy. Platí to najmä o útočníkoch Aleksanderovi Barkovovi (v minulej sezóne 52 bodov), Jonathanovi Huberdeauovi (26), Vincentovi Trocheckovi (54) a obrancovi Aaronovi Ekbladovi (21).

Spomínaní hráči majú pred sebou najlepšie roky kariéry, najstarší z nich Huberdeau a Trocheck majú stále ešte len 24 rokov. Existuje veľký predpoklad, že sa všetci budú aj naďalej zlepšovať. V budúcom roku sa majú stať aj vodcami tímu.

"Potrebujeme, aby sa naši mladí hráči stali skutočnými lídrami mužstva," uviedol generálny manažér klubu Dale Tallon. "Radi by sme hrali iným spôsobom. Našou úlohou bolo omladiť mužstvo, chceme hrať rýchlejšie."

Panthers teda počas leta sústredili všetky sily na túto víziu. Po dvoch sezónach v klube skončil štyridsaťpäťročný veterán Jaromír Jágr, ktorému Florida neponúkla nový kontrakt. Aj keď legendárny útočník mal záujem v klube pokračovať a dlho sa zdalo, že bez problémov dôjde k uzavretiu ďalšej zmluvy, Panthers sa nakoniec rozhodli ísť inou cestou.

Dres tímu zo Sunrise si nebude obliekať ani ďalší matador Jussi Jokinen, ktorého tím vyplatil zo zvyšku kontraktu.

Florida prišla v rámci rozširovacieho draftu aj o najlepšieho strelca minulej sezóny. Jonathan Marchessault, ktorý nastrieľal rovných 30 gólov, zamieril do novovzniknutého klubu Vegas Golden Knights. Tam Panthers následne vymenili aj ďalšieho útočníka Reillyho Smitha.

Ofenzíva tak stratila veľa kvalitných hokejistov. Nahradia ich posily?

Najzaujímavejšou novou tvárou na súpiske je šikovný ruský útočník Evgeny Dadonov, ktorý si naposledy obliekal dres Petrohradu v Kontinentálnej lige. Za Floridu už nastupoval, počas troch sezón stihol 55 zápasov s bilanciou 10 gólov a 10 asistencií. Teraz však prichádza ako skúsená hviezda európskeho hokeja s potenciálom hrať na krídle prvej lajny s Barkovom a Huberdeauom.

S klubom podpísal zmluvu aj Henrik Haapala, ktorý stihol v uplynulom ročníku vo farbách fínskej Tappary 51 zápasov, v ktorých zaznamenal 15 gólov a 45 asistencií. Skvelý korčuliar by sa mohol stretnúť v jednej formácii s ďalšou letnou posilou, skúseným strelcom Radimom Vrbatom.

Český útočník uzavrel s Floridou ako voľný hráč ročný kontrakt v hodnote 2,5 milióna dolárov a svojimi gólmi by mal zaujať miesto vyššie spomínaného Marchessaulta.

"Na Floride sú hráči, s ktorými by mi to mohlo klapať. Centri Barkov a Trocheck sú jedni z najlepších mladých v NHL. Na to sa teším. Navyše som skutočne cítil, že ma chcú. Potom sa tam človeku hneď chce viac," vyhlásil Vrbata.

V prípravnom kempe budú o miesto v prvom tíme bojovať talentovaní útočníci Henrik Borgstrom, Owen Tippett, Sebastian Repo či Maxim Mamin.

Video: FLA@LAK: Barkov rozhodol po prihrávke Jágra

"Naši mladí hráči dostanú šancu, aby sa na kempe predviedli," potvrdil Dale Tallon. "Nebojíme sa dávať príležitosť mladým. Čím skôr budú v hre, tým rýchlejšie sa im podarí nazbierať dôležité skúsenosti."

Kým v ofenzíve urobila Florida mnoho zmien, zvyšok zostavy je stabilizovaný. Brankárskou jednotkou ostáva Roberto Luongo, ktorému bude kryť chrbát James Reimer.

V obrane sa Panthers spoliehajú na Ekblada, Keitha Yandlea, Jasona Demersa a Michaela Mathesona. Zmluvy s klubom potom uzavreli Mark Pysyk a Alex Petrovic.

Aby sa ambiciózny klub vrátil do bojov o Stanley Cup, potrebuje predovšetkým to, aby jeho hviezdy ostali zdravé. To totiž v minulej sezóne rozhodne neplatilo. Bjugstad, Barkov a Huberdeau vynechali v ročníku 2016-17 dokopy 100 zápasov. Aj preto Florida strieľala v priemere len 2,5 gólu na zápas, čo ju zaradilo až na 23. miesto v lige.

"Neočakávam, že Bjugstad s Huberdeauom by v tejto sezóne spolu nastrieľali len 17 gólov," zdôraznil Dale Tallon. "Všetci dúfame, že ostanú zdraví. Navyše očakávame, že budeme mať pri útočení väčšiu podporu od obrancov, určite nám pomôžu aj Dadonov s Vrbatom."

Florida ide do novej sezóny s optimizmom. Na papieri má napriek letným stratám stále solídny tím. Potvrdí to na ľade?

Čítajte viac