Skip to main content

Hlavná hviezda podpísaná, cieľ Toronta je jasný

Maple Leafs majú okrem Tavaresa na ďalších päť rokov už aj Matthewsa, túžba získať pohár teraz už nemôže byť väčšia

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / NHL.com/sk

Nie, už žiadne opletačky a dohadovania sa o zmluve s mladým hráčom. Aspoň zatiaľ.

Generálny manažér Kyle Dubas vôbec nechcel s podpisom lukratívneho kontraktu pre Austona Matthewsa váhať a dopustiť to, čo sa do konca novembra dialo s ďalšou hviezdou Williamom Nylanderom.

Zmluva na päť rokov s priemerným príjmom 11,63 milióna dolára za sezónu pre kľúčového hráča je navyše jasným dôkazom toho, že vedenie tradičného klubu to v strednodobom horizonte myslí vážne s útokom na Stanley Cup, ktorý Maple Leafs naposledy získali pred viac ako 50 rokmi - v roku 1967.

Inými slovami, ak to nevyjde tento rok, keď bol tím zatiaľ zaujímavo posilnený o obrancu Jakea Muzzina, fanúšikovia nemusia zúfať. Základné kamene úspechov (aj dlhodobejších) sú postavené. Sedemročná zmluva predsa beží aj ďalšej hviezde Johnovi Tavaresovi.

Video: Matthews v presilovke prekonal Holtbyho

"Veľmi si ceníme prácu, ktorú do toho Auston a jeho ľudia vložili," povedal Dubas. "Niečo podobné je vždy dlhý proces a chápem, že hráči sa tým počas sezóny zvyčajne nechcú veľmi zaoberať," pokračoval.

"Pre nás je to však veľká pomoc. Teraz sa môžeme naplno vrhnúť do vecí spojených s uzávierkou prestupov."

Toronto navyše podpísalo Matthewsa za lepšiu cenu ako majú napríklad Edmonton Oilers svojho Connora McDavida (12,5 milióna). Každý ušetrený cent sa zíde, najmä pred sériou rokovaní so ostatnými chránenými voľnými hráčmi na čele s Mitchellom Marnerom. V jeho prípade sa odhaduje ročný príjem od ďalšej sezóny na 10 miliónov.

Napriek všetkým pozitívam, ktoré manažér fanúšikom pripravil, sa objavil aj celý rad otázok. Tá hlavná sa týka platového stropu.

Jeho výška by sa v sezóne 2019-20 síce mala posunúť na 83 miliónov, lenže Maple Leafs majú pod zmluvou len 14 hráčov z nutných 22. Približne 14 voľných miliónov naozaj nie je veľa.

 

[Viac o téme: Toronto si na päť rokov poistilo Matthewsa]

 

Nádejné je pokračujúce dlhodobé umiestenie Nathana Hortona na listine zranených hráčov, čo by Dubasovi poskytlo solídny priestor na to, aby opäť poskladal veľmi silný tím.

A Matthews? Ten je logicky spokojný.

"Dobre vieme, že platový strop straší každý tím v lige. Preberali sme všetko medzi tromi a ôsmimi rokmi a stretli sme sa na piatich. Myslím si, že obidve strany sú nakoniec šťastné," usmial sa mladý muž, ktorý od nového ročníka zarobí 58,17 milióna dolárov.

"Som na to hrdý, veď o niečom podobnom premýšľate už ako dieťa. Milujem to tu - mesto, spoluhráčov, vedenie aj realizačný tím zhora až dole. Moja rodina, ktorá je tu teraz so mnou, je samozrejme tiež hrdá."

 

[Sledujte najhorúcejšie novinky na Twitteri cez @NHLsvk]

 

Matthews a vlastne aj Maple Leafs tak majú za sebou dôležitý krok. Teraz je tu čas činiť sa na ľade, respektíve v neľahkých rokovaniach o možnom posilnení pred uzávierkou prestupov, ktorá je tento rok 25. februára.

"Vždy tu bol tlak zo strany fanúšikov. Tí chcú tím šampiónov a my by sme im ho radi dali," povedal viditeľne nabudený Matthews. "Máme skvelé mužstvo plné talentu a urobíme všetko preto, aby sme sa dostali na vrchol hory. Práve pobiť sa o pohár je to, čo tu chcem dokázať. Mesto si to zaslúži."

Bude to už tento rok? Alebo snáď v ďalšej päťročnici?

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.