Skip to main content

Greissovi sa nedarí. Islanders povolali Haláka

Tím z Brooklynu bojuje o play off a pomôcť mu má slovenský navrátilec z farmy

Autor Michael Langr / NHL.com

Hokejisti New York Islanders sú v situácii, keď o ich osude v tejto sezóne môže rozhodnúť každý odrazený puk, každá dobrá strela, každý zákrok gólmana. Lenže práve brankári, ktorí majú byť v bitke o postup do play off hlavnou oporou, ak chce tím uspieť, nie sú v ideálnom rozpoložení.

Jednotka Thomas Greiss má po 47 štartoch bilanciu 25-16-0, priemer 2,5 a úspešnosť 91,6 percenta. To nevyzerá byť problém, lenže... Vo februári mal úspešnosť 89,1 a v marci 89,9 percenta, čo je v oboch prípadoch ligový podpriemer. Mladší náhradník Jean-Francois Berube má v marci úspešnosť dokonca len 85,7 a priemer 3,61. To ani v jednom prípade nevyzerá na pevnú oporu v tvrdých bitkách o postup.

Islanders však majú v rukáve tajný triumf. Vo štvrtok povolali späť z Bridgeportu v American Hockey League odloženého 'farmára' Jaroslava Haláka. Informovali o tom na svojich webových stránkach. Slovenský gólman by mal chytať už v piatok proti Pittsburgh Penguins alebo v sobotu proti Boston Bruins.

O Halákovom návrate sa hovorilo už začiatkom týždňa. "Mám rád všetky karty v ruke," povedal denníku Newsday tréner Islanders Doug Weight. "To neznamená, že sa mi nepáči, ako chytá (Berube). Ale teraz sme v zložitej situácii a máme nejaké možnosti. Uvidíme, ako to dopadne, uvidíme, čo bude a nebude fungovať. Človek musí uvažovať o všetkých možnostiach a o všetkom, čo môže byť tímu užitočné. Budeme sa o tom baviť a urobíme rozhodnutie."

Islanders zostáva odohrať 10 duelov základnej časti. Po stredajšej výhre 3:2 v derby s New York Rangers sú na prvom mieste pod čiarou s odstupom dvoch bodov na držiteľa druhej divokej karty Boston Bruins, proti ktorým majú jeden zápas k dobru. Šancu na postup má za nimi ešte celok Tampa Bay Lightning, ktorý má o tri body menej než Islanders a vo štvrtok hrá práve proti Bostonu.

Halák opustil NHL koncom decembra, keď ho newyorský klub najprv zapísal na listinu nechránených hráčov a potom poslal na farmu.

Na štarte sezóny sa pritom zdalo, že skúsený slovenský gólman má istú pozíciu jednotky. Do kempu prišiel ako hrdina Tímu Európy na World Cup of Hockey v Toronte, kde parádnymi výkonmi dotiahol podceňovaný výber z európskych hráčov s výnimkou silnej štvorky (Česko, Rusko, Fínsko a Švédsko) až do finále proti Kanade. V šiestich zápasoch na Svetovom pohári mal úspešnosť 94,1 percenta a priemer 2,15 aj napriek tomu, že trikrát nastúpil proti najsilnejšej Kanade.

Greiss mu vtedy robil dvojku a zdalo sa, že rovnaká hierarchia zavládne aj v Islanders. Lenže vedenie klubu videlo budúcnosť aj v Berubem a nechávalo si všetkých troch brankárov, čo Halák niesol s nevôľou a jeho agent Alan Walsh to negatívne komentoval na Twitteri. A hlavne to neprospievalo jeho pohode v bránkovisku, kde sa mu darilo výrazne horšie ako na World Cupe. Stále častejšie musel prenechať miesto nemeckému kolegovi, v troch z 11 posledných duelov v NHL bol vystriedaný a nakoniec odišiel do záložného tímu v AHL s bilanciu 6-8-5, priemerom 3,23 a úspešnosťou 90,4 percenta.

"Nezáleží na tom, v akej ste pozícii. Vždy musíte ukázať, že pracujete tvrdo a voči klubu máte správny prístup. To očakávame od každého člena nášho tímu. A to čakáme aj od Jara," hovoril v zime generálny manažér Islanders Garth Snow.

Teraz sa zdá, že Halák tieto očakávania splnil. Hoci o stupienok nižšie.

Na farme v Bridgeporte sa tridsaťjedenročnému Slovákovi darilo výrazne lepšie než začiatkom sezóny v NHL. Vyhral 16 z 23 zápasov s priemerom 2,19 a úspešnosťou 92,3 percenta. A po jesenných lapáliách na ľade aj mimo neho dokázal, že sa dokáže zaťať a mať na tím pozitívny vplyv.

"Veľa sa o tom hovorí. Chytal naozaj dobre a má skvelý prístup. Uvidíme, ako sa to v ďalších dňoch vyvinie," povedal pre Newsday tréner Weight, ktorý počas Halákovho presunu na farmu pôsobil ako asistent generálneho manažéra a až potom nahradil odvolaného kouča Jacka Capuana.

Halák, ktorý má zmluvu s ročným priemerom 4,5 milióna dolárov až do leta 2018, sa zdá byť v dobrej pohode a nemá čo stratiť. Z tohto pohľadu vyzerá jeho povolanie späť do NHL ako dobrý ťah.

Má to však dva háčiky. Ten prvý je menší: Bridgeport v AHL rovnako bojuje o play off a bez Haláka sa jeho šance výrazne znižujú. Ten druhý je väčší: nie je isté, aký dopad bude mať návrat slovenského mazáka na ďalších dvoch brankárov a na pohodu v kabíne.

Berube nemôže byť podľa pravidiel odoslaný na farmu, pretože Islanders ho nezapísali na tamojšiu súpisku a po uzávierke prestupov to už urobiť nemôžu. Greiss sa zase pred rokom osvedčil ako pokojná sila, ktorá pri Halákovom zranení doviedla tím do play off a v ňom k výhre v sérii s Florida Panthers (v ktorej už Halák chytať mohol, ale prednosť dostal rozbehnutý nemecký kolega) a tým aj do druhého kola play off. Pred dvoma mesiacmi navyše s Islanders predĺžil zmluvu o tri roky a 10 mi

Halákov návrat bude mať každopádne zásadný vplyv na výsledok súboja o postup do play off. Aj na to, aká rozkvitnutá bude 'Jarova jar'. A teda i na jeho ďalšiu budúcnosť na Long Islande.

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.