Skip to main content

Nešťastné vyradenie prebolelo, Vegas opäť mieri vysoko

31 tímov za 31 dní: Smútok Golden Knights nahradilo očakávanie ďalšej sezóny a s ňou spojená nová šanca na Stanley Cup

Autor Marek Burkert @nhlsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Počas celého augusta vám NHL.com/sk v seriáli 31 tímov za 31 dní prinesie pohľad na všetky kluby v lige. V hlavnom článku o každom klube preberieme jeho ústrednú tému tohto leta, ale aj vyhliadky v sezóne 2019-20. Tentoraz sme si posvietili na Vegas Golden Knights.

Golden Knights sa pred rokom nijako netajili túžbou nadviazať na svoju premiérovú sezónu 2017-18, v ktorej ohúrili hokejový svet a dokázali sa dostať až do finále Stanley Cupu. Chceli urobiť aj posledný krok. Namiesto toho však majú za sebou vytriezvenie. Prišlo tvrdé a veľmi kruté precitnutie, ale ani zďaleka to nebol pád do hlbín.

Hráči Vegas odohrali dobrú základnú časť a na úvod play off dostali veľmi ťažkého protivníka - San Jose Sharks. Z pohľadu Golden Knights sa všetko zdalo byť na dobrej ceste, viedli 3:1 na zápasy. Lenže séria dospela do duelu číslo 7. Sharks v ňom prehrávali už 0:3, ale počas päťminútovej presilovky neskutočne otočili zápas na 4:3. Na jeden z najdôležitejších momentov sezóny ešte krátko pred koncom dokázal zareagovať Jonathan Marchessault, ale po predĺžení sa predsa len radoval tím San Jose.

So štvormesačným odstupom je už nesmierne bolestivé vypadnutie zabudnuté. "Teraz to už mám definitívne za sebou," uistil útočník William Karlsson.

"Bolo to ťažké, keď sme my boli vonku a San Jose ostávalo v hre. Ale nakoniec prišla tá rozprávka v podaní St. Louis Blues, ktorí prvýkrát vyhrali Stanley Cup a už bolo ľahšie na to zabudnúť. Snažíme sa nepozerať dozadu, ale dopredu. Myslím si, že sme opäť silnejší."

Video: Nosek tečoval puk za Markstroma

____________________________________________________________________________________________________________

Bilancia 2018-19: 43-32-7, 3. v Pacifickej divízii

Play off 2019: vypadli v prvom kole so San Jose Sharks (3:4)

Tréner: Gerard Gallant, 3. sezóna

Príchody: Patrick Brown, Nicolas Roy (obaja Carolina Hurricanes), Tyrell Goulbourne (Philadelphia Flyers), Brett Lernout (Montreal Canadiens), Jaycob Megna (Anaheim Ducks), Garret Sparks (Toronto Maple Leafs).

Odchody: Pierre-Edouard Bellemare (Colorado Avalanche), Ryan Carpenter (Chicago Blackhawks), Daniel Carr (Nashville Predators), Erik Haula (Carolina Hurricanes), Tomáš Hyka (Čeljabinsk, KHL), Maxime Lagace (Boston Bruins), Stefan Matteau (Cleveland, AHL), Colin Miller (Buffalo Sabres).

___________________________________________________________________________________________________________________

Aj preto, že v poslednej sezóne Golden Knights prevažovali pozitíva, neboli potrebné rozsiahle zmeny a v kádri tak prebehlo len niekoľko kozmetických úprav. Okrem iných sa týkali aj útočníka Tomáša Hyku, ktorý zamieril do KHL, takže jediným Čechom v tíme ostal ďalší útočník Tomáš Nosek.

Najväčším posilnením je tak získanie Marka Stonea z Ottawa Senators, ktoré prebehlo už na konci februára. Hneď 8. marca potom Stone spojil svoju budúcnosť s Vegas podpisom osemročnej zmluvy na 76 miliónov dolárov.

Video: Stone a jeho hetrik proti Sharks

Výborne brániaci a produktívny útočník tak doplnil kvalitnú top šesticu forvardov, do ktorej okrem neho, Marchessaulta a Karlssona patria ešte Reilly Smith, Paul Stastny a Max Pacioretty. Stone stihol v 25 zápasoch v novom pôsobisku vrátane vyraďovacích bojov 23 bodov za 11 gólov a 12 asistencií.

V Golden Knights panujú očakávania, čo ich najproduktívnejší hráč v play off predvedie počas celej sezóny na novej adrese. "Naozaj cítim, že môžeme dosiahnuť veľké veci," vyhlásil center Karlsson. "Sme pripravení vyhrať."

Ale ani ďalšie dve formácie nebudú len do počtu. Dvadsaťtriročný Alex Tuch dokázal v základnej časti minulej sezóny nazbierať skvelých 52 bodov (20+32) v 74 zápasoch a určite sa môže naďalej zlepšovať. Potom sú tu aj Cody Eakin, Cody Glass, Nosek, Brandon Pirri, Valentin Zykov či Nicolas Roy, ktorého tím získal vďaka trejdu s Carolina Hurricanes za Erika Haulu.

Dobre je na tom aj vyrovnaná obrana, v ktorej je stále hlavnou otázkou, kto z vysoko hodnotených talentov využije svoju šancu. Patria medzi nich Nicolas Hague, Zach Whitecloud, Jake Bischoff, Dylan Coghlan či Jimmy Schuldt.

A potom je tu jedna veľká istota v bránkovisku - Marc-Andre Fleury. Tridsaťštyriročný gólman, ktorý bol roky spätý s Pittsburgh Penguins, sa novej výzvy v najmladšom tíme ligy chopil naozaj fantasticky a práve od neho sa odvíjajú dobré výsledky Golden Knights.

"Určite sme poriadne namotivovaní mať dobrú sezónu a znova si zahrať play off, čo je v NHL vždy veľmi náročná úloha," povedal asistent generálneho manažéra Kelly McCrimmon, ktorého 1. septembra povýšia, bude generálnym manažérom a George McPhee ostane v klube ako prezident pre športový úsek.

Video: Fleury vyrážačkou zneškodnil šancu Kanea

Klub, ktorý od svojho vstupu medzi elitu priťahoval fanúšikov výborným rýchlym hokejom, sa aj naďalej vyvíja. "Ešte nás čaká len tretia sezóna. Stále rastieme a je dobré mať to na pamäti," podotkol McCrimmon. "Sme v bode, keď sa môžeme legitímne pozrieť na naše talenty ako na hráčov, ktorí by sa mohli stať súčasťou prvého tímu."  

Aj preto sa cesty Golden Knights rozišli s obrancom Colinom Millerom, ktorý pritom bol so 70 bodmi (13+57) v 147 dueloch za minulé dve sezóny najproduktívnejším bekom tímu. Aj preto už súčasťou mužstva nie sú útočníci Haula, Pierre-Edouard Bellemare alebo Ryan Carpenter.

Golden Knights si uvoľnili miesto pod platovým stropom a snažia sa získať stabilitu zapojením mladých hráčov. "Máme naozaj dobrý tím," pochvaľoval si McPhee. "A očakávame, že v budúcej sezóne sa nám bude dariť lepšie ako v minulej. Nechceli sme roztrhať tím na kusy len kvôli tomu, aby sme priviedli jednu veľkú posilu."

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.