Skip to main content

Na štart! 19 príbehov sezóny 2019-20

Kto je favoritom na Stanley Cup? Kto ovládne bodovanie? Nový ročník prináša tradičné otázky a množstvo neznámych

Autor Lukáš Vrkoč @NHLsvk / nezávislý autor NHL.com/sk

Fanúšikovia aj samotní aktéri už odpočítavajú dni a hodiny do štartu novej sezóny - tej, ktorá sa začne rokom a 2019 a prehupne sa do 2020. 

Tá minulá priniesla nespočetné množstvo prekvapení (najmä v bitke o Stanley Cup), sklamaní, tímových aj individuálnych prelomov... A to všetko bolo asi najlepšou možnou pozvánkou na nasledujúci ročník. 

Ten je pre českých a slovenských fanúšikov o to zaujímavejší, že odštartuje v Prahe. Trvalo deväť rokov, kým sa najslávnejšia hokejová liga opäť vrátila do hlavného mesta Českej republiky a v piatok 4. októbra si tam zmerajú sily Chicago Blackhawks s Philadelphia Flyers.  

Čo bude ďalších 19 najväčších príbehov sezóny podľa NHL.com/sk?

 

[Viac o téme: Slovenské príbehy novej sezóny]

 

1. Obhája St. Louis Blues Stanley Cup?

Základná otázka celej sezóny. Posledný ročník však naplno ukázal, že v tejto nabitej súťaži je nesmierne zradné čokoľvek predpovedať.

Väčšina odborníkov, samotných hráčov aj verejnosti však napriek tomu stále verí Tampa Bay Lightning. Tí po famóznej základnej časti vyhoreli v 1. kole a po ďalšom posilnení budú chcieť konečne získať pohár. 

Poriadne hladné sú však aj ďalšie kluby - napríklad Vegas Golden Knights, ale aj Dallas Stars, Washington Capitals a minimálne desať ďalších tímov. Ďalšia rozprávka v podaní St. Louis Blues sa už asi nezopakuje, už len podľa čísel. Veď naposledy obhájili titul Pittsburgh Penguins v roku 2017 a stalo sa to úplne prvýkrát v tomto tisícročí. 

2. Vráti sa Connor McDavid na vrchol produktivity?

Bol to Nikita Kucherov z Tampy, kto minulý rok nechal všetkých ďaleko za sebou a nazbieral vynikajúcich 128 bodov. V 26 rokoch je v ideálnom hokejovom veku a obklopujú ho kvalitní spoluhráči, takže môže tieto produktívne hody pokojne zopakovať. Kapitán Edmonton Oilers McDavid sa však určite bude chcieť vrátiť na vrchol. 

Keďže ambície na zisk Art Ross Trophy majú aj ďalšie hviezdy a očakáva sa nefalšovaný boj. Žeby doň zasiahli napríklad aj uzdravený Taylor Hall, kapitán Penguins Sidney Crosby alebo niekto úplne nečakaný? 

Video: Top 10 akcií McDavida v sezóne 2018-19

3. Zosadí niekto Alexa Ovechkina z trónu kráľa strelcov? 

Leon Draisaitl, John Tavares, Alex DeBrincat - a možno aj David Pastrňák.

Zoznam čakateľov na Maurice Richard Trophy je dlhý. Ruský kanonier, ktorý sa pred rokom opäť dostal na métu 50 bodov, sa však len tak ľahko nevzdá. Na výstup na trón bude v lige plnej gólov s veľkou pravdepodobnosťou potrebný naozaj vysoký počet zásahov. 

4. Kto bude najlepším brankárom? 

Andrei Vasilevskiy z Lightning opanoval základnú časť ligy, duo Jordan Binnington - Tuukka Rask zase cestu v play off, kde sa vo finále stretli práve tímy Blues a Boston Bruins.

Ruský gólman pôsobí ako stávka na istotu, ale v minulom ročníku ukázal zlepšenú výkonnosť aj Ben Bishop z Dallas Stars, a to je poriadne posilnený tím. A čo tak Sergei Bobrovsky, ktorý bude po novom chytať vo farbách Florida Panthers?

5. Hviezdy v nových dresoch

Tohtoročné obdobie medzi sezónami bolo veľmi zaujímavé, pretože mnoho veľkých mien zmenilo pôsobisko. A tak bude Artemi Panarin po novom baviť divákov v Madison Square Garden, kde hrajú New York Rangers, jeho nedávny spoluhráč z Columbus Blue Jackets Bobrovsky zakotvil na Floride a dlhoročná ikona San Jose Sharks Joe Pavelski zase v Dallase.

Ani to samozrejme nie je všetko. Letné dianie dáva novému ročníku poriadnu iskru! 

6. Koľko Slovákov a Čechov zasiahne do sezóny? 

V poslednom ročníku ich bolo dokopy 50 (11 Slovákov a 40 Čechov) a bude zaujímavé sledovať, či sa tento počet zmení a či nebude skôr klesať. 

Brankári Peter Budaj a Michal Neuvirth sa už v lige neobjavia. To isté platí o hráčoch, ktorí sa rozlúčili a odišli do Európy. Tomáš Plekanec, Jakub Jeřábek, Andrej Šustr, Lukáš Sedlák či Dmitrij Jaškin sú pomerne slušným oslabením počtov a pre mladíkov bude ťažké ich medzi elitou nahradiť.  

7. Potvrdia mladé hviezdy oprávnenosť megazmlúv?

V zámorskom vzduchu v posledných týždňoch lietali desiatky miliónov dolárov. Mnohé mladé hviezdy totiž v priebehu septembra podpisovali lukratívne zmluvy.  

Mitchell Marner z Toronto Maple Leafs, Matthew Tkachuk z Calgary Flames, Mikko Rantanen z Colorado Avalanche, Brayden Point z Tampy či duo Patrik Laine a Kyle Connor z Winnipeg Jets. Tí všetci sú pripravení naskočiť od začiatku sezóny a začať splácať obrovské investície svojich zamestnávateľov. Podarí sa im to? Aj v tomto smere bude štartujúci ročník veľmi zaujímavý. 

Video: Matthewsova tvrdá strela v presilovke

8. Veterán Chára a ďalšia zmluva 

Kdeže, slovenský veterán ešte nezavesil korčule na klinec a po odchode Matta Cullena do hokejového dôchodku sa stal najstarším hráčom v lige. Ale určite nie len za zásluhy, pretože je pre Boston stále veľmi dôležitý. 

V minulej sezóne boli jeho výkony skvelé. Ak z nich nepoľaví a stále bude mať chuť naháňať o generáciu mladších súperov, môže sa stať, že si predĺži kariéru o ďalší rok. To by ročník štartoval už ako štyridsaťtriročný! 

9. New Jersey Devils a tí druhí 

V letných mesiacoch nezaháľalo hlavne vedenie Devils. Ray Shero okrem jednotky draftu Jacka Hughesa získal do tímu aj kvalitného beka P.K. Subbana, hokejového nebojsu Waynea Simmondsa či produktívneho Rusa Nikitu Guseva.

Kouč John Hynes navyše môže počítať aj s uzdraveným Taylorom Hallom, takže to v prípade New Jersey vyzerá na oveľa lepší ročník ako ten minulý.

Zlepšenie však môžeme očakávať aj od Dallasu s Pavelskim, Coreym Perrym a Andrejom Sekerom alebo od Rangers, kde bude ofenzívu ťahať už spomínaný Panarin.  

10. Ktorý nováčik bude najvýraznejší?

V júnovom drafte išlo o to, či bude jednotkou Američan Jack Hughes, alebo Fín Kaapo Kakko. Devils nakoniec ukázali na prvého z nich a on už v príprave naznačil, že môže byť pre mužstvo okamžite užitočný. 

To isté platí aj o útočníkovi zo Škandinávie, ktorý má navyše skúsenosti s dospelým hokejom. Veľmi zaujímavý však bude aj obranca Cale Makar z Avalanche či Hughesov starší brat Quinn vo Vancouver Canucks.

11. Nastrieľa Pastrňák viac ako 40 gólov?

Zraky mnohých fanúšikov Bostonu sa opäť budú upierať na šikovného Čecha. Ten dal naposledy 38 gólov, aj keď kvôli zraneniu vynechal 16 zápasov. 

Teraz môže Pasta, ako ho prezývajú, smelo atakovať hranicu 40 gólov a ak bude mať naozaj veľký apetít, tak aj 50. Počas víkendovej prípravy potvrdil, že je pred sezónou dobre naladený - do siete náhradníkov z Blackhawks nastrieľal hetrik. 

Video: Pastrňák sa blysol hetrikom proti Blackhawks

12. Mladé tímy na vzostupe

Vzbura mužstiev, s ktorými sa počíta skôr v budúcnosti? Aj to sa môže stať. 

New York Rangers pred pár rokmi rezignovali na aktuálny úspech a pustili sa do prestavby kádra. Získali doň veľa zaujímavých talentov a mladíkov, ktorí v NHL čoskoro môžu hrať dôležité úlohy. Podobne sú na tom aj Arizona Coyotes či Vancouver Canucks. Keby sa niekto z nich dostal až na vrchol, bola by to ďalšia hokejová rozprávka. A podobných príbehov táto liga v poslednom čase píše naozaj dosť...

13. Ukončí Toronto 53-ročné čakanie?

Keď hokejisti slávneho klubu naposledy zdvihli nad hlavu Stanley Cup, písal sa rok 1966. V júni, keď bude vrcholiť sezóna, odvtedy uplynie zdanlivo nekonečných 53 rokov. Stále viac a viac ako polstoročie...

Teraz sa generálny manažér Kyle Dubas pustil do výrazného posilnenia tímu a s bekmi Tysonom Barriem, Codym Cecim či útočníkmi Alexanderom Kerfootom a Jasonom Spezzom po boku talentovaných stálic na čele s Austonom Matthewsom a Johnom Tavaresom sa ambiciózny tím môže dostať naozaj ďaleko. 

14. Fantázia s názvom Winter Classic

Zápasy pod holým nebom tradične spestrujú dianie v lige a fanúšikom aj ich aktérom priamo na ľade prinesú zážitky, na ktoré nikdy nezabudnú. V novej sezóne sa samozrejme uskutoční ďalší. 

Tradičný zápas NHL Winter Classic odohrajú hneď na Nový rok v priestoroch dallaského Cotton Bowl Stars, kam prídu Nashville Predators. Sesterské NHL Stadium Series zase uvidí súboj Avalanche a Kings (15. februára) vo Falcon Stadium v Colorado Springs.

15. Kto bude fackovacím panákom ligy? 

Ešte na začiatku roku 2019 boli Blues najhorším mužstvom celej ligy - a všetci vieme, ako to s nimi nakoniec dopadlo. 

Pomyselného Čierneho Petra si vytiahli Ottawa Senators, ktorí však aj tak získali vyšší počet bodov (64), ako sa všeobecne čakalo. Zároveň solídne posilnili, takže sa budú chcieť odlepiť odo dna. Bude to stačiť alebo ostanú v pozícii fackovacieho panáka ligy? 

16. Zopakuje Binnington úžasnú jazdu?

Ročník 2018-19 začínal ako klubová štvorka, ale odkedy naskočil do bránky, Blues začali fantastickú jazdu, ktorá vyvrcholila ziskom Stanley Cupu. Binnington zvládol dovtedy neznámy tlak aj v najnáročnejšej súťaži a bol za to odmenený novou zmluvou.  

Teraz však bude musieť svoje výkony obhájiť a v tom sa už popálili aj skúsenejší. Ďalším zaujímavým motívom novej sezóny teda bude, ako osobnosti ročníka 2018-19 (ne)nadviažu na svoje úspechy.

17. Preberie sa Kalifornia?

Anaheim Ducks a Los Angeles Kings boli ešte nedávno stálicami play off, ale od dôb hojnosti v prípade dvoch zástupcov Pacifickej divízie už utiekli stovky zápasov a obidva tímy sa teraz snažia nájsť cestu z biedy. Jedných naposledy kosili zranenia, druhým sa nedarilo vyladiť tím, ktorý veľmi nezapadá do trendu bleskového hokeja. 

Anaheim ide do sezóny uzdravený, Los Angeles zase s novým trénerom Toddom McLellanom na lavičke. Ale konkurencia je veľká a boj o opätovné získanie hokejovej slávy naozaj ťažký.  

 

[Viac o téme: Anketa: Kto je najlepší hráč súčasnosti?]

 

18. 'Kouč Q' v novom pôsobisku 

Panthers dlhé roky nevedia naplniť ambície svojich majiteľov, takže vedenie siahlo po ťažkom kalibri medzi voľnými trénermi. Tím z Floridy teraz vedie kouč Joel Quenneville a ten dobre vie, čo je to vyhrávať. 

S Bobrovskym v bránke a celkovo posilneným kádrom môže fanúšikom z juhu USA konečne priniesť vytúženú radosť. 

19. Dotiahnu McDavid a Draisaitl Oilers do play off?

V Edmontone síce majú superhviezdy, ale zatiaľ sú im nanič. McDavid pravidelne prekonáva 100 bodov, z Draisaitla sa minulý rok stal elitný strelec, keď dal 50 gólov, ale na to hlavné - postup do play off - to mužstvu nestačilo.

Budú to oni dvaja, kto onedlho odštartuje ďalší pokus. Teraz už budú mať po ruke aj veľmi skúseného Mikea Smith v bránke či Jamesa Neala v útoku. Ich snahy bude riadiť nový tréner Dave Tippett, takže výkony Oilers bude určite zaujímavé sledovať. 

Tak, ako celú sezónu a jej príbehy. 

Čítajte viac

NHL používa cookies, web beacons a ďalšie podobné technológie. Používaním webových stránok a ďalších online služieb NHL dávate súhlas s našou Ochranou osobných údajov a s Podmienkami služby, vrátane našej Cookie Policy.