Skip to main content

Crosby a Malkin, šéfovia veľkej dynastie

Útočníci Penguins tretím spoločným Stanley Cupom prekonali aj legendárnu dvojicu Mario Lemieux, Jaromír Jágr

NHL.com @NHL

Vo chvíľach, keď Pittsburgh srší radosťou a NHL sa klania novej dynastii, to vyzerá ako spomienka na dávnovek. Ale ono to tak vážne bolo: ešte nedávno boli hokejisti Penguins takmer na smiech. Klub sa od roku 2002 štyrikrát za sebou nedostal do play off.

Spomienky na báječný úvod 90. let bledli, lenže na druhej strane mohli šéfovia Penguins vysoko voliť na drafte. V roku 2004 prišiel ako dvojka Evgeni Malkin, o rok neskôr ako jednotka Sidney Crosby.

A všetko sa zmenilo.

Teraz sú títo dvaja, kanadský kapitán a ruský zberateľ bodov, zrazu najslávnejšou dvojicou v dejinách klubu. Už to nie je preháňanie, pretože zatiaľ čo Mario Lemieux s Jaromírom Jágrom dotiahli Pittsburgh k dvom Stanley Cupom, strední útočníci prezývaní Sid a Geno už majú tri. 

"Sú to výnimoční hráči, elita svojej generácie. Každý je trochu iný, ale pre mňa obaja predstavujú rovnako dôležitých lídrov mužstva," povedal o nich kouč šampiónov Mike Sullivan. "Dorástli do toho, že si vzájomne pomáhajú a vzájomne k sebe prechovávajú obrovský rešpekt. Najdôležitejšie zo všetkého je pre nich to, aby pomáhali tímu."

Je nutné spomenúť, že v roku 2008 sa ešte spoločne dostali do finále. Práve vtedy, pred deviatimi sezónami, sa zrodilo niečo veľké.

Práve vtedy, pred deviatimi sezónami, sa zrodilo niečo veľké. Crosby ešte nebol takým všestranne fenomenálnym hokejistom ako dnes, Malkin mal za sebou prvé poriadne ťaženie zámorským play off. Obaja žiarili, veď Crosby si za 20 duelov pripísal 27 bodov a Malkin 22. Ale ešte bolo skoro.

Detroit Red Wings nechávali Dominikovi Haškovi úlohu dvojky, také silné mužstvo vtedy mali. Crosbymu mal stále ešte len 19 rokov, Malkin dvadsaťjeden. Z veľkej porážky sa zrodili budúci šampióni.

Potom už je totiž ich bilancia bezchybná: tri finále, tri oslavy so Stanley Cupom. Aj tento rok to boli oni dvaja, kto kraľoval tímovému bodovaniu. Opäť sa ukázalo, že v hokeji nie je (snáď s výnimkou gólmana) dôležitejší post ako stredný útočník - a tejto dvojici v NHL skrátka nemôže nikto konkurovať. Pokiaľ sú Crosby s Malkinom zdraví, majú na svoj tím extrémny vplyv.

"Jeden večer nám pomôže vyhrať Sid, iný Geno. Málokto je taký dobrý," súhlasí kouč Sullivan. Čo sedí: Malkin zakončil boje o Stanley Cup s bilanciou 10+18, Crosby skončil s ôsmimi gólmi a 19 asistenciami tesne za ním (a navyše odohral o zápas menej).

A ešte jedna vec by mala zaznieť. Do tretice sa potvrdilo, že Malkin dávno zvláda to, že je 'až' druhým centrom tímu. "Aj mňa majú fanúšikovia radi," uviedol, keď sa v tohtoročnom play off zase raz riešilo, či nie je tým najlepším hokejistom sveta 'v tieni' niekoho ešte lepšieho.

Áno, Crosby ostáva jednotkou. Aj preto, že bol teraz vyhlásený za najužitočnejšieho muža play off. Ale prečo by to malo Malkinovi vadiť, keď sa spoločne definitívne stali šéfmi najlepšej pittsburské dynastie.

"To, čo sme dokázali v posledných rokoch vybudovať, je výnimočná záležitosť," dojato uviedol Mario Lemieux, súčasný majiteľ klubu. "A Sid a Geno? To je niečo neuveriteľné. Mať tri trofeje a v Sidovom prípade aj dve Conn Smythe Trophy, to oboch zaraďuje medzi najlepších hokejistov všetkých čias."

Žezlo im odovzdal s veľkou chuťou.

Čítajte viac