Skip to main content

Prejedený Pageau vstúpil do histórie Senators

Štyri góly dvadsaťštyriročného ottawského útočníka dostali favorizovaných Rangers pod tlak

Autor Michael Langr / NHL.com

Ktovie, koľko toho v noci naspal, ale do nedeľného dňa sa Jean-Gabriel Pageau každopádne prebúdzal s hlavou plnou fantastických dojmov. Štyri góly do siete New York Rangers urobili z dvadsaťštyriročného centra nového hrdinu Ottawa Senators.

Keď v čase 82:54 Pageau zakončil rýchly brejk strelou pod hornú tyčku Henrika Lundqvista, Tommy Wingels spoluhráčovi hneď schovával puk. Taká relikvia by nemala v zbierke rodáka z Ottawy chýbať.

Jediný gól chýbal na to, aby Pageau vyrovnal historický strelecký rekord play off, ktorý spoločne držia Newsy Lalonde, Maurice Richard, Darryl Sittler, Reggie Leach a Mario Lemieux.

Aj štyri kúsky do newyorskej siete však stáli za to. Senators ešte štyri minúty pred koncom riadneho hracieho času prehrávali o dva góly, napriek tomu ale na odvety do Madison Square Garden mieria s náskokom 2:0 na zápasy.

Pred životným duelom sa pritom Pageau necítil nijak výnimočne, skôr naopak. Pripadal si prejedený.
"Mal som dve kurčatá alla parmigiana," prezradil po sobotnom zápase, v ktorom sa stal prvým hráčom v histórii klubu, ktorý vo vyraďovacej časti nastrieľal štyri góly. Takýto majsterštuk nedokázal ani legendárny kapitán Senators Daniel Alfredsson.

Video: Pageau ukončil druhé predĺženie štvrtým gólom v dueli

V dejinách bojov o Stanley Cup zaznamenal štyri góly vrátane zásahu v predĺžení len Joffrey Lupul z Anaheim Ducks. Bolo to v máji 2006. O štyri roky neskôr ale v zápase play off štyrikrát trafil ešte Johan Franzen z Detroit Red Wings.

Kto čakal, že Rangers pôjdu v sobotu tvrdo za víťazstvom, mal pravdu, Pageau sa ale postaral o vymazanie náskoku. Už v prvej tretine nachytal Lundqvista a vyrovnal na 1:1. Počas záverečného náporu najprv tesne pred bránkoviskom tečoval strelu Zacka Smitha a potom v čase 58:58 zdvihol nad plece švédskeho brankára aj strelu Kylea Turrisa, hoci si v prvej chvíli myslel, že puk preletel hornú tyčku a prebral ho až rev divákov a spoluhráčov.

Klubový prezident Rangers Glen Sather v tej chvíli vyzeral, akoby práve zhltol svoju obľúbenú cigaru, zatiaľ čo fanúšikovia v Canadian Tire Centre vyvolávali Pageauovo meno.

"Vždy je pekné dať nejaké góly na vlastnom ľade. To, že skandovali moje meno, ma ešte viac motivovalo, aby som zo seba vydal všetko, čo vo mne je. Mal som celkom šťastie, ale dokázať niečo podobné doma je naozaj pekný pocit," opisoval Pageau, ktorý na sobotné ottawské popoludnie len tak nezabudne.

"Budem si to samozrejme pamätať do konca života, ale týmto by som nechcel skončiť. Treba otočiť na ďalšiu stranu a sústrediť sa na nasledujúci zápas."

Spoluhráči a kouč Guy Boucher boli nadšení, že si šťastena vybrala práve Pageaua.

"Štyri góly, to je absolútne bláznivé, ale že je medzi nimi aj vyrovnávací gól a gól v predĺžení, to je ešte šialenejšie. Každopádne sa to nemohlo prihodiť lepšiemu hráčovi," povedal Boucher a ocenil prácu, ktorú Pageau každý večer pre tím odvádza.

"Musíte ho rešpektovať ako človeka aj ako hokejistu. Je neuveriteľné, čo zvláda každý zápas. Keď sa spýtate hráčov, s kým by chceli nastupovať, tak je u nich Pageau na prvom mieste," dodal kouč Senators.

Miestneho odchovanca si Ottawa vybrala v roku 2011 ako 96. v poradí. Prvé zápasy v NHL odohral v sezóne 2012-13. Za kouča Paula MacLeana pendloval medzi prvým tímom a farmou v Binghamtone. Väčšiu šancu mu dal až nasledujúci šéf ottawskej lavičky Dave Cameron v sezóne 2014-15, keď si Pageau zahral aj v play off. A proti Montreal Canadiens dokonca zaznamenal hetrik.

Video: Pageau riadil triumf Senators štyrmi gólmi

V júni 2015 podpísal klub s hráčom dvojročný kontrakt na 900 tisíc dolárov. Pageau ale robí všetko pre to, aby jeho honorár v budúcej zmluve násobne narástol. V minulej sezóne si vylepšil osobné rekordy na 19 gólov a 43 bodov. Nikto iný v lige nedokázal streliť sedem gólov v oslabení. A teraz je tu ďalší pádny argument pre hráčovho agenta - jeho veľké výkony v play off.

"Ten chlapec má v sebe srdce a dušu," povedal obranca Dion Phaneuf. "Večer čo večer hrá nesmierne tvrdo. A je mu úplne jedno, aký je to zápas. Vždy sa snaží o maximálny výkon a je ochotný obetovať strašne veľa pre svojich spoluhráčov. Tie štyri góly si zaslúži, je to neuveriteľné."

Senators majú po sobotnom comebacku veľkú šancu zahrať si prvýkrát od roku 2007 konferenčné finále. Tím, ktorý pred sezónou mnoho expertov pasovalo na jeden z najhorších v NHL, teraz prežíva veľké chvíle.

Vďačí za to aj štvorgólovému pracantovi menom Pageau.

Čítajte viac