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Los Angeles Kings

Une première historique à Las Vegas

La frénésie a gagné la ville et les Golden Knights sont prêts à écrire une autre page de leur courte histoire face aux Kings de Los Angeles, mercredi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

SUMMERLIN, Nevada - Les Golden Knights de Vegas seront privés des services de l'attaquant David Perron pour le premier match historique de l'équipe d'expansion en séries éliminatoires contre les Kings de Los Angeles au T-Mobile Arena, mercredi (22h HE; TVA Sports, NBCSN, CBC, ATTSN-RM, FS-W).

L'entraîneur Gerard Gallant a indiqué que Perron demeure à l'écart du jeu en raison d'une blessure et que son état de santé est revu sur une base quotidienne.

Perron s'est entraîné avec ses coéquipiers mercredi matin au complexe sportif des Golden Knights, qui est situé à Summerlin à une vingtaine de minutes de la 'Strip'. Il n'a pas été rendu disponible pour des entrevues à l'issue de la séance facultative à laquelle le joueur de centre vedette William Karlsson a fait l'impasse.

Le défenseur Luca Sbisa est dans la même situation que Perron. Son cas est analysé tous les jours.

La frénésie a gagné Las Vegas et les Golden Knights sont prêts à écrire une autre page de leur courte histoire.

« Nous vivons bien ça, c'est quelque chose d'incroyable », a lancé le joueur de centre Pierre-Édouard Bellemare. « On se sent comme au premier match de la saison. On a le sentiment d'être à Noël et que quelque chose d'incroyable va se produire.

« Les gens en ville sont très fébriles. Tout le monde voit ça comme un conte de fées et personne ne veut que le conte se termine. »

Video: Bellemare rencontre les médias avant match no 1

Plus tard, le Français âgé de 33 ans a renchéri au sujet de l'obligation pour l'équipe d'expansion de connaître du succès en séries, sinon : « Les gens sont contents, mais nous ne sommes pas rassasiés. C'est à nous de continuer. »

C'est une semaine doublement fébrile pour l'attaquant québécois Jonathan Marchessault. Quelques heures après avoir vécu l'ivresse d'un premier match éliminatoire à Las Vegas, il va se rendre à l'hôpital en compagnie de son épouse pour la naissance du troisième enfant du couple.

« C'est une période mouvementée dans ma vie », a-t-il reconnu, étonnamment calme et détendu malgré tout. « La mère de mon épouse est en ville pour s'occuper des deux autres enfants - un garçon et une fille - et jeudi mon épouse et moi allons accueillir le petit nouveau - un garçon. Je voulais fonder ma famille tôt dans ma carrière. Ce sont de beaux moments à vivre sur le plan personnel. »

À l'âge de 27 ans, le patineur natif de Cap-Rouge, dans la région de Québec, sera appelé à jouer un rôle de premier plan en séries pour la première fois, après avoir connu sa plus fructueuse saison - 75 points en 77 matchs.

« Je suis prêt pour ça. Je ne suis pas le type de gars qui s'en fait avec ça. J'ai travaillé fort pendant toute la saison afin de me retrouver dans une situation semblable et j'ai simplement hâte que ça commence. »

Video: Marchessault rencontre les médias avant match 1

Les Golden Knights ont représenté la plus grande surprise de la LNH cette saison, à leurs premiers coups de patins. Plusieurs observateurs ne les voient pas continuer sur leur lancée en séries contre des rivaux très aguerris comme les Kings.

« Au bout du compte, ce sont nous les joueurs qui savons ce que nous pouvons faire, a réagi Bellemare. Peu importe ce qu'on dit, ça coule comme de l'eau de source. Tu ne peux pas y penser ou laisser le monde installer le doute dans ton esprit. Depuis le début de la saison, nous avons été forts mentalement. Nous avons prouvé que nous avons notre place en séries et maintenant c'est à nous de prouver qu'on peut connaître du succès en séries.

« L'étiquette de négligés, elle vient des médias, a-t-il souligné. En aucun moment, nous nous sommes considérés comme des négligés ou nous nous sommes vus comme une équipe qui ne pouvait pas réaliser de grandes choses. »

Formation prévue des Kings
Alex Iafalo -- Anze Kopitar -- Dustin Brown
Tobias Rieder -- Jeff Carter -- Tyler Toffoli
Tanner Pearson -- Adrian Kempe -- Trevor Lewis
Kyle Clifford -- Nate Thompson -- Torrey Mitchell

Oscar Fantenberg -- Drew Doughty
Alex Martinez -- Christian Folin
Dion Phaneuf -- Paul LaDue

Jonathan Quick
Jack Campbell

Retranchés: Andy Andreoff, Sheldon Rempal, Daniel Brickley
Blessés: Derek Forbort (bas du corps), Jake Muzzin (haut du corps)

Formation prévue des Golden Knights
Jonathan Marchessault -- William Karlsson -- Reilly Smith
Alex Tuch -- Erik Haula -- James Neal
Ryan Carpenter -- Cody Eakin -- Tomas Tatar
William Carrier -- Pierre-Edouard Bellemare -- Tomas Nosek

Brayden McNabb -- Nate Schmidt
Shea Theodore -- Deryk Engelland
Jon Merrill -- Colin Miller

Marc-Andre Fleury
Malcolm Subban

Retranchés: Oscar Lindberg, Ryan Reaves, Brad Hunt
Blessés: David Perron (non dévoilé), Luca Sbisa (bas du corps

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