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Un accueil royal pour les Kings à Las Vegas

Les partisans des Golden Knights se sont déchaînés avant le début du premier match historique des séries éliminatoires de la Coupe Stanley

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

LAS VEGAS - Affronter la tempête, ou plutôt la subir, c'est ce que les Kings de Los Angeles ont dû faire au début de la série de premier tour les opposant aux Golden Knights de Vegas, mercredi soir.

Les visiteurs pouvaient s'estimer chanceux de n'accuser qu'un retard d'un but après 20 minutes de jeu.

C'est que les déjà très bruyants partisans des Golden Knights se sont déchaînés avant la mise au jeu historique initiale du premier match des séries éliminatoires de la Coupe Stanley disputé dans le désert du Nevada.

Un collègue journaliste de Las Vegas assis à mes côtés sur la tribune de presse m'a hurlé à l'entrée des joueurs sur la patinoire que les partisans ont atteint un niveau de décibels inégalé.

Parlant de décibels, la musique tonitruante qu'on fait jouer pendant la période de réchauffement vous donne des vibrations dans tout le corps, jusque dans le coeur. L'amphithéâtre se transforme en énorme discothèque. On devrait voir à ce que les enfants portent des bouchons dans les oreilles. 

Las Vegas est hockey, pour reprendre une expression connue à Montréal. Déjà une heure et demie avant la rencontre, on se marchait littéralement sur les pieds dans les alentours du T-Mobile Arena.

Il faisait particulièrement chaud mercredi et les amateurs ont pu se la couler douce. On en a vu plusieurs s'adonner aux poches. On dirait que c'est l'activité extérieure prisée d'avant-match à Las Vegas.

Quand la rencontre s'est amorcée, les Golden Knights ont pris d'assaut le territoire des Kings qui ne savaient plus où donner de la tête. À 3:23, le défenseur Shea Theodore a été crédité du premier but de la série. 

On confirme que le toit du T-Mobile Arena est solide.

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