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Toronto demeure au troisième rang dans l'Atlantique

Les Maple Leafs défont les Predators pour ainsi aider leur cause dans la course pour une place en séries

par Robby Stanley / Correspondant LNH.com

NASHVILLE - Les Maple Leafs de Toronto sont demeurés en troisième place de la section Atlantique, jeudi, grâce à une victoire de 3-1 contre les Predators de Nashville au Bridgestone Arena. 

Les Maple Leafs (37-24-15) ont un point d'avance sur les Bruins de Boston tandis qu'ils sont à deux points des Sénateurs d'Ottawa et du deuxième rang. Les Bruins ont défait les Stars de Dallas 2-0 et les Sénateurs se sont inclinés 5-1 devant le Wild du Minnesota.

James van Riemsdyk, Auston Matthews et Connor Brown ont marqué tandis que Frederik Andersen a réalisé 29 arrêts au profit des Maple Leafs, qui ont signé un deuxième gain de suite et un cinquième en six sorties.

Les Predators (39-27-11) sont toujours les détenteurs de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Ouest, 10 points devant les Kings de Los Angeles. Ils ont un point de retard sur les Blues de St. Louis, qui occupent le troisième rang dans la section Centrale.

Video: Andersen et Matthews font la différence à Nashville

Van Riemsdyk a donné les devants 1-0 aux Maple Leafs alors qu'il restait 1:18 à faire en première période et que les siens profitaient d'un avantage numérique. Posté à la gauche de Pekka Rinne, il a redirigé le tir de la ligne bleue de Nikita Zaitsev pour le faire bifurquer vers le filet, ce qui lui a valu son 24e but de la saison.

La mention d'aide de Mitchell Marner sur le but de van Riemsdyk était sa 41e, si bien qu'il a établi un record d'équipe des Maple Leafs par une recrue à ce chapitre. La marque précédente avait été établie par Gus Bodnar en 1943-44. 

Matthews a doublé l'avance de la formation torontoise alors qu'il restait 1:17 au cadran en deuxième période, là aussi pendant une supériorité numérique. Il a reçu une passe de Brown et battu Rinne pour ainsi enfiler son 36e but, le total le plus élevé chez les recrues de la LNH cette saison.

Filip Forsberg a réduit le déficit des Predators à 2-1 à 9:37 du troisième engagement au moyen d'un tir des poignets qu'il a décoché du cercle droit des mises en jeu. Il a accepté une passe en retrait de Ryan Johansen, s'est avancé et a battu Andersen, ce qui lui a donné son 30e filet de la campagne.

Brown a ensuite marqué dans un filet désert à 19:01.

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