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Ovechkin va célébrer avec la Coupe Stanley à Moscou

Le capitaine des Capitals rencontrera des partisans au Fan Fest de la Coupe du monde, samedi

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

MOSCOU -- Quand on a posé des questions à Alex Ovechkin le mois dernier à propos de ses plans de célébrations avec la Coupe Stanley alors qu'il la rapportera dans sa ville natale de Moscou, le visage du capitaine des Capitals de Washington s'est éclairé d'enthousiasme.

« Je vais partager ce moment avec tous ceux que je connais, et avec tous ceux que je ne connais pas, a-t-il répliqué. Mais je vais partager ce moment avec eux parce que beaucoup de partisans ne l'ont pas encore vue et ne l'ont pas encore touchée. »

Ovechkin aura tenu parole.

Étant en possession de la Coupe pendant deux jours dans la capitale russe, il a rempli son horaire d'occasions où d'autres pourront participer à la célébration de la première conquête de la Coupe Stanley des Capitals depuis leur entrée dans la LNH en 1974.

La Coupe devrait atterrir à l'aéroport à 11 h (heure locale) samedi. Par la suite, Ovechkin compte l'apporter au Fan Fest de la Coupe du monde 2018 de la FIFA, près de l'Université d'État Lomonossov de Moscou, pendant environ trois heures, à partir de 13 h.

Dès que l'on pose le pied à Moscou, il est évident que la ville est emportée par la fièvre de la Coupe du monde, ce qui se manifeste par des affiches et des panneaux partout dans la ville. Les touristes qui visitent la cathédrale Saint-Basile et qui prennent des photos du Kremlin et du mausolée de Lénine se mêlent aux partisans qui se rendent au Parc du football, qui offre une expérience interactive aux partisans de soccer au centre de la place Rouge.

Ovechkin et son épouse Nastya, ainsi que l'attaquant des Penguins de Pittsburgh Evgeni Malkin, l'attaquant des Stars de Dallas Alexander Radulov et l'attaquant des Kings de Los Angeles Ilya Kovalchuk, ont assisté à la victoire des Russes en huitièmes de finale contre l'Espagne, dimanche. La Russe affrontera la Croatie dans leur match quart de finale à Sotchi samedi. Le match est prévu pour 21 h (heure de Moscou), et l'arrivée d'Ovechkin avec la Coupe Stanley au Fan Fest devrait ajouter encore plus d'énergie à une ambiance déjà électrisante.

Le mois dernier, il a discuté de son souhait que ses journées avec la Coupe soient une grande fête.

« Nous verrons comment tout se déroule, mais ça va être quelque chose de spécial, a dit Ovechkin. Ce sera un moment que je vais partager avec tout le monde, avec toute ma famille et tous mes amis. »

À la suite du Fan Fest, Ovechkin se rendra au complexe d'entraînement et école de hockey du Dinamo Moscou dans la banlieue de Novogorsk afin de donner aux jeunes joueurs du programme et à leurs familles une occasion de voir la Coupe. Ovechkin, 32 ans, évoluait chez le Dinamo avant d'être sélectionné par les Capitals avec le premier choix du repêchage 2004 de la LNH, rejoignant le club de la capitale américaine au début de la saison 2005-06 de la LNH.

Quand Ovechkin avait 14 ans, Igor Larionov, qui a remporté la Coupe avec les Red Wings de Detroit en 1997, 1998 et 2002, a rendu visite au Dinamo et a parlé de son expérience dans la LNH et de ses triomphes de la Coupe. À ce moment-là, Ovechkin a décidé qu'il allait faire de même si jamais il en avait l'occasion.

« Je voulais être dans sa position, pouvoir soulever la Coupe puis partager ce moment avec des jeunes, a-t-il mentionné. Parce que quand tu es un gamin, tu ne sais pas comment ta vie se déroulera ou qui tu deviendras. Bien sûr, tu rêves de devenir un athlète professionnel ou un homme d'affaires prospère… mon rêve était de devenir hockeyeur, d'être un bon hockeyeur et de gagner la Coupe. »

Ovechkin bouclera sa première journée avec la Coupe pendant un événement privé dans un bar karaoké, où il va assurément regarder le duel Russie-Croatie. Il passera la majorité de sa deuxième journée loin des projecteurs, passant du temps aux côtés de ses amis et de sa famille.

Ovechkin, qui a remporté le trophée Conn-Smythe à titre de joueur par excellence des séries éliminatoires de la Coupe Stanley 2018 après avoir mené la LNH avec 15 buts, un record d'équipe dans les séries, a souligné la gratitude qu'il ressent envers sa famille pour le soutien qu'elle lui a donné pendant toute sa carrière.

Il lui a fallu 13 saisons pour remporter la Coupe, et la joie qu'il a ressentie après avoir finalement réalisé son rêve s'est clairement manifestée par ses nombreuses célébrations, que ce soit en batifolant dans des fontaines avec ses coéquipiers ou en dansant avec la Coupe lors d'une fête privée d'équipe.

Maintenant, il veut que sa famille à Moscou vive ses propres moments avec la Coupe.

« Ma mamie, elle va la toucher. Elle va lui donner une bise, a dit Ovechkin. C'est spécial. Tu ne réalises jamais à quel point c'est cool. Tu en rêves, c'est vrai, mais c'est incroyable quand même. »

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