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Marchessault s'est levé pour les Golden Knights

L'attaquant québécois marque deux fois dans le gain de 3-1 de Vegas face aux Jets de Winnipeg, lundi

par Robert Laflamme @bobthefire / Journaliste principal LNH.com

WINNIPEG - Jonathan Marchessault avait affirmé qu'il s'agissait de la plus importante rencontre de la saison pour les Golden Knights de Vegas. L'attaquant québécois a vu à ce que l'équipe d'expansion ne la perde pas en y allant d'une performance de deux buts dans la victoire des siens 3-1 contre les Jets de Winnipeg, lundi.

Les Golden Knights ont donc créé l'égalité 1-1 dans la finale de l'Association de l'Ouest, avant de rentrer à la maison pour les deux prochaines rencontres.

« Nous avions besoin d'un gros match et nous avons répondu présent, a commenté Marchessault. C'est un super bon sentiment. Je suis heureux de l'effort que nous avons fourni. Nous avons prouvé au monde du hockey que nous méritons d'être en finale d'association. »

Inséré dans la formation en remplacement de David Perron, blessé, Tomas Tatar a été l'autre buteur des Golden Knights. Reilly Smith a récolté deux aides.

À LIRE: Carnet de bord: Pierre-Édouard BellemareDes Golden Knights immunisés contre les sombres prédictions | Les Jets veulent tourner la page au plus vite

 Lundi matin, Marchessault avait fait la promesse qu'il obtiendrait plus de lancers au but qu'au cours du premier match.

Il a respecté sa parole avec mettant à l'épreuve Connor Hellebuyck à pas moins de huit reprises. Il avait également manifesté son désir de rendre silencieux le bruyant public du Bell MTS Place.

« Tu retires parfois une plus grande satisfaction à obtenir des buts à l'étranger. Tu veux faire taire la foule. Il n'y a rien de mieux que d'entendre des bruits de criquet dans l'amphithéâtre », avait-il déclaré.

On aurait pu effectivement entendre le son des criquets quand il a redonné l'avance de deux buts aux Golden Knights à 8:45 du troisième vingt, 1:28 seulement après que Kyle Connor eut rétréci l'écart pendant un jeu de puissance.

 Video: Vegas nivelle la série avec un gain de 3-1

« Jonathan a parfois une grande trappe, mais il passe de la parole aux actes, l'a taquiné son coéquipier Marc-André Fleury. Il ne ménage jamais les efforts. Il a été un rouage important pour nous pendant toute la saison. Il pensait vraiment ce qu'il vous a dit. Pour lui, il n'y avait pas d'autre alternative que de connaître un gros match et d'obtenir une victoire. »

Fleury a lui-même répondu à l'appel en offrant une solide performance de 30 arrêts. Son opposant Hellebuyck a maîtrisé 25 lancers.

Le pire évité

Le scénario du premier match a failli se répéter pour les Golden Knights. Ils ont vu la chance leur sourire afin d'éviter de se retrouver en recul tôt. Mieux, ils menaient 2-0 à l'issue du premier vingt.

Dès la première minute de jeu, Fleury a tout juste empêché Mark Scheifele de marquer. Nikolaj Ehlers a par la suite vu son tir heurter le poteau.

Les Golden Knights ont résisté au tourbillon qui a duré pendant plusieurs minutes jusqu'à ce que Tatar ouvre le score à 12:23.

Marchessault a doublé l'avance à 17:22 en déjouant habilement Hellebuyck à l'aide d'une feinte du revers.

Erik Haula a failli faire 3-0 à la reprise de l'action, mais il vu son tir fouetter le poteau.

Les Golden Knights ont disputé deux excellentes dernières périodes sur le plan défensif, minimisant les occasions de marquer des Jets.

Fleury a reçu l'aide de ses poteaux à une reprise au début du deuxième vingt.

But du match

Celui de Tatar qui a été le premier de la soirée. Le Slovaque a raté une ouverture béante avant de bien se racheter.

« Il y a eu un revirement au haut de la zone et je me suis présenté près du gardien. La passe de Shea Theodore était sublime et j'aurais dû marquer à la première occasion. J'ai vite récupéré la rondelle et j'ai pu marquer sur le retour. »

Video: VGK@WPG, #2: Tatar marque de l'arrière du filet

Arrêt du match

Fleury qui resserre suffisamment les jambières afin d'empêcher la rondelle de franchir la ligne rouge du but sur la première descente du match de Scheifele. Le défenseur Nate Schmidt est venu à sa rescousse en déblayant la rondelle immobilisée derrière son gardien.

Les Golden Knights auraient pu trouver la soirée longue de nouveau si les Jets avaient rapidement pris les devants comme lors du match no 1.

Video: VGK@WPG, #2: Schmidt sauve Fleury en première

Jeu du match

Smith qui ravit le disque à Kyle Connor au centre de la glace afin de paver la voie à la courte échappée de Marchessault qui a porté le score à 2-0.

Video: VGK@WPG, #2: Marchessault bat Hellebuyck du revers

Ce qu'ils ont dit

« J'ai apprécié nos 10 premières minutes de jeu. Nous avons eu l'initiative pendant une bonne partie de la soirée, mais jamais de façon claire et nette. Nous avons frappé quelques poteaux. Les Golden Knights ont été meilleurs, ils étaient combatifs sur la rondelle. Nous ne l'avons pas eue suffisamment en notre possession. Nous avons manqué de patience » -- L'entraîneur des Jets Paul Maurice.

« Je n'ai pas eu besoin de passer de message aux joueurs. Ils savaient ce que je pensais et ce qu'ils devaient faire. Ils se connaissent bien. Ils savaient qu'ils n'avaient pas connu un bon match samedi et qu'ils devaient se ressaisir. Ils l'ont fait en signant une grosse victoire. » -- L'entraîneur des Golden Knights Gerard Gallant.

Ce qu'il faut savoir

Gallant a indiqué que David Perron a raté le match parce qu'il ne se sentait pas bien. L'entraîneur s'est dit confiant qu'il puisse être de la formation pour le prochain match.

La suite

La série se transporte d'ailleurs au Nevada où le match no 3 sera disputé au T-Mobile Arena, mercredi (21h HE; TVA Sports, CBC, SN, NBCSN).

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