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Lightning : Kucherov pourrait être du match face aux Sénateurs

L'attaquant est évalué sur une base quotidienne après avoir bloqué un lancer avec son pied droit dans la rencontre face aux Capitals

par Corey Long / Correspondant indépendant NHL.com

L'attaquant du Lightning de Tampa Bay Nikita Kucherov pourrait être de la formation lorsque son équipe affrontera les Sénateurs d'Ottawa, mardi.

L'attaquant est évalué sur une base quotidienne après avoir bloqué le lancer de John Carlson avec son pied droit dans la rencontre face aux Capitals de Washington, une défaite de 5-2 du Lightning. L'incident est survenu à 10:29 de la deuxième période.

Cooper s'est montré optimiste lundi, mais restait tout de même prudent quant à la disponibilité de Kucherov.

« Je n'aime pas les spéculations, a dit Cooper. Ce n'est peut-être pas aussi sérieux que nous l'avions imaginé lorsque la blessure est survenue. Son pied a absorbé un puissant tir. Je ne peux pas vous confirmer quand il sera en mesure de jouer. Mais qui sait? Il pourrait peut-être disputer la rencontre de demain. »

Kucherov mène le Lightning avec 34 points (10 buts, 24 passes) cette saison. L'année dernière, il a terminé au premier rang des marqueurs de la LNH avec 128 points (41 buts, 87 passes) et a remporté le trophée Hart, remis au joueur le plus utile à son équipe.  

Video: TBL@NSH: Kucherov complète Stamkos en surtemps

« Vous ne pouvez pas le remplacer, a mentionné le joueur de centre du Lightning Brayden Point. C'était courageux de bloquer ce lancer. J'espère qu'il est correct. Mais il n'est certainement pas remplaçable. » 

Kucherov n'a pas pris part à l'entraînement lundi. C'est Tyler Johnson, qui a raté les quatre dernières parties en raison d'une blessure au bas du corps, qui prenait sa place à l'aile. Ce dernier a récolté 14 points (sept buts, sept passes) en 27 matchs. 

Cooper a dit espérer que Johnson effectue un retour au jeu mardi. Il a relaté que son attaquant s'était bien senti à la suite de l'entraînement et qu'il attendait le feu vert des médecins. 

« J'espère être de retour bientôt, a dit Johnson. Nous allons voir comment ça se passe, mais je devrai voir si les médecins me donnent leur accord. »

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