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LHJMQ : Zachary Bolduc, premier de classe

Sélectionné par les Blues de St. Louis, l'attaquant a été le premier de trois joueurs québécois à trouver preneur au repêchage

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

La logique a été respectée. 

Considéré comme le meilleur espoir de la Ligue de hockey junior majeur du Québec au début de la saison, Zachary Bolduc a été le premier de quatre joueurs du circuit junior québécois à trouver preneur, vendredi, quand les Blues de St. Louis ont fait de lui le 17e choix au total du Repêchage 2021 de la LNH.

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« C'est un énorme sentiment de fierté, a-t-il lancé quelques instants après sa sélection. Pour moi, c'est le début du travail. Je suis conscient qu'il y a encore beaucoup de choses à améliorer dans mon jeu et je suis prêt à faire tous les sacrifices pour atteindre mon rêve. 

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« St. Louis a l'air d'une ville formidable et les partisans sont passionnés de hockey. J'ai hâte de m'y rendre pour visiter, rencontrer les entraîneurs et les autres joueurs. »

Échangé aux Remparts de Québec au terme de la saison, l'ancien attaquant de l'Océanic de Rimouski a récolté 29 points, dont 10 buts, en 27 rencontres cette année. Il a été ralenti par une blessure à l'épaule, une autre au genou et une appendicite, mais ça ne l'a pas empêché de convaincre les Blues de sa grande valeur.

Toutes les déceptions et les épreuves qu'il a dû traverser dans les derniers mois ont cependant été oubliées en un instant quand il a entendu son nom au micro.

« Ç'a vraiment forgé mon caractère », a observé celui qui s'est fait souhaiter la bienvenue par son compatriote David Perron. « J'ai gagné en maturité à travers cette année. Mon objectif était d'apprendre et je pense avoir grandi. Je suis fier de ce que j'ai accompli même si je n'ai pas joué comme je l'aurais souhaité. »

Ç'a été tout un contraste avec la première saison couronnée de succès qu'il venait de connaître aux côtés d'Alexis Lafrenière, le premier choix au total du dernier repêchage. Il avait alors mérité le titre de recrue de l'année grâce à ses 30 buts et 22 aides en 66 rencontres.

« L'Océanic avait moins de profondeur, donc il a souvent été opposé aux meilleurs éléments adverses et il s'est bien démarqué dans les circonstances », a analysé le recruteur du Bureau central de dépistage, Jean-François Damphousse. 

« Ses statistiques sont moins impressionnantes que l'an dernier, mais le scénario a changé à Rimouski avec le départ d'Alexis Lafrenière. Il a gagné en maturité et il a développé de belles choses. »

Bourgault aux Oilers

Xavier Bourgault a quant à lui remporté son pari. L'attaquant des Cataractes de Shawinigan avait, semble-t-il, prédit à sa famille et à ses amis qu'il serait réclamé par les Oilers d'Edmonton au cours de la soirée. C'est exactement ce qui s'est passé au 22e échelon. 

« C'est vraiment à cause de la manière dont la rencontre avec les Oilers s'est déroulée, a indiqué Bourgault. J'ai parlé aux dirigeants tout à l'heure et ils m'ont dit qu'ils avaient vraiment aimé notre discussion et que je les avais convaincus parce que je suis un gars sérieux et dévoué dans tout ce que j'entreprends. »

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Le dynamique patineur a affiché l'une des meilleures productions chez les espoirs admissibles de la LHJMQ avec ses 20 buts et autant d'aides en seulement 29 rencontres. Il aura peut-être éventuellement l'occasion de transposer son talent aux côtés des Connor McDavid et Leon Draisaitl.

« Ce sont des joueurs vraiment incroyables et spectaculaires, a-t-il ajouté. Ce sont des gars avec lesquels tu veux jouer et sur lesquels tu veux prendre exemple. Je vais prendre des notes en les regardant évoluer au camp d'entraînement. Ça va juste être bénéfique pour moi et ça va me permettre de m'améliorer. »

Glaude, heureux

En fin de première ronde, le directeur général des Predators de Nashville David Poile a démontré toute sa confiance en Jean-Philippe Glaude - son recruteur dans la LHJMQ - en concluant une transaction pour s'avancer au 27e rang et sélectionner l'attaquant Zachary L'Heureux, des Mooseheads d'Halifax.

« Je savais qu'ils étaient intéressés parce que j'avais eu de bonnes conversations avec eux, a révélé le jeune homme. Quand ils ont fait l'échange, je savais que c'était une possibilité. C'est un honneur de savoir qu'ils ont confiance en moi pour amener mon identité à l'organisation. »

Tweet from @LHJMQ: Le choix #27 de la premi��re ronde appartient aux @PredsNHL et ils l'utilisent pour rep��cher @heureux_zachary des @HFXMooseheads! #RepechageLNH | #VoiciLaReleve pic.twitter.com/FA8GLFF9Sb

Poile a sacrifié deux choix de deuxième ronde, le 40e et le 51e, pour s'assurer des services du vorace patineur originaire de Montréal, que l'on compare avantageusement à Brad Marchand.

« La confiance, ce n'est pas seulement envers moi, mais envers toute l'équipe, a affirmé Glaude. Il y avait un consensus autour de la table pour dire que Zach pourrait amener une dimension différente à notre formation. On aime le caractère qu'il a et son sens de la compétition.

« David a été très actif pour dénicher une équipe qui était prête à valser avec nous. Les deux choix de deuxième ronde ont beaucoup de valeur, mais on ne pouvait pas passer à côté de la possibilité de le repêcher. »

Au 30e rang, les Golden Knights de Vegas ont fermé la marche en sélectionnant le quatrième joueur issu de la LHJMQ, soit l'attaquant Zach Dean, des Olympiques de Gatineau.

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