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Les Predators brassent la soupe et ajoutent Granlund et Simmonds

Nashville souhaite que l'arrivée de ces attaquants aide le jeu de puissance et les chances de l'équipe de soulever la Coupe Stanley

par Robby Stanley / Correspondant NHL.com

NASHVILLE - Les Predators de Nashville ont fait l'acquisition des attaquants Mikael Granlund et Wayne Simmonds avant la date limite des transactions de la LNH lundi parce que le directeur général David Poile avait le sentiment que son équipe avait besoin d'un changement.

« Nous allons voir n'est-ce pas?, a déclaré Poile. Si je n'avais rien fait aujourd'hui, je vous aurais probablement dit que j'étais satisfait de mon équipe. Je vous aurais dit que malgré le fait que nous ayons fait preuve d'inconstance, je ne voyais pas pourquoi nous ne pourrions pas retrouver nos moyens et former une équipe de premier plan.

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« Cela étant dit, nous avons effectué deux transactions et je crois que notre équipe est meilleure aujourd'hui qu'elle ne l'était hier. J'y vais donc le tout pour le tout, comme vous pouvez le voir, et je suis heureux que nous ayons eu l'occasion de procéder à ces deux transactions. » 

Les Predators ont échangé Kevin Fiala au Wild du Minnesota en retour de Granlund, puis ont envoyé l'attaquant Ryan Hartman et un choix conditionnel de quatrième ronde au repêchage 2020 de la LNH aux Flyers de Philadelphie pour mettre la main sur Simmonds.

Les Predators ont l'impression que Fiala, qui a été un choix de première ronde (11e au total) au repêchage 2014 de la LNH, représente un prix élevé à payer, mais ils pensent aussi que Granlund pourra les aider à soulever la Coupe Stanley pour la première fois cette saison. L'attaquant de 22 ans a récolté 32 points (10 buts, 22 passes) cette saison. Il a amassé 97 points (45 buts, 52 passes) en 204 matchs de saison régulière dans la LNH, ainsi que six points (cinq buts, une passe) en 12 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. 

« C'est décevant lorsqu'il faut céder un jeune joueur, je peux vous le certifier, a assuré Poile. Nous repêchons ces joueurs, et mon premier choix est de les voir jouer ici pour la totalité de leur carrière. Je sais que ça se produit rarement, mais bon. [Fiala] a montré par moments qu'il pouvait être un très bon joueur, mais il a aussi fait preuve d'un peu d'inconstance. Il ne fait aucun doute pour moi qu'il deviendra un bon marqueur, alors nous devrons lire ça dans les médias et nous le faire dire pendant des années, puisqu'il est encore si jeune. 

« Pour cette raison, j'aurais souhaité que ça marche pour lui ici. Je pense toutefois que Granlund est un joueur bien plus complet dans toutes les facettes du jeu. Il est toutefois évident que le fait qu'il soit plus âgé que Fiala de quatre ou cinq ans fait en sorte que son jeu est plus complet en ce moment. »

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Poile a indiqué que ses joueurs souhaitaient qu'il ramène la même équipe après que Nashville eut été éliminé par les Jets de Winnipeg en deuxième ronde de l'Association de l'Ouest la saison dernière, mais il n'était pas convaincu qu'il devait demeurer inactif avec les Predators qui affichaient un dossier de 36-23-5, ce qui les plaçait à un point des Jets et du premier rang de la section Centrale avant le match de Nashville contre les Oilers d'Edmonton lundi (20 h (HE); ESPN+, FS-TN, SNW, NHL.TV).

Granlund a récolté 49 points (15 buts, 34 passes) en 63 parties cette saison. Le joueur de 26 ans possède une entente encore valide pour une saison, lui qui avait accepté une entente de trois ans le 1er août 2017. Granlund a obtenu 317 points (93 buts, 224 passes) en 461 matchs de saison régulière, ainsi que 21 points (huit buts, 13 passes) en 39 matchs des séries éliminatoires.

Simmonds a de son côté obtenu 27 points (16 buts, 11 passes) en 62 parties cette saison. Il a récolté 471 points (242 buts, 229 passes) en 824 matchs de saison régulière, et 21 points (huit buts, 13 passes) en 42 rencontres des séries éliminatoires. L'athlète de 30 ans écoule la dernière saison d'un contrat de six ans paraphé le 16 août 2012, et il pourrait devenir joueur autonome le 1er juillet.

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« Les occasions que nous avons saisies aujourd'hui font en sorte que nous avons amélioré notre équipe, a affirmé Poile. Je pense que nous avons obtenu, avec ces deux joueurs, plusieurs des choses que nous recherchions. Ces deux joueurs évoluent sur le jeu de puissance, et ont été efficaces dans cette facette du jeu depuis longtemps. »

Nashville occupait le dernier rang de la LNH en avantage numérique (12,6 pour cent) avant les matchs de lundi.

Granlund a amassé 18 points en supériorité numérique (deux buts, 16 passes) ainsi que 90 points (20 buts, 70 passes) depuis le début de sa carrière. Simmonds a huit points (cinq buts, trois passes) sur l'attaque massive cette saison, et 157 (94 buts, 63 passes) pour l'ensemble de sa carrière.

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Granlund et Simmonds n'étaient pas en uniforme lundi au Bridgestone Arena, mais Simmonds devrait faire ses débuts avec les Predators mardi contre les Blues du St. Louis. Le moment de l'arrivée de Granlund est indéterminé, puisque sa fiancée va accoucher incessamment.

Simmonds a joué sous les ordres de l'entraîneur de Nashville Peter Laviolette à Philadelphia à partir de la saison 2011-12 jusqu'à ce que Laviolette soit congédié après trois matchs en 2013-14. 

« Ç'a été un facteur, a admis Poile. Nous n'aurions pas payé davantage que nous l'avons fait pour conclure la transaction, mais [Laviolette] avait de très bons mots à son endroit à propos du genre de personne qu'il est dans le vestiaire, de ce qu'il fait pour son équipe, de la manière dont il défend ses coéquipiers, de la manière dont il fait le travail sur la glace, et il était persuadé qu'il pouvait apporter une contribution utile à notre équipe. Il était sur notre liste dès le départ, et la transaction ne s'est concrétisée qu'à la toute fin. Je ne peux expliquer exactement pourquoi parce que nous avions eu des conversations, mais c'est à la dernière minute que ça s'est conclu. »
 

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