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Les Islanders et les Maple Leafs parmi les équipes de l'Est en congé

LNH.com jette un oeil à ces formations qui sont en pause

par Adam Kimelman @NHLAdamK / Directeur adjoint de la rédaction NHL.com

Pour la troisième saison consécutive, le calendrier de la LNH inclut une pause obligatoire d'au moins cinq jours sans match pour chaque équipe. Vingt-et-une formations, dont huit de l'Association de l'Est, ont eu leur congé à partir de jeudi et il se poursuit jusqu'après le Match des étoiles 2019 de la LNH.

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Aujourd'hui, nous jetons un œil aux équipes de l'Est qui entamaient leur congé jeudi :

Hurricanes de la Caroline

Fiche : 24-20-6, 54 points, cinquième rang dans la section Métropolitaine

Joueur le plus utile : Sebastian Aho - L'attaquant a entamé la saison avec des points dans 12 parties consécutives et n'a pas ralenti. Il mène les Hurricanes au chapitre des buts (22), des passes (35) et des points (57). Au sein d'une équipe qui connait des ratés en attaque par moments, Aho a contribué sur une base constante.

Héros obscur : Curtis McElhinney - Le gardien, réclamé au ballotage le 2 octobre, s'est démarqué dans ce qui s'est entamé par une rotation à trois joueurs. Avec 11 victoires, il n'est qu'à un gain de son sommet de 12 établi en 2014-15. Avant de se blesser au genou le 15 janvier, il montrait une moyenne de buts alloués de 2,30 avec un pourcentage d'arrêts de ,921 en 17 sorties.

Joueur à surveiller : Justin Williams - Capitaine des Hurricanes à 37 ans, il a inscrit six buts à ses 12 dernières rencontres après avoir obtenu sept filets lors des 38 premières parties. Le triple champion de la Coupe Stanley raffole des grands moments, et tous ses efforts seront portés à aider la Caroline à atteindre les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour la première fois depuis 2009.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Les Hurricanes ont entamé la pause du Match des étoiles du bon pied en montrant un dossier de 9-3-1 à leurs 13 plus récents matchs et en inscrivant en moyenne 3,77 filets par partie. La clé sera de maintenir le rythme pour les 32 dernières rencontres de la saison afin de transformer les espoirs de participer au tournoi printanier en réalité.

Video: CAR@CGY: Aho sauve les Hurricanes

Red Wings de Detroit

Fiche: 19-25-7, 45 points, septième rang dans la section Atlantique

Joueur le plus utile : Dylan Larkin - L'attaquant mène les Red Wings au chapitre des buts (21), des points (48) et du temps de glace moyen par match (21:55), et il occupe un rôle important sur le jeu de puissance et en infériorité numérique. Le joueur de 22 ans continue d'être la pièce centrale de la reconstruction de Detroit.

Héros obscur : Jimmy Howard - Le gardien de 34 ans connait l'une de ses meilleures saisons, affichant notamment un pourcentage de ,931 à forces égales qui est le meilleur de sa carrière dans la LNH au cours d'une saison complète. Les Red Wings accordent 33,2 tirs par partie, le cinquième plus haut total de la LNH, mais Howard fournit un effort maximal lors de chaque match.

Joueur à surveiller : Gustav Nyquist - L'attaquant cumule 43 points (11 buts, 32 mentions d'aide) en 51 rencontres, surpassant déjà son total de 40 points en 82 parties de la saison dernière. Le joueur de 29 ans, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet, pourrait être utilisé comme appât à la date limite des transactions dans la LNH, le 25 février, ou les Red Wings pourraient tenter de lui faire signer un nouveau contrat afin qu'il fasse partie du noyau de l'équipe aux côtés de Larkin.

Pronostic de deuxième moitié de saison : La clé pour les Red Wings, qui pourraient rater les séries pour la troisième saison consécutive, est de continuer de développer leurs jeunes joueurs, notamment l'attaquant Michael Rasmussen, âgé de 19 ans, et les défenseurs Dennis Cholowski, 20 ans, et Filip Hronek, 21 ans.

Video: DET@EDM: Larkin marque du côté rapproché

Panthers de la Floride

Fiche: 20-20-8, 48 points, sixième rang dans l'Atlantique 

Joueur le plus utile : Aleksander Barkov - Le capitaine des Panthers est en route vers une saison de 80 points, ce qui constituerait un sommet personnel dans la LNH. Il continue de jouer plus que tout autre attaquant de la LNH. Ses 23:00 de temps de glace par match sont le plus haut total parmi les attaquants depuis Ilya Kovalchuk, qui jouait en moyenne 24:44 en 2012-13. Barkov joue aussi en moyenne 2:03 par rencontre en infériorité numérique. Avec tout ce temps de glace, Barkov n'a écopé qu'une seule pénalité mineure.

Héros obscur : Frank Vatrano - L'attaquant a 16 buts et 26 points en 47 matchs à sa première saison complète avec les Panthers, dépassant déjà ses sommets en carrière dans chacune de ces catégories. La Floride décoche 52,29 pour cent des tirs tentés quand Vatrano est sur la glace, le troisième plus haut total chez les Panthers (minimum 20 parties).

Joueur à surveiller : Roberto Luongo - Le joueur de 39 ans demeure la meilleure option des Panthers devant le filet, mais sa moyenne de 3,18 le place au 43e rang parmi les 50 gardiens ayant joué au moins 15 matchs, et son pourcentage de ,896 est bon pour le 41e rang. Luongo doit être meilleur si les Panthers veulent se battre pour une place en séries.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Les Panthers ont entamé la pause en ayant remporté trois parties de suite. Ils ont été la meilleure équipe de la LNH après la pause du Match des étoiles la saison dernière, montrant un dossier de 25-8-2. Pourront-ils le faire à nouveau?

Video: FLA@PIT: Barkov marque sur une déviation

Canadiens de Montréal

Fiche: 28-18-5, 61 points, troisième rang dans l'Atlantique

Joueur le plus utile : Max Domi - L'attaquant a été acquis dans une transaction avec les Coyotes de l'Arizona le 15 juin, il a été muté au centre et il mène les Canadiens avec 44 points (16 buts, 28 passes). Il est l'une des grandes raisons qui expliquent pourquoi les Canadiens sont dans la course pour une place en séries.

Héros obscur : Antti Niemi - Le gardien a vu son nom être placé au ballotage à deux reprises dans les cinq premières semaines de la dernière saison avant d'aboutir avec les Canadiens, avec qui il a offert du jeu solide quand Carey Price était blessé ou avait besoin de repos. Niemi montre un dossier de 8-5-1 en 14 matchs.

Joueur à surveiller : Jesperi Kotkaniemi - L'attaquant a inscrit deux filets à ses 11 dernières rencontres après avoir marqué quatre fois lors de ses 40 premières parties. Son pourcentage de tirs tentés de 57,80 le place au premier rang chez les recrues (minimum de 20 matchs). Le joueur de 18 ans est le plus jeune de la LNH, mais son développement s'en va dans la bonne direction.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Les Canadiens ont gagné avec de la vitesse et une attaque équilibrée qui inclut sept joueurs avec au moins 10 buts. Ils devront conserver ce rythme en compétitionnant avec les Bruins de Boston et les Sabres de Buffalo pour le troisième rang dans l'Atlantique ou pour l'une des deux places de quatrième as.

Video: PHI@MTL: Tatar remet à Domi qui réduit l'écart

Islanders de New York

Fiche: 29-15-5, 63 points, premier rang dans la Métropolitaine

Joueur le plus utile : Mathew Barzal - Le joueur de centre de deuxième année s'est immiscé sans problème dans le trou béant laissé par John Tavares quand il a signé un contrat avec les Maple Leafs de Toronto. Il totalise 45 points en 49 matchs, un rythme inférieur à celui de sa dernière campagne (85 points). Mais sans Tavares pour affronter les meilleurs éléments adverses, ce qu'accomplit Barzal est encore plus impressionnant.

Héros obscur : Robin Lehner - Le gardien est débarqué à New York avec un regard neuf sur la vie et sur le hockey, et il est l'une des grandes raisons qui expliquent pourquoi les Islanders sont passés de la pire défensive d'équipe de la LNH la saison dernière (3,57 buts accordés par match) à la meilleure (2,41). La moyenne de 2,02 de Lehner est la meilleure de la LNH et son pourcentage de ,931 le place à égalité au premier rang chez les gardiens qui ont joué au moins 15 parties.

Joueur à surveiller : Devon Toews - Le défenseur, rappelé de Bridgeport dans la Ligue américaine de hockey (LAH) le 19 décembre, a marqué trois buts et joue en moyenne 17:55 en 15 rencontres. Ces chiffres pourraient augmenter au fil de la saison.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Les Islanders ont été l'une des plus grandes surprises de la saison, et ils ne montrent aucun signe de ralentissement dans leur quête de conserver le premier rang de la Métropolitaine.

Video: NYI@CHI: Barzal bat Ward du revers en échappée

Sénateurs d'Ottawa

Fiche: 19-26-5, 43 points, huitième rang dans l'Atlantique

Joueur le plus utile : Mark Stone - Après une saison morte tumultueuse au cours de laquelle le défenseur Erik Karlsson a été échangé une journée avant le début du camp d'entraînement, Stone a pris un rôle de leader sur la glace et à l'extérieur. Il est en voie de réussir sa première saison de 30 buts ou plus.

Héros obscur : Ryan Dzingel - Les 20 buts de l'attaquant, dont trois ont été des filets vainqueurs, le placent au deuxième rang chez les Sénateurs, à égalité avec l'attaquant Matt Duchene. Le joueur de 26 ans, sélectionné en septième ronde (203e au total) au repêchage 2011 de la LNH, émerge tranquillement comme un attaquant de puissance autour duquel les Sénateurs pourraient bâtir.

Joueur à surveiller : Brady Tkachuk - Quatrième choix au total du repêchage 2018, l'attaquant de 19 ans est débarqué à Ottawa avec une confiance qui fait oublier son âge. Il se rend dans les endroits difficiles pour obtenir ses points, et il est bon dans les deux sens de la patinoire. Alors que Tkachuk continue de s'ajuster au rythme de la LNH, il pourrait bien devenir un marqueur de premier plan, suivant les traces de son père, Keith Tkachuk, et de son frère, l'attaquant des Flames de Calgary Matthew Tkachuk.

Pronostic de deuxième moitié de saison : La plus grosse question concerne le futur de Stone et de Duchene, qui pourraient tous deux devenir joueurs autonomes sans compensation le 1er juillet et pourraient être échangés avant la date limite des transactions.

Video: OTT@CAR: Stone touche la cible après la mise en jeu

Maple Leafs de Toronto

Fiche: 30-17-2, 62 points, deuxième rang dans l'Atlantique

Joueur le plus utile : John Tavares - Mis sous contrat pour une durée de sept ans à un salaire de 77 millions $ le 1er juillet, le centre s'est avéré être tout ce que les Maple Leafs auraient pu espérer. Il mène Toronto avec 30 filets et son compagnon de trio pour la majeure partie de la saison, Mitchell Marner, est en voie d'amasser 100 points en une saison pour la première fois de sa carrière.

Héros obscur : Kasperi Kapanen - L'attaquant a joué partout dans la formation et a continué de produire malgré tout. Le joueur de 22 ans a inscrit 14 de ses 15 buts à forces égales (un but en infériorité numérique).

Joueur à surveiller : Frederik Andersen - La position de gardien de but est là où les Maple Leafs ont le moins de profondeur, donc la santé d'Andersen sera cruciale lors de leurs parcours en séries éliminatoires. Toronto a montré un dossier de 4-4-0 quand Andersen a raté huit parties en raison d'une blessure à l'aine subie le 22 décembre.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Auston Matthews a inscrit son deuxième but en 14 matchs, et William Nylander a obtenu trois passes, sa meilleure sortie de la saison, dans un gain de 6-3 contre les Capitals de Washington mercredi. S'ils peuvent retrouver leur niveau normal de production, les Maple Leafs pourraient chauffer le Lightning de Tampa Bay au sommet de la section.

Video: ARI@TOR: Tavares marque son 30e dès la mise en jeu

Capitals de Washington

Fiche : 27-17-6, 60 points, deuxième rang dans la Métropolitaine

Joueur le plus utile : Alex Ovechkin - Remporter la Coupe Stanley n'a pas calmé les ardeurs de l'attaquant. Il mène la LNH avec 37 buts et les Capitals avec 57 points. Il est en route vers une huitième campagne de 50 filets, ce qui le placerait à une saison d'égaler Wayne Gretzky et Mike Bossy pour le plus haut total dans l'histoire de la LNH.

Héros obscur : Jakub Vrana - Il a établi un record personnel avec 15 buts et les 28 points de l'attaquant en 50 rencontres sont déjà supérieurs aux 27 points amassés en 73 parties la saison dernière. Il est récompensé pour sa production avec plus de temps de jeu. Il joue 14:08 par match cette saison comparativement à 12:30 la saison dernière.

Joueur à surveiller : Andre Burakovsky - L'attaquant a apporté beaucoup de profondeur en attaque la saison dernière, mais il a été incapable de trouver son rythme en 2018-19. Il totalise 12 points (six buts, six passes) en 44 rencontres et a été retranché six fois. Si Burakovsky peut revenir à sa production d'avant, ça donnera un bon coup de pouce à l'attaque des Capitals.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Même s'ils ont entamé le congé avec une série de sept défaites (0-5-2), les Capitals sont en santé et possèdent tous les éléments pour connaître un autre long parcours éliminatoire.

Video: WSH@TOR: Ovechkin rejoint Fedorov avec un laser

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