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Sabres, Lightning et Jets sont parmi les équipes qui entament leur congé

LNH.com jette un oeil aux 10 formations qui commencent leur pause obligatoire dimanche

par David Satriano @davidsatriano / Journaliste NHL.com

Pour la troisième saison consécutive, le calendrier de la LNH inclut une pause obligatoire d'au moins cinq jours sans match pour chaque équipe. Dix équipes entament leur pause dimanche jusqu'au Match des étoiles Honda 2019 de la LNH, qui aura lieu samedi au SAP Center de San Jose (20 h HE, NBC, CBC, SN, TVA Sports). Les 21 autres équipes seront en pause après le Match des étoiles.

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Aujourd'hui, on jette un œil sur les équipes qui sont en pause à partir de dimanche :

Bruins de Boston

Fiche : 27-17-5, 59 points, troisième rang dans la section Atlantique

Joueur le plus utile : Patrice Bergeron - Il a raté 16 matchs en raison d'une blessure, mais se classe tout de même troisième au sein de l'équipe avec 41 points (14 buts, 27 passes). Quadruple gagnant du trophée Selke, Bergeron est l'un des meilleurs joueurs dans les deux sens de la patinoire. Boston montre un dossier de 17-10-3 lorsqu'il est dans la formation cette saison.

Héros obscur : Jaroslav Halak - Mis sous contrat pour deux ans à un salaire de 5,5 millions $ le 1er juillet, le gardien a été l'un des meilleurs dans la LNH cette saison. Il montre un dossier de 13-9-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,47, un pourcentage d'arrêts de ,919 et trois jeux blancs en 25 parties, ce qui a contribué à alléger la pression sur les épaules du partant Tuukka Rask, qui a subi une commotion cérébrale samedi.

Joueur à surveiller : Charlie McAvoy - Son historique de blessures est inquiétant - le défenseur de 21 ans a été limité à 21 parties cette saison - mais il cumule 11 points (un but, 10 aides) et joue presque 21 minutes par rencontre, souvent sur la première paire avec Zdeno Chara. Quand il est en santé, il est capable de faire la différence.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Le Lightning possède une avance de 17 points, donc le titre de la section Atlantique est peut-être impossible à aller chercher. Boston pourrait se battre avec les Maple Leafs de Toronto pour l'avantage de la glace en vue d'un deuxième affrontement en première ronde des séries. La saison dernière, les Bruins avaient éliminé les Maple Leafs en sept matchs.

Video: MIN@BOS: Bergeron compte avec son patin en AN

 

Sabres de Buffalo

Fiche : 24-18-6, 54 points, cinquième rang dans l'Atlantique

Joueur le plus utile : Jeff Skinner - Acquis dans une transaction avec les Hurricanes de la Caroline le 2 août, Skinner vient à égalité au deuxième rang de la Ligue avec 30 buts, et il est à égalité en première place avec sept buts vainqueurs. Il apporte une présence offensive chez les Sabres, une équipe qui manquait cruellement de mordant à l'attaque au cours de la dernière décennie.

Héros obscur : Carter Hutton - Mis sous contrat pour trois ans à un salaire de 8,25 millions $, Hutton est le gardien no 1 dont les Sabres avaient besoin, et il leur a donné une chance de gagner chaque soir.

Joueur à surveiller : Rasmus Dahlin - Le tout premier choix au repêchage 2018 de la LNH se classe au deuxième rang parmi les recrues avec 26 points (cinq buts, 21 passes) en 48 rencontres. Il vient également au deuxième rang chez les recrues au chapitre du temps de glace moyen par partie (20:43). L'attaquant Tage Thompson pourrait également constituer une surprise en évoluant avec Skinner et Jack Eichel sur la première ligne.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Portés par une série de 10 victoires du 8 au 27 novembre, les Sabres bataillent pour l'une des trois premières places de leur section et pourraient mettre fin à une séquence de sept ans sans participer aux séries éliminatoires.

Video: BUF@CAR: Skinner marque à son retour en Caroline

 

Blue Jackets de Columbus

Fiche : 28-17-3, 59 points, deuxième rang dans la section Métropolitaine

Joueur le plus utile : Artemi Panarin - L'attaquant, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation, accumule les points à un rythme supérieur à un par match (51 points en 44 parties) et il mène la LNH avec quatre buts en prolongation. Il est l'étincelle de cette équipe et pourrait terminer parmi les 10 meilleurs marqueurs cette saison.

Héros obscur : Seth Jones - Ses 29 points le placent au quatrième rang de son équipe et son temps de glace moyen de 26:00 le place au premier rang à Columbus et en quatrième place dans la LNH. Jones occupe un rôle de premier plan chez les Blue Jackets, tant sur le plan offensif que défensif.

Joueur à surveiller : Sergei Bobrovsky - Entre sa situation contractuelle (il peut devenir joueur autonome sans compensation le 1er juillet) et le fait que Bobrovsky ait raté un match par mesure disciplinaire chez les Blue Jackets, il sera intéressant de voir s'il demeurera avec l'équipe après la date limite des transactions dans la LNH, le 25 février.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Une bonne partie des succès de l'équipe dépendra du sort de Panarin et de Bobrovsky, qui sont probablement leurs deux meilleurs joueurs. Chacun d'entre eux approche de son autonomie complète et pourrait être échangé d'ici la date limite des transactions. Si Bobrovsky reste à Columbus, il se devra d'être meilleur. Il n'a pas été à son mieux cette saison, et il a souvent démontré qu'il s'effondre une fois rendu en séries.

Video: CBJ@MIN: Panarin profite d'un écran et compte

 

Stars de Dallas

Fiche : 24-21-4, 52 points, quatrième rang dans la section Centrale

Joueur le plus utile : Alexander Radulov - Il est deuxième chez les Stars avec 41 points et a été plus constant cette saison que les attaquants Tyler Seguin et Jamie Benn. Dallas montre un dossier de 8-4-0 quand il marque un but cette saison et de 16-17-4 quand il ne marque pas.

Héros obscur : Miro Heiskanen - Le troisième choix au total du repêchage 2017 de la LNH connait une saison recrue impressionnante avec 20 points en 49 matchs, et il passe en moyenne plus de 23:09 par match sur la glace. Il a élevé son jeu d'un cran quand le défenseur no 1 John Klingberg s'est absenté pendant six semaines en raison d'une fracture à la main.

Joueur à surveiller : Andrew Cogliano - Acquis dans une transaction avec les Ducks d'Anaheim en retour de Devin Shore lundi, Cogliano, un vétéran de 12 saisons dans la LNH, pourrait évoluer sur le deuxième trio. Il joue aussi en infériorité numérique et pourrait avoir plus de temps de glace que sa moyenne de 13:15 quand il était avec les Ducks.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Les performances devant le filet de Ben Bishop et d'Anton Khudobin devraient garder les Stars dans la course pour la troisième place dans la Centrale ou pour une des deux places de quatrième as après avoir raté les séries au cours des deux dernières saisons.

Video: DAL@WPG: Radulov redirige un tir en A.N.

 

Devils du New Jersey

Fiche : 18-23-7, 43 points, huitième rang dans la Métropolitaine

Joueur le plus utile : Kyle Palmieri - Alors que le plus récent gagnant du trophée Hart Taylor Hall est blessé, Palmieri est le joueur le plus constant de l'équipe. Il mène les Devils au chapitre des buts (22), des points (38), des filets en avantage numérique (huit) et des tirs (157). Il a été sélectionné pour participer à son premier Match des étoiles, samedi, en remplacement de Hall.

Héros obscur : Blake Coleman - Le spécialiste du désavantage numérique (deux filets à court d'un homme) a établi des sommets en carrière pour les points (27) et les buts (17) et vient au deuxième rang chez les Devils au chapitre des buts. Le plus impressionnant est qu'il fait tout ça en passant en moyenne un peu plus de 16 minutes par partie sur la glace.

Joueur à surveiller : Mackenzie Blackwood - Alors que Cory Schneider est blessé et que Keith Kinkaid pourrait devenir joueur autonome sans compensation après cette saison, Blackwood pourrait être le gardien de l'avenir. Il devrait voir plus de temps de jeu en deuxième moitié de saison, surtout si les Devils sont incapables de réduire l'écart de 15 points qui les sépare de la deuxième place de quatrième as donnant accès aux séries éliminatoires de la Coupe Stanley dans l'Association de l'Est.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Après avoir mis fin à une séquence de cinq ans sans participer aux séries, les Devils n'ont fait aucun geste pour s'améliorer durant la dernière saison morte et ils pourraient être vendeurs d'ici la date limite des transactions. Ils seront possiblement à surveiller à la loterie du repêchage 2019.

Video: CHI@NJD: Palmieri marque sous la barre

 

Rangers de New York

Fiche: 21-20-7 points, 49 points, cinquième rang dans la Métropolitaine

Joueur le plus utile à son équipe : Chris Kreider - Il n'a raté aucun match cette saison et joue un style de jeu robuste qui donne l'exemple pour ses plus jeunes coéquipiers. Il mène les Rangers avec 22 buts, dont plusieurs ont été obtenus en bataillant devant le filet.

Héros obscur : Neal Pionk - Le défenseur est aux prises avec une blessure au bas du corps et ne jouera pas avant le retour de la pause du Match des étoiles, mais il a été le meilleur défenseur offensif des Rangers cette saison avec 20 points. Il mène l'équipe avec un temps de glace moyen de 22:42 par match.

Joueur à surveiller : Kevin Hayes - Il est avec les Rangers depuis cinq saisons, mais le potentiel joueur autonome sans compensation pourrait être échangé d'ici la date limite des transactions. Hayes peut tout faire : joueur en avantage numérique, en infériorité numérique, et il est l'un des meilleurs chez les Rangers au cercle des mises en jeu.

Diagnostic de deuxième moitié de saison : S'ils connaissaient une séquence victorieuse, les Rangers pourraient se retrouver dans la course pour l'une des deux places de quatrième as, mais ils devraient plutôt être vendeurs, surtout que Mats Zuccarello et Hayes génèrent beaucoup d'attention.

Video: CHI@NYR: Kreider bat Delia du revers

 

Flyers de Philadelphie

Fiche: 19-23-6, 44 points, septième rang dans la Métropolitaine

Joueur le plus utile : Claude Giroux - Après avoir terminé deuxième dans la Ligue avec 102 points, Giroux est en route vers une autre excellente saison avec 52 points en 48 rencontres. Il continue d'être excellent au cercle des mises en jeu avec un taux de réussite supérieur à 59 pour cent et il est le leader de cette équipe.

Héros obscur : Carter Hart - Les Flyers ont utilisé sept gardiens cette saison, et le prometteur Hart a été le meilleur d'entre eux. Le joueur de 20 ans pourrait être leur gardien d'avenir et il s'est bien comporté avec une fiche de 6-5-1 et un pourcentage d'arrêts de ,918, un sommet chez les gardiens des Flyers.

Joueur à surveiller : James van Riemsdyk - Ce n'est pas la saison souhaitée par lui ou les Flyers après avoir signé un contrat de cinq ans le 1er juillet. Van Riemsdyk totalise 12 buts et 22 points, même s'il a renversé la vapeur récemment avec six buts en cinq matchs.

Diagnostic de deuxième moitié de saison : Sans un gardien stable et avec une défensive qui accorde plus de 3,5 buts par match, c'est difficile de se tailler une place en séries. Les Flyers devraient avoir un visage différent après la date limite des transactions et pourraient poursuivre leur route sans l'attaquant Wayne Simmonds, un potentiel joueur autonome sans compensation qui devrait être populaire chez les équipes prétendantes.

Video: PHI@WSH: Giroux défonce le filet en fin de match

 

Penguins de Pittsburgh

Fiche: 26-16-6, 58 points, quatrième rang dans la Métropolitaine

Joueur le plus utile : Sidney Crosby - Le capitaine connait une autre saison digne du joueur le plus utile à son équipe et il a aidé Jake Guentzel à devenir une supervedette. En jouant aux côtés de Crosby, Guentzel a inscrit presque un point par match cette saison (47 points en 48 matchs). Quand Crosby va, tout va.

Héros obscur : Phil Kessel - Il continue à produire sur le troisième trio sans Crosby ou Evgeni Malkin, qui pivotent les deux premières lignes. Kessel cumule 53 points, dont 23 sur le jeu de puissance, et il permet aux Penguins de compter sur un joueur vedette sur chacun de ses trois premiers trios.

Joueur à surveiller : Bryan Rust - Avec 22 points cette saison, Rust offre aux Penguins de la profondeur à l'attaque après Crosby, Malkin et Kessel.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Avec l'explosion de Matt Murray au cours du dernier mois, les Penguins ressemblent à l'équipe qui a remporté la Coupe Stanley lors de deux des trois dernières saisons et ils devraient à nouveau être des prétendants cette saison.

Video: PIT@VGK: Guentzel aide Crosby à faire 3-3

 

Lightning de Tampa Bay

Fiche : 37-10-2, 76 points, premier rang dans la section Atlantique

Joueur le plus utile : Nikita Kucherov - Après une saison de 100 points en jouant avec Steven Stamkos en 2017-18, Kucherov mène la LNH au chapitre des points (78), et ce, sans jouer avec lui cette saison. Kucherov a développé une chimie avec Brayden Point (30 buts) et devrait battre ses records personnels de passes (61) et de points.

Héros obscur : Louis Domingue - Quand Andrei Vasilevskiy a raté un mois à cause d'une blessure au pied, Domingue a eu sa chance comme partant. Il a montré un dossier de 11-3-0 en 14 matchs en l'absence de Vasilevskiy et a bien fait, même s'il a souvent été dans l'ombre de l'attaque dévastatrice du Lightning.

Joueur à surveiller : J.T. Miller - Après avoir amassé 18 points en 19 parties après avoir été acquis des Rangers lors de la date limite des transactions 2018, Miller n'a pas aussi bien joué cette saison. Il a 27 points en 43 matchs et on voudra qu'il contribue plus offensivement.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Ce sera une déception si le Lightning ne remporte pas le trophée des Présidents et la Coupe Stanley.

Video: TBL@BUF: Kucherov touche la cible grâce à Stamkos

 

Jets de Winnipeg

Fiche : 31-15-2, 64 points, premier rang dans la Centrale

Joueur le plus utile : Blake Wheeler - Il est l'une des grandes raisons qui expliquent les succès de son compagnon de trio Mark Scheifele, car plusieurs de ses 52 passes ont été obtenues sur des buts de Scheifele. Wheeler totalise 61 points et mène la LNH avec 21 mentions d'aide sur le jeu de puissance.

Héros obscur : Laurent Brossoit - Le gardien a signé un contrat d'un an à deux volets avec les Jets durant la saison morte et il est une véritable aubaine, comme en témoignent sa fiche de 10-1-1, sa moyenne de buts alloués de 2,01 et son pourcentage de ,943. Il a bien pris la relève de Connor Hellebuyck, qui a connu des difficultés.

Joueur à surveiller : Dustin Byfuglien - Le défenseur est à l'écart du jeu depuis le 29 décembre en raison d'une blessure au bas du corps. Il a amassé 29 points et s'avère une présence physique imposante (6 pieds 5 pouces, 260 livres) qui fait des ravages chez les équipes adverses.

Pronostic de deuxième moitié de saison : Après avoir participé à la finale de l'Association de l'Ouest la saison dernière et s'être inclinés face aux Golden Knights de Vegas, les Jets semblent en confiance pour y retourner. Personne ne remet en question leur attaque, mais la question est de savoir si Hellebuyck, finaliste au trophée Vézina la saison dernière, peut retrouver sa forme à temps pour le début des séries.

Video: ANA@WPG: Wheeler fait mouche du cercle droit

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