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Les Capitals blanchissent le Lightning et passent en Finale

Holtby réalise 29 arrêts, alors que Washington affrontera les Golden Knights pour le championnat

par Dan Rosen @drosennhl / Journaliste principal NHL.com

TAMPA BAY - Les Capitals de Washington participeront à la Finale de la Coupe Stanley pour la première fois en 20 ans grâce à une victoire de 4-0 contre le Lightning de Tampa Bay dans le septième match de la finale de l'Association de l'Est, mercredi, au Amalie Arena.

Washington affrontera les Golden Knights de Vegas en grande finale et la première rencontre de cette série quatre de sept aura lieu lundi à Las Vegas (20 h HE).

Ce sera la deuxième présence des Capitals en finale. Ils avaient été balayés par les Red Wings de Detroit en 1998.

« Je suis très émotif présentement », a déclaré le capitaine des Capitals Alex Ovechkin. « On attendait ce moment-là depuis longtemps. »

À LIRE : Burakovsky s'est élevé après des moments difficiles | Le Lightning est tombé en panne au pire moment

Braden Holtby a repoussé 29 lancers pour signer un deuxième jeu blanc de suite, alors qu'Andre Burakovsky a marqué ses deux premiers filets des séries éliminatoires de la Coupe Stanley. Alex Ovechkin a compté son 12e but, un sommet d'équipe, et Nicklas Backstrom a aussi touché la cible pour Washington.

Holtby n'a pas accordé de but en 157:13, si l'on exclut les 2:14 pendant lesquelles il a été remplacé par un attaquant supplémentaire à la fin du match no 5.

« Je crois que notre groupe comprend ce que c'est d'être une équipe et il sait comment gagner, a avancé Holtby. On a peut-être déjà été plus talentueux par le passé et meilleurs sur papier, mais dans cette équipe, tout le monde connaît son rôle, tout le monde s'implique et tout le monde est à l'aise avec les autres. Je n'ai jamais été dans une équipe comme celle-là. Peu importe la situation, on peut faire confiance aux autres et personne ne blâme personne. C'est un groupe solide et c'est rare. On va avoir besoin de ça pour continuer. »

Andrei Vasilevskiy a réalisé 19 arrêts pour le Lightning, qui a conclu la série avec une disette offensive de 159:27, ce qui est étonnant pour une équipe qui a eu la meilleure attaque de la ligue en saison régulière (3,54 buts par match) et qui n'a été blanchie qu'une seule fois à ses 97 premières parties.

Le dernier but de Tampa Bay dans la série a été l'œuvre de Ryan Callahan à 33 secondes de la deuxième période du cinquième match.

« Ce qu'on a fait subir à Boston au deuxième tour avec notre jeu à cinq contre cinq, qui les empêchait de générer quoi que ce soit, c'est ce qu'on a subi », a révélé le capitaine du Lightning Steven Stamkos. « Washington nous a fait la même chose. »

Ovechkin a donné les devants 1-0 aux Capitals après seulement 72 secondes de jeu lorsqu'il a marqué à l'aide d'un tir sur réception du haut du cercle gauche sur une passe d'Evgeny Kuznetsov.

Le Lightning a eu plusieurs occasions de créer l'égalité tôt au deuxième vingt. Le défenseur Victor Hedman a touché le poteau gauche à 2:33 et l'attaquant Yanni Gourde a été incapable de pousser la rondelle dans le fond du filet alors qu'elle se trouvait dans le demi-cercle et que Holtby était hors position à 3:20.

Video: Les Capitals blanchissent Tampa et passent en Finale

Un revirement causé par le défenseur du Lightning Dan Girardi a permis à Burakovsky de doubler l'avance de Washington à 2-0 à 8:59 de la deuxième période.

Girardi a cafouillé avec la rondelle au milieu de sa zone et Burakovsky en a profité pour la lui soutirer. Il l'a ensuite logée du côté opposé sous le bouclier de Vasilevskiy avec un tir du bas du cercle droit.

« C'était un dégagement. La rondelle m'a atteint à la poitrine et je ne voulais pas refermer la main dessus pour éviter d'avoir une punition, a expliqué Girardi. Elle a bondi et j'ai été incapable de la contrôler. Je n'ai pas été chanceux. »

Holtby a frustré Alex Killorn sur une échappée avec son bouclier à 13:36, puis Burakovsky a porté le pointage à 3-0 seulement 2:55 plus tard en s'échappant.

Backstrom a complété la marque à 4-0 avec un but dans un filet désert à 16:17 de la troisième période.

« On attendait ça depuis longtemps, a indiqué Backstrom. Maintenant, on est en finale et on va faire tout ce qu'on peut pour réussir quelque chose de spécial pour nous, pour l'équipe et pour la ville. »

But du match

Le but de Burakovsky à 8:59 de la deuxième période.

Video: WSH@TBL, #7: Burakovsky vole et compte

Arrêt du match

L'arrêt de Holtby lors de l'échappée d'Alex Killorn à 13:36 du deuxième tiers.

Video: WSH@TBL, #7: Holtby stoppe Killorn en échappée

Jeu du match

Le but d'Ovechkin à 1:02 du premier engagement.

Video: WSH@TBL, #7: Ovechkin fait 1-0 d'un laser

Ce qu'ils ont dit

« Le premier but a été très important et après, on pouvait voir qu'on avait pris le contrôle et [Holtby] a été intraitable aujourd'hui. Notre gardien a été excellent. Tout le monde a tout donné, tout le monde s'est sacrifié. C'est tout ce qu'il fallait. » -- Le capitaine des Capitals Alex Ovechkin

« Je sais par expérience que pour se rendre aussi loin, il faut que la chance soit de notre côté. On a mis de la pression encore et encore, mais ils ont été chanceux et pas nous. Pendant cette série, ils ont fait leur propre chance parce qu'ils ont une [saprée] bonne équipe. Évidemment, ils nous ont donné beaucoup de fil à retordre. Je les félicite. » -- L'entraîneur du Lightning Jon Cooper

Ce qu'il faut savoir

Burakovsky est le deuxième jour de l'histoire des Capitals à marquer deux buts dans un match no 7. Dale Hunter l'a aussi fait dans la demi-finale de la division Patrick contre les Flyers de Philadelphie en 1988. … Kuznetsov a prolongé sa séquence de matchs avec au moins un point à 10 parties, ce qui constitue un nouveau record des séries éliminatoires pour Washington. … Les Capitals montrent une fiche de 8-2 sur la route en séries. Il ne leur manque que deux gains pour égaler le record de victoires à l'étranger de la LNH en séries (Kings de Los Angeles en 2012, Flames de Calgary en 2004, Devils du New Jersey en 2000 et en 1995). … L'attaquant des Capitals Devante Smith-Pelly n'a pas joué en troisième période. Il a été blessé en bloquant un lancer à 6:47 du premier vingt. Il est revenu effectuer trois présences en fin de période et quatre autres au deuxième tiers. … Le directeur général de Vegas George McPhee a été le DG des Capitals de 1997 à 2014.

La suite

Le premier match de la Finale de la Coupe Stanley aura lieu lundi au T-Mobile Arena (20 h HE; NBC, CBC, SN, TVAS).

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