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Les Canadiens devront arrêter la puissante attaque du Lightning

Menée par Nikita Kucherov, Tampa Bay a marqué plus de buts que tout autre équipe dans la LNH cette saison

par LNH.com @LNH_FR

Après l'avoir emporté 5-3 la veille contre les Panthers de la Floride, les Canadiens de Montréal (20-13-5) disputeront un deuxième match en autant de jours, samedi. Le défi sera toutefois beaucoup plus difficile puisque le Tricolore a rendez-vous avec la meilleure équipe de la Ligue nationale de hockey, le Lightning de Tampa Bay (29-7-2), au Amalie Arena (19h H.E.; SN, TVAS, SUN, NHL.TV).

Les choses vont si bien à Tampa Bay que l'équipe tentera d'obtenir au moins un point dans un 14e match consécutif, la plus longue séquence dans la LNH cette saison. L'offensive roule à plein régime et a marqué au moins quatre buts lors des huit derniers matchs. Au cœur de cette poussée offensive se trouve Nikita Kucherov, qui a amassé 19 points (cinq buts, 14 passes) durant une séquence de neuf matchs avec au moins un point. Des performances qui lui ont permis de se hisser au premier rang des marqueurs de la LNH avec 61 points, un de plus que Mikko Rantanen de l'Avalanche du Colorado.

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Kucherov n'est pas seul puisque le capitaine Steven Stamkos a obtenu sept buts à ses cinq dernières rencontres alors que l'attaquant Brayden Point a amassé huit points durant la même période.

« Ça nous permet de voir que la manière qu'on pratique et qu'on se prépare pour les matchs nous donne une chance de gagner chaque soir. Notre groupe a fait un excellent travail toute l'année pour que les choses aillent dans la bonne direction. Mais nous ne sommes qu'à la moitié de la saison et il reste encore beaucoup de matchs à jouer », a souligné le défenseur du Lightning, et ancien choix de première ronde de Montréal en 2007, Ryan McDonagh.

Les Canadiens disputeront face au Lightning le cinquième match d'une série de six sur la route. Ils ont remporté leurs trois dernières sorties, dont celle de vendredi contre les Panthers. Tomas Tatar a marqué deux fois face aux Panthers alors que Jonathan Drouin, avec un but et une passe, a fait passer son total de points à quatre à ses quatre derniers matchs. 

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Le Tricolore a remporté huit de ses onze dernières rencontres et n'est plus qu'à deux points des Sabres de Buffalo au troisième rang de la section Atlantique. Les Canadiens, qui occupent à l'heure actuelle la première place de quatrième as de l'Association de l'Est, ont une avance de trois points sur les Islanders de New York, neuvièmes dans l'Est. Les Islanders ont toutefois disputé deux matchs de moins.

« On commence à trouver notre confiance. Ce qui est important, c'est de faire les bons jeux. On a essayé de corriger ce qu'on faisait de mauvais et j'espère qu'on va continuer à bien jouer », a mentionné Tatar après le gain face aux Panthers.

Avec la blessure de Carey Price, Antti Niemi devrait obtenir le départ contre la puissante offensive du Lightning. Il se mesurera à Andrei Vasilevskiy, qui effectuera son 19e départ de la saison.

Le Lightning devrait pouvoir compter sur le défenseur Mikhail Sergachev, qui a pratiqué vendredi après avoir été blessé en bloquant un lancer la veille, et sur l'attaquant Mathieu Joseph. Le Québécois est hors de l'action depuis le 11 décembre, blessé au bas du corps, lui qui avait récolté quatre points en quatre matchs avant de tomber au combat.

« Je me sens très bien. On va voir si je vais jouer ou non. Ce n'est pas uniquement moi qui décide. Je me sens mieux chaque jour et j'ai vu beaucoup d'amélioration dans les derniers jours. La pause de Noël m'a vraiment aidé », a déclaré Joseph aux journalistes, samedi midi.

« Je pensais que je ne manquerais que quelques jours, mais ç'a été beaucoup plus long que prévu. »

 

Formation prévue des Canadiens
Jonathan Drouin - Max Domi - Paul Byron
Tomas Tatar - Phillip Danault - Brendan Gallagher 
Artturi Lehkonen - Jesperi Kotkaniemi - Andrew Shaw
Kenny Agostino - Michael Chaput - Nicolas Deslauriers

Victor Mete -- Shea Weber
Mike Reilly -- Jeff Petry
Brett Kulak -- Jordie Benn

Antti Niemi
Michael McNiven

Retranchés : Matthew Peca, Charles Hudon, Karl Alzner
Blessés : Carey Price (bas du corps), David Schlemko (haut du corps), Joel Armia (genou)


Formation prévue du Lightning
Ondrej Palat - Steven Stamkos - Yanni Gourde
Tyler Johnson - Brayden Point - Nikita Kucherov
Alex Killorn - Anthony Cirelli - Mathieu Joseph
Adam Erne - Cedric Paquette - Ryan Callahan

Victor Hedman - Dan Girardi
Ryan McDonagh - Anton Stralman
Braydon Coburn - Mikhail Sergachev

Andrei Vasilevskiy
Louis Domingue

Retranchés : Slater Koekkoek, Danick Martel, Erik Cernak
Blessé : J.T. Miller (haut du corps

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