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Le mot de la fin d'Antoine Vermette

Le nouveau retraité tient à remercier plusieurs personnes qu'il a côtoyées pendant sa carrière

par Antoine Vermette

Enfant, je rêvais d'avoir la chance d'évoluer dans la meilleure ligue au monde de mon sport favori. Plusieurs années plus tard, me voilà qui annonce officiellement ma retraite de la Ligue nationale de hockey. Quel privilège! Je suis immensément reconnaissant pour toutes ces belles années ponctuées de moments mémorables que je chérirai à jamais. Le hockey a été pour moi un formidable véhicule d'enseignement de valeurs de dépassement de soi, de discipline, de persévérance et de respect.

Je tiens dans un premier temps à souligner l'importance des gens qui ont cru en moi au sein des organisations d'Ottawa, de Columbus, de Phoenix-Arizona, de Chicago et d'Anaheim rendant mon parcours inoubliable. Je souhaite remercier mon agent, mes entraîneurs, le personnel de soutien des équipes pour lesquelles j'ai évolué ainsi que les autres préposés à l'équipement croisés aux quatre coins de la LNH. Je veux remercier mon préparateur physique, mon groupe d'entraînement à Québec ainsi que les membres des médias. Et, bien entendu, je tiens à remercier les partisans qui, par leur encouragement, ont contribué à la réalisation de mon rêve et qui, par leur passion, ont su se rendre complices de moments magiques.

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Partager mon quotidien avec des coéquipiers favorise des rapprochements et contribue à forger des amitiés qui perdurent pendant des années, bien au-delà des victoires et des défaites. Tous ces joueurs que j'ai côtoyés offrent un enrichissement qui n'est pas quantifiable, élevant le sport au-dessus de simples statistiques. Merci les « boys »!

Sur le plan personnel, je me sens privilégié d'avoir pu compter sur le soutien et l'amour indéfectible des gens de mon entourage. Ma famille, mes parents, ma sœur, mon épouse, mes enfants et mes amis ont su, par leur compréhension, leur présence et leurs attentions, m'épauler et m'encourager de façon exceptionnelle afin que je puisse poursuivre mes objectifs professionnels. Ces personnes dévouées et inspirantes de ma garde rapprochée ont fait d'importants sacrifices. Je leur en serai éternellement reconnaissant.

C'est avec un regard enthousiaste que je me tourne résolument vers l'avenir. Je ressens une profonde joie à l'idée de pouvoir passer plus de temps avec mes proches, mon épouse et mes enfants.

Merci pour ces belles années. 

Antoine
 

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