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Le CH évite les distractions

En plein cœur d'une tempête, les joueurs des Canadiens n'ont pas sauté sur la patinoire à l'aube d'un duel face aux Flyers

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

BROSSARD - En plein cœur de la première grosse tempête de la saison, les Canadiens de Montréal ont préféré faire leurs devoirs à l'extérieur de la patinoire, jeudi, plutôt que de continuer d'essayer de combattre le feu par le feu en sautant sur la glace.

La troupe de Claude Julien tentera de mettre un frein à une vilaine séquence de six défaites (0-4-2) alors qu'elle recevra la visite des Flyers de Philadelphie, samedi (15 h HE; RDS, SN, NBCSP, NHL.TV). À l'opposé du CH, les Flyers traversent une excellente séquence et seront en quête d'une quatrième victoire de suite après avoir écrasé les Red Wings de Detroit 6-1 vendredi.

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« Je cherche à faire les bonnes choses », a dit le pilote au lendemain d'un revers de 6-4 face aux Devils du New Jersey. « Nous avions trois matchs en quatre jours. Le plus important pour notre équipe était de tenir les joueurs loin de la glace. L'ambiance aurait été lourde si nous avions eu un entraînement.

« Les gars sont déjà frustrés et on voulait leur permettre de se reposer aussi. Notre problème, ce n'est pas une question d'entraînement, c'est de prendre les bonnes décisions. Nous faisons beaucoup d'erreurs mentales. »

Julien avait indiqué après la dernière défaite que son objectif principal était de s'assurer que ses troupiers demeurent dans un bon état d'esprit malgré la frustration qui gagne rapidement du terrain. L'équipe a minimisé les distractions au maximum, vendredi, en ne rendant que quelques joueurs disponibles aux médias.

Le capitaine Shea Weber et le gardien Carey Price, qui a donné 23 buts à ses cinq derniers matchs, manquaient donc à l'appel. Pour pallier l'absence de ces leaders, les attaquants Max Domi et Artturi Lehkonen ainsi que le gardien auxiliaire Keith Kinkaid en ont pris une pour l'équipe.

C'est sans oublier la présence aussi surprenante qu'inattendue de Jonathan Drouin, qui est blessé au poignet depuis deux semaines. Le message transmis par les quatre porte-paroles de la formation était assez clair et redondant : le groupe doit faire mieux en défensive et se sortira de sa torpeur en équipe.

« C'est une longue saison et c'est certain que nous allons traverser des hauts et des bas », a indiqué Domi, qui n'a récolté que deux buts et quatre aides en 12 matchs au mois de novembre.

« Personne ne veut plus s'en sortir que les gars dans ce vestiaire et c'est pourquoi nous faisons tout en notre pouvoir pour y arriver. Nous devons rester unis. Nous formons un groupe tissé serré et nous croyons tous l'un en l'autre. Il faut travailler et faire confiance au processus. Il ne nous faut qu'une victoire. »

Elle devra venir assez vite parce que le CH commence déjà à perdre du terrain dans la course aux séries. À l'aube d'une fin de semaine chargée au cours de laquelle ils affronteront coup sur coup les Flyers et les Bruins de Boston, les Montréalais étaient à quatre points de ces mêmes Flyers et de la deuxième place de quatrième as dans l'Est avant les matchs de vendredi.

Julien a indiqué samedi que ce serait Kinkaid qui obtiendra le départ contre les Flyers. Price affiche une moyenne de 5,34 et un taux d'efficacité de ,822 à ses cinq derniers départs.

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« Je dirais qu'il est aussi frustré que tout le monde, a dit l'entraîneur. C'est aussi simple que ça. Carey Price n'est pas différent du reste de l'équipe. C'est frustrant de perdre six matchs d'affilée. On a vu des buts qu'il aurait pu arrêter, mais on a aussi vu de gros arrêts.

« Ce qui est frustrant, c'est qu'il faut être capable de l'aider un peu. C'est un aspect d'équipe, on s'en sortira ensemble. C'est à tout le monde de faire le travail de la bonne façon. »

Fleury surpris

Rayé de la formation contre les Devils pour la première fois depuis le 19 octobre - une séquence de 16 matchs - Cale Fleury n'est pas passé par quatre chemins pour exprimer son incompréhension face à la décision de son entraîneur. Il faut préciser que le jeune homme a été assailli par les médias à sa sortie de la patinoire, où il s'était dégourdi les jambes avec quelques autres coéquipiers.

« J'ai été un peu surpris, en effet, a-t-il déclaré. Je ne croyais pas avoir joué si mal contre les Bruins (une défaite de 8-1). Ça fait partie de la vie d'un jeune joueur. »

Brett Kulak, que Julien a intégré à la formation à sa place, a terminé la rencontre avec un différentiel de moins-3, aucun tir et une mise en échec. Le duo qu'il a formé avec Mike Reilly s'est souvent montré vulnérable au cours de la soirée, ce qui a forcé Julien à jongler avec ses arrières.

« Cale a eu des difficultés lors des derniers matchs, a expliqué le pilote. C'était pour lui donner un peu de recul. C'est un jeune joueur alors on lui a donné un recul. Kulak n'est peut-être pas parfait, mais c'est un gars qui travaille fort et on n'a personne d'autre que Reilly pour remplacer Drouin en avantage numérique. »

Reste à voir si cette expérience peu concluante se poursuivra samedi ou bien si Fleury réintégrera la formation.

Olofsson rappelé de Laval

Les Canadiens ont annoncé avoir rappelé le défenseur Gustav Olofsson de leur club-école de Laval dans la Ligue américaine de hockey (LAH), vendredi après-midi.

Le Suédois de 24 ans a obtenu sept mentions d'aide avec Laval cette saison. Choix de deuxième ronde (46e au total) du Wild du Minnesota au Repêchage 2013 de la LNH, il a été acquis du Wild en retour de William Bitten le 3 octobre 2018. Il cumule 11 aides en 56 matchs d'expérience dans la LNH, tous joués avec le Minnesota.

Formation prévue des Flyers
Claude Giroux -- Morgan Frost -- Travis Konecny
Oskar Lindblom -- Sean Couturier -- Jakub Voracek
Scott Laughton -- Kevin Hayes -- Joel Farabee
James van Riemsdyk -- Michael Raffl -- Tyler Pitlick

Ivan Provorov -- Matt Niskanen
Travis Sanheim -- Justin Braun
Robert Hagg -- Shayne Gostisbehere

Brian Elliott
Carter Hart

Retranchés : Chris Stewart, Philippe Myers
Blessé : Nolan Patrick (problème de migraines)

Formation prévue des Canadiens
Tomas Tatar -- Phillip Danault -- Brendan Gallagher
Artturi Lehkonen -- Max Domi -- Nick Suzuki
Nick Cousins -- Jesperi Kotkaniemi -- Joel Armia
Charles Hudon -- Nate Thompson -- Jordan Weal

Ben Chiarot -- Shea Weber
Victor Mete -- Jeff Petry
Gustav Olofsson - Cale Fleury

Keith Kinkaid
Carey Price

Retranchés : Mike Reilly, Brett Kulak
Blessés : Jonathan Drouin (poignet), Paul Byron (genou)

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