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Le brio de Tkachuk laisse présager des jours meilleurs à Ottawa

Les jeunes Sénateurs ont à nouveau fait preuve de beaucoup de résilience à Montréal mercredi

par Sébastien Deschambault @sebasdLNH / Directeur de la rédaction LNH.com

MONTRÉAL - Les partisans des Sénateurs d'Ottawa qui sont un brin découragés de la place qu'occupent leurs favoris au classement général de la LNH peuvent se consoler en regardant le genre de performance que Brady Tkachuk a offerte mercredi soir contre les Canadiens de Montréal au Centre Bell.

La performance que l'attaquant de 6 pieds 4 pouces et 212 livres a livrée contre les Canadiens laisse présager des jours meilleurs pour l'équipe de la capitale nationale canadienne.

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Tkachuk, le quatrième joueur sélectionné au Repêchage 2018 de la LNH, a été à l'origine de la remontée des siens en troisième période, ce qui leur a permis d'arracher un point dans une défaite de 3-2 en prolongation. Tkachuk a été utilisé pendant 21:24, au cours desquelles il a récolté un but et une passe, en plus de décocher huit tirs et distribuer cinq mises en échec. Il a également écopé de deux minutes de punition, résultat d'une escarmouche avec le capitaine des Canadiens Shea Weber en deuxième période.

C'est ce qu'on appelle une soirée bien occupée au bureau!

L'entraîneur des Sénateurs D.J. Smith a révélé après le match avoir parlé à ses ouailles après le premier tiers, leur reprochant de ne pas jouer avec suffisamment d'émotion.

Le message n'est pas resté lettre morte auprès de Tkachuk. 

« Depuis quelques matchs, Tkachuk et Chabot sont nos meilleurs joueurs sur une base régulière, a affirmé l'entraîneur D.J. Smith après la rencontre. […] Ce sont de jeunes joueurs, mais ils jouent avec intensité chaque soir. Tkachuk a permis à l'équipe de revenir dans le match en deuxième période avec quelques bons coups d'épaule et son altercation avec Weber. C'est le parfait exemple d'un joueur qui nous permet de revenir dans le match simplement grâce à son émotion. » 

Le principal intéressé, du haut de ses 20 ans et 103 matchs d'expérience dans la LNH, n'a pas semblé outre mesure impressionné d'avoir été ciblé par Weber, qualifiant leur petite escarmouche de « bonne bataille ».

Video: OTT@MTL: Tkachuk réduit l'écart en A.N.

Pour l'instant, les joueurs des Sénateurs sont encore capables de voir du positif dans une défaite en prolongation aux mains d'une équipe qui disputait un deuxième match en deux soirs. Parions toutefois qu'avec l'acharnement et l'effort qui est déployé par ce jeune groupe, les attentes seront plus élevées dans un avenir rapproché.

« Venir de l'arrière ainsi démontre la maturité de notre groupe, a affirmé Tkachuk. Nous sommes peut-être jeunes, mais nous n'abandonnons jamais. Nous démontrons déjà cette persévérance. » 

Un groupe résilient

S'il y a un terme qui revient souvent quand on discute avec les joueurs et les entraîneurs des Sénateurs, c'est le mot résilience. Il a de nouveau été répété abondamment après la rencontre de mercredi.

« Dans les jeunes équipes, l'émotion peut parfois prendre le dessus, mais on a fait preuve de beaucoup de résilience, et on est revenu à notre plan de match, a noté Chabot. On sait qu'on se donne une chance de gagner quand on joue de la sorte, et c'est ce que nous avons fait en troisième période. »

Quand de jeunes leaders comme Tkachuk et Chabot donnent le ton, cela ne peut être que bénéfique pour le reste de l'équipe.

« Je pense que ce groupe est beaucoup plus uni que dans la majorité des autres équipes, a avancé Smith en mêlée de presse avant le match. Plusieurs des joueurs évoluent ensemble depuis longtemps, et même les jeunes joueurs se sont bien greffés au groupe. Nous misons sur un bon vestiaire, alors lorsque quelqu'un réussit quelque chose de bien, c'est toute l'équipe qui en bénéficie. »

Tkachuk et les jeunes Sénateurs ont démontré ce que leur entraîneur voulait dire quelques heures plus tard. Et il y a fort à parier que ce groupe ne se satisfera pas longtemps des victoires morales et des points négatifs tirés des défaites.

Pas avec des joueurs de la trempe de Tkachuk dans la formation.

« Nous avons cette volonté de gagner, a souligné Tkachuk, et ça va nous permettre de réaliser de belles choses dans le futur. »

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