Lane Hutson Beanpot

Lane Hutson a signé un contrat de recrue de trois ans avec les Canadiens de Montréal vendredi.

L’espoir à la défense fait le saut chez les professionnels après deux saisons avec l’Université de Boston, dans la NCAA. Hutson et les Terriers ont été éliminés en demi-finale du Frozen Four, jeudi, dans une défaite de 2-1 en prolongation contre l’Université de Denver.

« Je ne veux pas regarder trop loin », avait confié Hutson à LNH.com, lundi, quand on l’a questionné sur ses plans à l’issue de sa deuxième saison universitaire.

« Je place ma concentration et mes énergies sur les Terriers et le Frozen Four. Quand la saison se terminera, je regarderai mes options. Mais oui, il n’y a rien d’impossible. Je ne dirais pas non à venir finir la saison avec les Canadiens. Nous verrons. »

Hutson a été le défenseur le plus productif de la NCAA, à égalité avec l’espoir admissible au repêchage 2024 Zeev Buium, avec 49 points (15 buts, 34 passes) en 38 matchs. Il avait inscrit 48 points (15 buts, 33 aides) en 39 rencontres la saison dernière.

Hutson a été repêché en deuxième ronde (62e au total) par les Canadiens en 2022.

« J’ai retiré une fierté de mon jeu défensif cette année. J’avais comme objectif de défendre mon territoire avec encore plus de vigueur, a-t-il expliqué. J’apprends encore cette portion du jeu, mais je sens que je m’améliore. Je ne me soucie jamais trop de mon nombre de points à la fin d’une saison. J’ai la chance de jouer pour une bonne équipe. Nous marquons plusieurs buts. J’ai confiance que les points viendront si je travaille fort aussi défensivement. »

Hutson va retrouver les Canadiens dimanche soir à Detroit. Il pourrait donc faire ses débuts dans la LNH lundi contre les Red Wings, à l'occasion de l'avant-dernier match de la saison du Tricolore.

*Avec la contribution du journaliste principal LNH.com Jean-François Chaumont.

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