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La phase de construction du nouvel aréna de Seattle se met en branle

L'édifice sera le domicile de l'équipe d'expansion, qui devrait entamer ses activités au début de la saison 2021-22

par Andrew Eide / Correspondant indépendant NHL.com

SEATTLE - La phase de construction du nouvel aréna de l'équipe d'expansion de Seattle est commencée, alors que le projet doit être livré à l'été 2021.

Seattle, à qui on a attribué une équipe d'expansion en décembre 2018, devrait commencer à jouer lors de la saison 2021-22.

Le groupe Oak View, qui supervise le travail, a passé l'année 2019 à détruire l'ancien aréna, connu sous le nom de Key Arena, et à défaire la structure du bâtiment. Ils débutent maintenant le processus de construction de ce qui deviendra un aréna tout neuf.

« Nous creusons les fondations permanentes au moment où l'on se parle », a expliqué Ken Johnsen du groupe Oak View durant une visite de l'aréna par les médias, mardi matin. « Nous en aurons terminé avec l'excavation et le déplacement de près de 460 000 mètres cubes de débris. Tout ça sera terminé à la fin du mois de février. »

Les travailleurs ont creusé 50 pieds au-dessous de l'ancien sol de l'aréna, ce qui a fait passer les dimensions de 400 000 à 800 000 pieds carrés. Les trois quarts des débris ont été retirés à l'aide de 60 camions qui travaillent en permanence à nettoyer le site.

Le projet de 930 millions $, qui a été financé par le secteur privé, est unique, en ce sens où le toit original du bâtiment doit obligatoirement être conservé, car il a été désigné comme une structure historique de Seattle. Ce toit, qui pèse 44 millions de livres, faisait partie de la structure originale bâtie en 1962 pour l'Exposition universelle et fait partie du paysage urbain de Seattle, étant situé non loin de la Space Needle.

« C'est unique, a dit Johnsen. Un toit de cette taille et de ce poids qui doit rester en place pendant que tu construis un édifice aussi gros en dessous. C'est un défi pour tout le monde qui travaille sur le projet, et ils vont s'en souvenir longtemps. »

Le toit est soutenu par 70 colonnes et une énorme poutre pendant que les ouvriers travaillent en dessous.

Johnsen a indiqué que le toit est demeuré stable et qu'il sera attaché à la nouvelle structure lorsque la construction progressera.

« Le toit sera connecté en plusieurs morceaux, a-t-il expliqué. Après avoir travaillé dans chacune des sections, nous allons relier la colonne au toit. Nous commencerons à le faire le mois prochain. En février ou en mars, nous allons attacher nos premières colonnes. »

Le nouvel aréna aura un atrium de 36 000 pieds carrés. L'espace pour l'atrium, du côté sud de l'édifice, a été creusé, mais ce ne sera pas construit avant plus tard dans l'année. NHL Seattle a récemment annoncé un partenariat avec Alaska Airlines, une entreprise basée à Seattle, pour les droits du nom de l'atrium.

Johnsen a ajouté qu'avant la fin de l'année, les fondations de l'aréna seront prêtes, du béton sera coulé et des fenêtres en vitres seront placées. L'année prochaine, on s'occupera des touches finales à l'aréna, comme les fils électriques, les sièges et les vestiaires.

Une fois complété, l'édifice accueillera non seulement une équipe de la LNH, mais également des spectacles et ce sera le domicile du Storm de Seattle de la WNBA.

« Il faut réussir à livrer le projet, a affirmé Johnsen. Nous devons le faire pour le hockey, le Storm, mais aussi pour les spectacles. Il sera important de continuer à nous dire que chaque jour est important. Les 220 ouvriers qui se présentent ici chaque jour pensent de cette façon. Le plus gros défi est de comprendre que chaque journée compte. »

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