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Karlsson évalue l'option de revenir avec les Sharks

Le défenseur pourrait devenir joueur autonome sans compensation pour la première fois de sa carrière le 1er juillet

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

SAN JOSE - Erik Karlsson a dit demeurer concentré sur le moment présent, ce pour quoi il n'a pas pensé à l'endroit où il jouera la saison prochaine dans la LNH.

« En ce moment, je suis ici et je vous parle, je vide mon casier et c'est la seule chose à laquelle je pense en ce moment », a déclaré le défenseur des Sharks de San Jose, qui pourrait devenir joueur autonome sans compensation pour la première fois de sa carrière le 1er juillet. « Maintenant, je dois m'asseoir et peser mes options. Beaucoup de choses pourraient survenir. »

Karlsson, qui a été acquis dans une transaction avec les Sénateurs d'Ottawa le 13 septembre, a obtenu 45 points (trois buts, 42 passes) en 53 matchs de saison régulière et 16 points (deux filets, 14 aides) en 19 parties des séries éliminatoires de la Coupe Stanley avec San Jose.

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Karlsson n'a pas accompagné l'équipe à l'étranger pour le match no 6 de la finale de l'Association de l'Ouest contre les Blues de St. Louis après avoir quitté le match no 5 en deuxième période, mais il n'a pas voulu donner de détails sur sa blessure ou dire s'il aura besoin d'une opération. Il s'est limité à mentionner que c'était une blessure avec laquelle il a dû composer à partir du mois de janvier.

« Je ne pense pas que nous aurions pu faire quelque chose qui aurait changé l'issue de la série, a dit Karlsson. J'ai été très chanceux d'être en mesure de jouer tous les matchs, sauf le dernier, en séries et de le faire à un niveau de jeu raisonnable, même selon mes standards. Je pense que c'est génial.

« Tout le monde doit composer avec quelque chose. Tu dois jouer malgré des blessures. J'ai été capable de le faire. Pour cela, je suis fier et reconnaissant. Ce n'est rien de majeur. Ça prendra simplement un peu de temps à régler. Ça devrait être quelque chose de facile à traiter. C'est tout ce que j'en sais. »

Le directeur général des Sharks Doug Wilson a dit qu'il ne discuterait pas des contrats sur la place publique, en respect pour les joueurs, mais il a admiré la façon dont Karlsson a bataillé malgré sa blessure.

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« De toute évidence, il n'était pas à 100 pour cent, mais il nous a donné son maximum, a dit Wilson. Je pense que Karlsson a été en santé pendant environ six semaines, et il a démontré ce dont il était capable. Il y a une ligne très mince entre avoir mal et être blessé. Les gars vont tout donner, car c'est dans la nature des joueurs de hockey. Tu dois protéger les joueurs d'eux-mêmes, mais également admirer leur engagement. »

Karlsson a mentionné que les Sharks l'ont toujours traité avec « classe et respect » depuis qu'il est arrivé à San Jose. Maintenant, il doit décider s'il sera de retour.

« J'ai travaillé fort pendant 10 ans dans cette ligue pour être dans la position dans laquelle je suis. J'ai mérité ça, a expliqué Karlsson. C'est une grande responsabilité et une décision importante qui arrive pour moi. Je n'ai pas encore composé avec tout le processus de joueur autonome. Je ferai tout en mon possible pour prendre la meilleure décision pour moi-même et pour l'équipe qui voudra de mes services. »

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