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Kane remporte le premier Défi Gatorade des francs-tireurs

L'attaquant des Blackhawks défait Ryan O'Reilly et Mitchell Marner lors d'un bris d'égalité

par Tom Gulitti @tomgulittinhl / Journaliste NHL.com

ST. LOUIS - L'attaquant des Blackhawks de Chicago Patrick Kane est celui qui a eu le dernier mot quand il a remporté le Défi Gatorade des francs-tireurs à l'occasion du Concours d'habiletés 2020 de la LNH présenté par New Amsterdam Vodka, vendredi, au Enterprise Center.

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Hué tout au long de la soirée par les partisans des Blues de St. Louis, Kane a remporté l'épreuve en défaisant Ryan O'Reilly, de l'équipe-hôtesse des Blues, et Mitchell Marner, des Maple Leafs de Toronto, à l'issue d'un bris d'égalité d'un tir chacun devenu nécessaire parce que chaque joueur avait récolté 22 points après ses sept premiers tirs.

« C'est devenu un peu une tendance, avec Nashville et maintenant ici, à St. Louis, a dit Kane des huées. Mais ils sont parmi nos plus grands rivaux et nous avons disputé de grandes séries éliminatoires contre eux; et St. Louis contre Chicago, c'est une rivalité forte dans tous les sports. Alors je peux comprendre un peu pourquoi il y a eu des huées. »

Kane a rappelé qu'au moment où les Blackhawks ont défait les Blues en six matchs à l'occasion du premier tour des séries éliminatoires de la Coupe Stanley au printemps 2014, il a marqué le filet vainqueur en prolongation du quatrième match, ce qui avait créé l'égalité 2-2 dans la série quatre de sept.

« Les gars me demandaient pourquoi on me huait, et j'ai dit que je n'aurais pas dû marquer ces buts-là en prolongation dans les séries contre eux, peut-être qu'ils ne m'auraient pas hué si je ne l'avais pas fait », a affirmé Kane.

Septième marqueur dans la LNH en ce moment avec 63 points (25 buts, 38 passes), Kane sait aussi que c'était un clin d'oeil bon enfant à son endroit. L'ailier droit de 31 ans ne savait pas trop quoi penser du Défi Gatorade des francs-tireurs de la LNH, mais il a bien aimé le fait de l'avoir emporté.

L'épreuve regroupait 10 joueurs placés sur une plateforme surélevée derrière le but, environ 30 pieds au-dessus de la glace, et qui tiraient sept rondelles vers différentes cibles se trouvant sur la patinoire, chaque cible équivalant à un nombre différent de points. La valeur des cibles variait d'un point à 10 points. On donnait le maximum de points pour la cible au centre de la glace qui avait la forme du « Gateway Arch », le monument qu'on associe à la ville de St. Louis.

« Je pense que c'est un peu une question de chance, a déclaré Kane. Nous avons fait un genre de pacte, en nous disant les uns les autres que nous n'allions pas nous contenter de faire des lobs vers les cibles de trois points et de viser les cibles qui se trouvaient devant. Nous allions tous tenter d'y aller pour l'Arche. »

Ç'a également été le cas lors du bris d'égalité. Kane, O'Reilly et Marner ont tous visé l'Arche avec leur tir supplémentaire et raté, mais le tir de Kane a ricoché et ensuite atteint une cible de deux points.

« Nous avons fait des blagues avec le fait que c'est une cible de deux points qui m'a permis de l'emporter, a indiqué Kane. Les autres y sont allés pour les 10 points. J'ai visé les 10 points. Ils ont raté et ma rondelle a rebondi et frappé la cible de deux points, alors je pense que ç'a été une question de chance. »

Video: Kane remporte le Défi Gatorade des francs-tireurs

La victoire est venue couronner une fort belle journée pour Kane, qui a été nommé au sein de la première équipe d'étoiles de la décennie dans la LNH, en compagnie de son coéquipier des Blackhawks, le défenseur Duncan Keith, du joueur de centre des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby, de l'ailier gauche des Capitals de Washington Alex Ovechkin, du défenseur des Kings de Los Angeles Drew Doughty et du gardien des Golden Knights de Vegas Marc-André Fleury.

Ces six joueurs ont été choisi par un panel de directeurs généraux de la LNH, de dirigeants du secteur des opérations hockey dans la LNH, de journalistes de NHL.com ainsi que de descripteurs et analystes des réseaux TVA Sports, Sportsnet et NBC.

« C'est un grand honneur », a dit Kane, qui a inscrit le 1000e point de sa carrière le 19 janvier quand il a récolté une mention d'aide contre les Jets de Winnipeg. « Être bon pendant 10 ans, c'est long, et c'est un bel hommage au fait que j'aie pu rester aussi constant, mais aussi aux formations dont j'ai fait partie. J'ai joué dans des équipes remarquables. Je suis très chanceux d'avoir connu de si beaux parcours dans les séries - cinq finales d'association, trois Coupes Stanley, de belles saisons aussi. Alors, oui, c'est assurément un grand honneur. »
 

Résultats de l'épreuve

Patrick Kane, Blackhawks de Chicago - 22 points*
Ryan O'Reilly, Blues de St. Louis - 22 points
Mitchell Marner, Maple Leafs de Toronto - 22 points
Matthew Tkachuk, Flames de Calgary - 20 points
Marie-Philip Poulin, Équipe nationale féminine du Canada - 15 points
Hilary Knight, Équipe nationale féminine des États-Unis - 14 points
Tyler Seguin, Stars de Dallas - 14 points
David Perron, Blues de St. Louis - 14 points
David Pastrnak, Bruins de Boston - 10 points
Brady Tkachuk, Sénateurs d'Ottawa - 2 points

*Gagnant du bris d'égalité (2 points)

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