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Taylor Hall se réjouit des arrivées de Hughes et de Subban

L'attaquant pourra signer une prolongation de contrat avec les Devils à compter du 1er juillet

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

OAKVILLE, Ont. - Taylor Hall est convaincu que l'ajout de l'attaquant Jack Hughes et l'acquisition du défenseur P.K. Subban contribueront à redorer le blason des Devils et à convaincre d'autres joueurs de se joindre à l'équipe.

Il reste à voir si ce sera assez pour que l'ailier des Devils s'entende à long terme avec l'équipe, mais il a assurément encore plus hâte d'amorcer la saison 2019-20.

« J'ai toujours aimé jouer au New Jersey, a déclaré Hall à la 27e édition du tournoi de golf de l'Association des joueurs de la LNH. Ça n'a jamais changé. Ça ajoute à notre talent et c'est ce que tu veux voir pendant la saison morte.

« C'est excitant. Nous verrons de nouveaux visages. Ce sera important de connaître un bon début de saison, mais c'est excellent d'ajouter du sang neuf à l'équipe. »

Maintenant, est-ce que ce sang neuf incitera Hall à signer un long contrat avec les Devils?

L'ailier de 27 ans peut s'entendre sur les termes d'une prolongation de contrat pouvant aller jusqu'à huit ans à compter du 1er juillet. Il pourrait devenir joueur autonome sans compensation, le 1er juillet 2020.

Hall a indiqué qu'il n'avait toujours pas discuté avec les Devils, mais ce n'est pas une surprise. Shero a révélé la semaine dernière qu'Hall désirait attendre après le repêchage et après l'ouverture du marché des joueurs autonomes pour amorcer les négociations.

Acquis des Oilers en retour du défenseur Adam Larsson, le 29 juin 2016, Hall a encore une saison à écouler au contrat de sept ans et six millions $ par saison qu'il avait paraphé avec les Oilers en 2012.

« Je suis excité par les derniers mouvements, a-t-il déclaré. Tu veux jouer pour la meilleure équipe possible. J'ai joué durant neuf saisons et je n'ai gagné qu'un match de séries. Tu veux jouer pour une équipe qui se bat pour la Coupe chaque année.

« Comme je l'ai déjà dit, je n'ai encore que quelques saisons à jouer dans cette ligue et quelques autres chances de gagner la Coupe Stanley. Je n'ai même pas passé proche encore. Je veux racheter le temps perdu et être intelligent avec la situation dans laquelle je suis. »

Video: OTT@NJD: Vatanen et Hall épatent la galerie

Hall a admis qu'il a été très excité quand il a reçu l'appel du directeur général des Devils, Ray Shero, vendredi.

« Qu'est-ce que tu penses de la possibilité qu'on fasse l'acquisition de P.K.? », lui a demandé Shero.

« C'est un bon gars, a répondu Hall. Il serait un bon ajout sur la patinoire et à l'extérieur. »

Avec le feu vert de Hall, les Devils ont acquis le vétéran défenseur des Predators de Nashville en retour des défenseurs Steven Santini et Jeremy Davies ainsi que d'un choix de deuxième ronde au Repêchage de 2019 et d'un choix de deuxième tour en 2020.

Hall a ensuite discuté avec Subban au téléphone, peu après l'annonce de la transaction. 

« Il était très excité, a raconté Hall. Il amène tellement d'enthousiasme dans la vie de tous les jours. J'ai joué avec lui au Championnat du monde en 2013 et je l'ai côtoyé au Match des étoiles à quelques reprises. Je suis très excité de jouer avec lui. »

Tweet from @NJDevils: PK hits the ice for the first time in his #NJDevils threads. 😮🔥 pic.twitter.com/P7su3aa8sc

L'attaquant a aussi eu de bons mots pour Hughes, le premier choix au total du dernier repêchage. Hall et Hughes ont patiné ensemble l'été dernier, donc il le connaît assez bien et sait ce qu'il peut offrir.

« Il est tellement talentueux, a vanté Hall. Je crois qu'il est bâti pour la LNH d'aujourd'hui avec sa vitesse et ses habiletés qui sont incomparables à celles des jeunes de son âge. J'ai vraiment hâte de voir ce qu'il va faire dans la LNH.

« Il va peut-être avoir une période d'ajustement, il y en a toujours avec des jeunes de 18 ans. Mais je suis convaincu qu'il a la capacité de faire le saut rapidement. Je l'ai vu aujourd'hui et il semble très heureux de sa visite dans la région du New Jersey. C'est plaisant à entendre. »

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