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Grubauer n'est pas inquiet de la pause dont profite l'Avalanche

Le gardien utilise ce temps mort pour recharger les batteries et se préparer pour la deuxième ronde

par Rick Sadowski / Correspondant NHL.com

CENTENNIAL, Colorado - Philipp Grubauer ne pense pas que le temps mort entre les deux séries de l'Avalanche du Colorado pourrait affecter son élan du dernier mois.

« C'est à peu près comme une semaine de congé, peut-être même moins », a dit Grubauer après l'entraînement de mardi. « C'est bien d'avoir quelques jours pour recharger les batteries. »

L'Avalanche, qui a éliminé les Flames de Calgary avec un gain de 5-1 dans le match no 5 de la série de première ronde de l'Association de l'Ouest vendredi, affrontera les Sharks de San Jose ou les Golden Knights de Vegas au deuxième tour. Cette série est égale 3-3, alors que le match no 7 aura lieu mardi à San Jose (22 h HE, TVAS, SN, SN360, NBCSCA, ATTSN-RM).

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Mais être en mode attente ne dérange pas Grubauer. Il a servi d'adjoint à Braden Holtby avec les Capitals de Washington pendant trois saisons avant d'être échangé au Colorado durant la saison morte, entamant la saison comme adjoint à Semyon Varlamov, qui a obtenu le départ dans 46 des 68 premières parties.

« Comme auxiliaire, tu ne joues pas pendant deux semaines, a fait valoir Grubauer. Comme cette année, je n'ai pas joué beaucoup pendant 12 semaines. Quelques rencontres ici et là, puis soudainement, tu te retrouves à disputer chaque match. »

Grubauer a entamé 11 des 14 dernières rencontres de la saison régulière après que l'entraîneur Jared Bednar eut décidé de miser sur son gardien le plus performant. Il a maintenu une fiche de 8-1-2 avec une moyenne de buts alloués de 1,52 et un pourcentage d'arrêts de ,954 pour aider l'Avalanche à s'emparer de la deuxième place de quatrième as dans l'Ouest.

Il a continué à dominer contre les Flames au premier tour, montrant un dossier de 4-1 avec une moyenne de 1,90 et un pourcentage de ,939. Il a accordé sept buts dans quatre gains consécutifs à la suite d'un revers de 4-0 dans le match no 1.

« Notre façon de jouer en fin de saison s'est transportée en séries éliminatoires, a noté Grubauer. Nous avons travaillé et nous avons réussi. Approcher chaque partie de la saison régulière comme un match no 7 nous a beaucoup aidés. Tu travailles fort à l'entraînement, et tu tentes d'en faire autant sur la glace durant les rencontres pour obtenir les résultats dont l'équipe a besoin. Tu veux être là pour tes coéquipiers et jouer avec de la constance. »

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Grubauer a mentionné que sa confiance au début des séries n'a pas été ébranlée malgré des performances décevantes avec Washington en séries l'an dernier. Il avait accordé huit buts lors des deux premières rencontres de la série de première ronde de l'Association de l'Est contre les Blue Jackets de Columbus et n'avait pas joué du reste des séries après avoir été remplacé dans le match no 2 par Holtby, qui a aidé les Capitals à gagner la Coupe Stanley.

« Il y a eu toute une année entre les deux, a-t-il indiqué. Je ne peux pas vraiment pointer du doigt un élément en particulier qui a changé pour moi cette année. Je pense que jouer en fin de saison régulière m'a beaucoup aidé à trouver mon rythme et à élever mon jeu au niveau nécessaire. L'une des choses que j'ai apprises l'année dernière, c'est que tu ne peux pas regarder trop loin en avant. Il faut prendre les matchs un à la fois. C'est un sport d'équipe, et tout le monde joue bien. »

« Je pense que personne ne savait vraiment à quoi s'attendre de Calgary ou de nous, donc je pense que nous avons mis la barre haute et nous devons continuer à le faire contre notre prochain adversaire. Nous avons gagné une ronde. Je ne pense pas que personne ne soit satisfait. Nous devons demeurer dans le moment, ne pas regarder vers l'avant ni vers l'arrière. »

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