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Élimination des Devils : les blessures à Hischier n'ont pas aidé

Le piètre rendement de l'équipe à domicile et sur les unités spéciales a aussi coulé le New Jersey

par Mike G. Morreale @mikemorrealeNHL / Journaliste NHL.com

Les Devils du New Jersey n'ont pu se qualifier pour les séries éliminatoires de la Coupe Stanley pour une troisième saison de suite et pour la huitième fois au cours des neuf dernières saisons.

Le New Jersey (14-25-6) a été officiellement éliminé de la course aux séries au terme d'un revers de 7-6 subi aux mains des Penguins de Pittsburgh mercredi. Les Devils ne peuvent finir plus haut que le cinquième rang de la section Est MassMutual, alors que les quatre premières équipes vont participer au tournoi d'après-saison.

Voici ce qui s'est passé lors de la campagne 2020-21 des Devils et pourquoi les choses pourraient mieux se dérouler la saison prochaine.

 

Ce qu'il faut savoir
 

Potentiels joueurs autonomes sans compensation : Ryan Murray, D; Connor Carrick, D; Aaron Dell, G; Scott Wedgewood, G
Potentiels joueurs autonomes avec compensation : Michael McLeod, A; Nathan Bastian, A; Nicholas Merkley, A; Janne Kuokkanen, A; Yegor Sharangovich, A; Marian Studenic, A; Jonas Siegenthaler, D
Nombre potentiel de choix au Repêchage 2021 de la LNH : 8

 

Ce qui leur a fait mal

Unités spéciales: Le jeu de puissance des Devils a terminé au 29e rang de la LNH (13,3 pour cent) alors que l'équipe pointe au 31e et dernier rang en infériorité numérique (69,8 pour cent). Le directeur général Tom Fitzgerald a lui-même affirmé que l'insuccès des unités spéciales avait été le principal facteur qui a empêché les Devils de participer aux séries.

Désavantage de la glace: Les Devils ont conservé un dossier de 4-17-3 au Prudential Center, ce qui représente leur plus haut total de défaites à domicile en une saison depuis la saison 2016-17 (16-17-8) … alors que la saison comptait 41 matchs à la maison. Le New Jersey a perdu ses huit derniers matchs à domicile et a connu une séquence de 11 défaites de suite sur leur patinoire (0-10-1) entre le 26 janvier et le 14 mars. Les Devils ont marqué en moyenne 2,08 buts par matchs au Prudential Center, le troisième plus faible total de la ligue, et ont accordé 3,46 filets par match, ce qui leur vaut l'avant-dernier rang de la LNH. 

Séjour prolongé à l'infirmerie pour Hischier: Le centre numéro un des Devils Nico Hischier a disputé seulement 10 matchs en raison de différentes blessures et maladies. L'attaquant de 22 ans a raté les 11 premiers matchs de la saison en raison d'une blessure au pied subie au cours de la saison morte et du protocole de la COVID-19 de la LNH. Hischier est revenu au jeu le 20 février, et a été nommé capitaine des Devils le même jour, mais est tombé au combat à nouveau le 27 février alors qu'il a subi une fracture des sinus après avoir reçu une rondelle déviée sur la visière. Il a raté 24 parties, avant d'effectuer un retour le 13 avril. Hischier a amassé cinq points (quatre buts, une passe) en 10 parties.

Video: NJD@PIT: Hischier inscrit les Devils au pointage

 

Raisons d'être optimiste

L'émergence de Hughes et Smith: Jack Hughes, le premier choix au total du Repêchage 2019 de la LNH, s'est affirmé à titre de meneur de l'attaque des Devils. Il a récolté 24 points (10 buts, 14 passes) tout en étant utilisé en moyenne pendant 19:04 par rencontre en 45 matchs. Le centre de 19 ans a mené la LNH en provoquant 47 revirements, et il a maintenu un pourcentage de tentatives de tirs de 57,7 pour cent, ce qui lui confère le 18e rang parmi les joueurs de la LNH qui ont disputé au moins 30 matchs. Ty Smith, sélectionné au 17e rang au Repêchage 2018, mène les défenseurs recrues de la LNH avec 21 points (deux buts, 19 passes) et 15 points à forces égales (un but, 14 passes). L'arrière de 21 ans occupe le troisième rang parmi les joueurs de première année pour le temps d'utilisation moyen (20:15) et se trouve à égalité au 11e rang pour le pourcentage de tentatives de tirs (54,6 pour cent) parmi tous les défenseurs de la LNH qui ont disputé au moins 30 matchs.

Le rendement de Blackwood: Corey Crawford a accepté un contrat de deux ans le 9 octobre afin de partager le travail avec Mackenzie Blackwood, mais a annoncé sa retraite le 9 janvier, ce qui a fait de Blackwood le gardien numéro un incontesté des Devils. Blackwood a présenté une fiche de 9-15-3 avec une moyenne de buts alloués de 3,10 et un pourcentage d'arrêts de ,900 en 27 matchs, mais ses statistiques ne dressent pas un portrait complet de sa saison. Le cerbère de 24 ans a raté six matchs en janvier en raison du protocole de la COVID-19 et a disputé 14 rencontres après seulement un jour de repos.

Video: PIT@NJD: Blackwood vole McCann avec la mitaine

Virage jeunesse: Hughes, Smith et Blackwood sont les têtes d'affiche d'un impressionnant groupe de jeunes joueurs, qui comprend les attaquants Nolan Foote, 20 ans; Janne Kuokkanen, 22 ans; Yegor Sharangovich, 22 ans; Marian Studenic, 22 ans; Jesper Boqvist, 22 ans; Michael McLeod, 23 ans; Nathan Bastian, 23 ans; et Mikhail Maltsev, 23 ans. D'autres joueurs devraient être prêts à obtenir plus de temps de glace la saison prochaine, notamment les attaquants Alexander Holtz, 19 ans et Tyce Thompson, 21 ans, ainsi que les défenseurs Nikita Okhotiuk, 20 ans et Kevin Bahl, 20 ans.
 

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