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Crosby et Malkin félicitent Ovechkin pour ses 700 buts

Un beau geste des joueurs des Penguins malgré la défaite face à Washington

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

WASHINGTON - Les grands reconnaissent les grands, même lors d'intenses rivalités.

Sidney Crosby et Evgeni Malkin des Penguins de Pittsburgh ont tenu à féliciter le capitaine des Capitals de Washington Alex Ovechkin pour avoir inscrit son 700e but dans la LNH la veille. 

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Crosby a serré la main d'Ovechkin et lui a offert quelques bons mots à la suite d'une cérémonie avant la rencontre entre les deux équipes rivales, une victoire de 5-3 des Capitals au Capital One Arena. Malkin a quant à lui attendu à la fin de match pour rencontrer Ovechkin au centre de la glace. Les deux compatriotes russes se sont fait une accolade en signe de reconnaissance. 

« Ça veut dire beaucoup, a souligné Ovechkin. Nous nous respectons tous les uns les autres. Nous sommes heureux pour chacun. Si quelqu'un établit un record ou atteint un plateau, c'est pour cela que nous jouons au hockey. »

Ovechkin est devenu le huitième joueur de l'histoire de la LNH à marquer 700 buts lorsqu'il a touché la cible en troisième période face aux Devils du New Jersey, samedi. Le Russe de 34 ans rejoint donc Wayne Gretzky (894 buts), Gordie Howe (801), Jaromir Jagr (766), Brett Hull (741), Marcel Dionne (731), Phil Esposito (717) et Mike Gartner (708) dans le club sélect.

« C'est assez impressionnant », a admis Crosby en expliquant pourquoi il a tenu à féliciter Ovechkin. « Je crois qu'il avait marqué son 500e contre nous. Ce qu'il fait est incroyable. Nous jouons en même temps dans la Ligue depuis 15 ans, alors… »

Ovechkin, premier choix total au Repêchage 2004 de la LNH, et Crosby, premier choix l'année suivante, ont fait leurs débuts dans la Ligue simultanément en 2005-06 et ont connu de mémorables batailles au fil des années. Dimanche, ils s'affrontaient pour une 51e fois en saison régulière.

Crosby et Malkin ont fait vibrer les cordages tandis qu'Ovechkin a été blanchi de la feuille de pointage, mais les Capitals ont gagné pour porter la fiche à 20-24-7 dans ces 51 duels. Les émotions sont souvent intenses dans ces rendez-vous. Malkin a notamment eu maille à partir avec Brenden Dillon à la fin de la première période, mais il a mis tout ça de côté au sifflet final et a attendu à la ligne rouge pour démontrer son respect à Ovechkin.

« Avant le sifflet, nous nous respectons mutuellement, a dit Ovechkin. Mais aussitôt que le sifflet se fait entendre [et] que la rondelle tombe, certaines choses peuvent survenir. »

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