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Crawford incertain de la date de son retour à l'entraînement

Le gardien des Blackhawks continue de ressentir des symptômes de la commotion cérébrale qu'il a subie la saison dernière

par Tracey Myers @TraMyers_NHL / Journaliste NHL.com

CHICAGO -- Corey Crawford ressent toujours des symptômes de la commotion cérébrale qu'il a subie la saison dernière, et il n'y a pas de date prévue pour son retour aux côtés de ses coéquipiers au camp d'entraînement des Blackhawks de Chicago, a avoué le gardien vendredi.

« La majorité [des symptômes] a disparu, mais je n'ai pas encore reçu le feu vert », a souligné le Montréalais de 33 ans. « Je me sens bien présentement. Je me suis senti mieux au cours des derniers mois et j'ai été en mesure de patiner quelques fois lors des deux dernières semaines. Je me sens bien sur la glace. Mais pour l'instant, je ne suis pas encore prêt à jouer. »

Crawford a travaillé sur la glace avec l'entraîneur des gardiens Jimmy Waite avant la séance d'entraînement des Blackhawks au MB Ice Arena vendredi. Crawford a reçu des lancers et a participé à d'autres exercices pendant environ 45 minutes.

« C'était comme si je n'avais pas été à l'écart bien longtemps, si l'on cosidère la durée de mon absence, a dit Crawford. Mais je me déplaçais plutôt bien. Jimmy a créé plusieurs exercices pour nous. Dans l'ensemble, j'ai eu du plaisir sur la glace.

« Nous tentons de minimiser l'intensité et de ne pas trop pousser. Nous avons fait un excellent travail à cet égard ces derniers temps, et c'est la raison pour laquelle il est difficile d'avancer une date où je vais me sentir à 100 pour cent. En même temps, j'ai fait beaucoup de progrès au cours des derniers mois. »

Crawford (16-9-2, moyenne de buts alloués 2,27, pourcentage d'arrêts ,929) a raté les 47 dernières rencontres de la saison 2017-18. Son dernier match remonte au 23 décembre, alors qu'il a alloué trois buts sur sept lancers dans une défaite de 4-1 face aux Devils du New Jersey. Crawford a indiqué qu'il n'a pas subi la commotion cérébrale dans ce match-là, mais il n'a pas voulu préciser le moment où la blessure est survenue.

Crawford a tenté jun retour au jeu pendant l'hiver, prenant part à la séance d'entraînement matinale avant le match des Blackhawks face aux Coyotes de l'Arizona le 12 février. Cependant, comme les Blackhawks continuaient de perdre (ils ont fini au dernier rang de la section Centrale avec 76 points; 33-39-10), l'équipe a décidé de se concentrer sur la santé de Crawford à long terme.

« Les choses continuaient de s'empirer, a admis Crawford. À la fin, je me suis contenté de me reposer, mais les choses ne se sont vraiment pas améliorées. Nous pensions tenter un retour pendant le voyage en Arizona (en février). Nous étions dans une course serrée pour les séries, et puis nous ne l'étions plus, et quand nous avons commencé à glisser au classement, ça ne semblait plus valoir la peine. Il était plus important de nous concentrer sur l'avenir plutôt que de forcer un retour. »

Les Blackhawks entameront leur saison régulière face aux Sénateurs d'Ottawa le 4 octobre.

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