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Cinq matchs qui ont coûté cher aux Canadiens

En remontant le temps, on peut identifier certaines rencontres qui ont changé le cours du destin de la formation montréalaise

par Guillaume Lepage @GLepageLNH / Journaliste LNH.com

MONTRÉAL - C'est maintenant confirmé : les Canadiens rateront les séries éliminatoires pour une deuxième saison de suite.

Même si les attentes étaient à leur plus bas en début de saison, un semblant de fièvre des séries a touché les partisans de l'équipe dans le dernier mois de la saison alors que la troupe de Claude Julien livrait une bataille de tous les instants pour se faufiler dans le tournoi printanier.

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Le Tricolore aura finalement raté l'objectif par quelques petits points.

Il est certain que les défaites face à ses rivaux directs - les Hurricanes et les Blue Jackets - en fin de saison ont fait très mal, et qu'à ce point-ci tous les revers ont coûté cher, mais des matchs en particulier auraient pu changer le cours du destin de la formation montréalaise. 

Voici cinq matchs qui sautent aux yeux quand on remonte le temps :

8 novembre, Sabres vs Canadiens

Défaite de 6-5 en prolongation - 1 point

Les Sabres de l'époque n'avaient rien à voir avec ceux de la fin de saison : c'est à ce moment qu'ils ont amorcé leur séquence de dix victoires. Les Canadiens ont comblé quatre retards d'un but dans ce match avant de finalement prendre les devants 5-4 en toute fin de deuxième période.

Ils ont cependant donné un but à Jeff Skinner en troisième avant de voir Rasmus Ristolainen trancher le débat en prolongation d'un tir que Carey Price aimerait probablement revoir. Après tant d'efforts pour revenir dans le match, le CH a dû se contenter d'un seul point.

Video: MTL Résumé : Le Tricolore battu 6 à 5 en prolongation
 

2 février, Devils vs Canadiens

Défaite de 3-2 en prolongation - 1 point 

Même s'ils ne menaient que par un but, les Canadiens avaient le contrôle de ce match… jusqu'à ce qu'ils profitent d'un avantage numérique en début de troisième. Comme ç'a trop souvent été le cas, ils n'ont rien provoqué sur l'attaque à cinq et Nico Hischier les a fait payer dès la fin de la punition en faisant 2-2.

L'attaquant suisse a refait le coup en prolongation en battant Antti Niemi, qui avait obtenu le départ en raison de la suspension à Carey Price pour avoir décidé de tirer un trait sur le Match des étoiles. Le CH a échappé un précieux point contre une formation qui ne comptait déjà plus sur le menaçant Taylor Hall.

Video: Résumé MTL : Le Tricolore perd 3-2 en prolongation
 

23 février, Canadiens vs Maple Leafs

Défaite de 6-3 - aucun point

Un match qui a laissé des traces, s'il en est un. À l'aube de la date limite des transactions, le Tricolore avait une chance en or de s'approcher à un petit point des Maple Leafs et de la troisième place dans la section Atlantique.

Andrew Shaw, Tomas Tatar et Jeff Petry ont marqué trois buts sans riposte au premier vingt pour porter un dur coup aux Leafs, qui étaient sur une séquence de trois défaites. Les locaux ont cependant inscrit deux buts en deuxième et ont fait céder le barrage en troisième avec quatre buts. 

Résultat : une avance de trois buts bousillée et un retard de cinq points sur les Leafs.

Video: MTL Résumé : Le Tricolore laisse filer la victoire
 

8 mars, Canadiens vs Ducks

Défaite de 8-2 - aucun point

Au lendemain d'un revers de 5-2 face aux Sharks au cours duquel le gardien auxiliaire Antti Niemi avait donné quelques cadeaux, on s'attendait à ce que le Tricolore rebondisse en se servant un véritable festin face aux Ducks, qui ont présenté l'une des pires attaques de la LNH tout au long de la saison.

C'est tout à fait l'inverse qui s'est produit. Les troupiers de Julien ne se sont tout simplement pas présentés et les Ducks en ont profité pour inscrire leur plus haut total de buts de la saison. Désemparé en fin de match, Carey Price a lancé un regard accusateur vers ses défenseurs après le dernier but de la soirée.

Video: MTL Résumé : Le Tricolore battu 8 à 2 par les Ducks
 

14 mars, Canadiens vs Islanders

Défaite de 2-1 - aucun point

Un véritable match de séries qui a offert du jeu enlevant malgré un faible score de 1-1 qui a perduré jusqu'en toute fin de rencontre. Avec une victoire, les Canadiens auraient distancé les Blue Jackets avec lesquels ils étaient à égalité au deuxième rang de quatrième as.

Tout pointait vers la prolongation jusqu'à ce que le défenseur Brett Kulak commette une bourde en se portant en attaque avec un peu plus de trois minutes à faire au match. Il a tenté une passe à l'aveuglette qui a finalement offert un deux contre un à Mathew Barzal et à Anders Lee, qui a touché la cible d'un tir sur réception.

Après la rencontre, Andrew Shaw avait visé certains de ses coéquipiers en indiquant que des joueurs prenaient congé et que l'équipe avait cessé de jouer avec une mentalité de négligée.

Video: Résumé MTL : Le Tricolore l'échappe en fin de match

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