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Barzal est le nouveau patineur le plus rapide dans la LNH

L'attaquant des Islanders surprend Connor McDavid en affichant un chrono de 13,175 secondes

par Mike Zeisberger @Zeisberger / Journaliste NHL.com

ST. LOUIS - Mathew Barzal a choisi le moment idéal pour faire le tour de glace le plus rapide de sa vie.

L'attaquant des Islanders de New York a remporté l'épreuve du Patineur le plus rapide Bridgestone, la première épreuve du Concours d'habiletés 2020 de la LNH présenté par la vodka New Amsterdam, vendredi, causant la surprise en battant le triple champion en titre, Connor McDavid des Oilers d'Edmonton.

À VOIR : Résultats des épreuves du Concours d'habiletés

Barzal a réalisé un chrono de 13,175 secondes et a dû attendre de voir ce que McDavid, le dernier participant de l'épreuve, allait faire. 

Le capitaine des Oilers est arrivé à court avec un temps de 13,215 secondes. L'attaquant des Rangers Chris Kreider a pris le troisième rang avec un chrono de 13,509 secondes. 

« Je disais à Connor alors qu'on jasait que je n'aurais pas pu faire un meilleur temps, a dit Barzal. Je ne sais pas si je serais en mesure de le faire à nouveau. 

« C'était excitant. Évidemment, tu veux essayer de gagner. Il y avait plusieurs patineurs rapides. C'était plutôt cool d'être capable de faire un tour de glace aussi rapide. »

C'était aussi plutôt stressant de regarder McDavid tenter de lui arracher la victoire. 

« Lorsque Connor effectuait son dernier virage, il était à huit ou neuf secondes et je disais : "Je ne pense pas que je vais garder ma place". Mais je l'ai fait et c'est très cool. 

« Je me souviens avoir grandi en regardant le patineur le plus rapide. Et de pouvoir y participer et gagner l'épreuve, c'est plutôt excitant. »

McDavid n'a pas joué depuis samedi dernier, une victoire de 7-3 des Oilers face aux Coyotes de l'Arizona. Barzal a peut-être profité du fait qu'il avait joué plus récemment, soit mardi dans une victoire de 4-2 contre les Rangers de New York. 

Video: Résumé : Patineur le plus rapide Bridgestone

« Il était en congé, et ce congé fait qu'il n'avait pas enfilé ses patins depuis un petit moment, a relaté Barzal. J'étais plus en jambes. »

McDavid a semblé d'accord. 

« Tu ne veux pas te blesser évidemment, mais tu es assis sur ton derrière pendant six jours et tu tentes de patiner à 100 (milles à l'heure). Ce n'est pas évident, a admis McDavid. Que vas-tu faire?

« Mais on essaie de le faire pour les partisans et de donner un bon spectacle. »

Mission accomplie. 

La victoire de Barzal met fin à une séquence de trois dominations consécutives de McDavid, qui était devenu le premier joueur à remporter l'épreuve trois fois en 2019. Son temps de 13,378 secondes de l'an dernier à San Jose lui aurait donné le troisième rang cette année.

Même s'il a gagné, Barzal a avoué qu'il admirait la façon dont McDavid patine. 

« Tu le regardes, sa foulée est parfaite, a dit Barzal. Il n'arrête jamais de bouger. »

Ce soir-là, ce n'était juste pas assez pour battre Barzal. 

Résultats de l'épreuve

Mathew Barzal, Islanders de New York - 13,175 secondes
Connor McDavid, Oilers d'Edmonton - 13,215 secondes
Chris Kreider, Rangers de New York - 13,509 secondes
Jack Eichel, Sabres de Buffalo - 13,540 secondes
Nathan MacKinnon, Avalanche du Colorado - 13,895 secondes
Anthony Duclair, Sénateurs d'Ottawa - 14,005 secondes
Travis Konecny, Flyers de Philadelphie - 14,113 secondes
Quinn Hughes, Canucks de Vancouver - 14,263 secondes

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