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Backstrom espère qu'il terminera sa carrière avec Ovechkin à Washington

Le joueur de centre négocie un nouveau contrat et fait écho aux récents commentaires du propriétaire de l'équipe

par Tom Gulitti @TomGulittiNHL / Journaliste NHL.com

ARLINGTON, Virginie - Nicklas Backstrom espère que lui et Alex Ovechkin resteront coéquipiers chez les Capitals de Washington longtemps après leur 900e match ensemble, qui aura lieu vendredi.

Alors que les attaquants devraient atteindre cette marque quand les Capitals rendront visite aux Devils du New Jersey (19 h HE, MSG+, ESPN+, NBCSWA, NHL.TV), Backstrom a réitéré jeudi qu'il désire demeurer avec la seule équipe de la LNH qu'il a connue. Il a également affirmé qu'il veut que lui et Ovechkin terminent leur carrière dans la Ligue avec Washington.

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« C'est exactement ce que je veux faire », a déclaré le joueur de centre de 32 ans à LNH.com. « C'est ma maison ici. La ville de Washington a été bonne pour moi, et j'adore jouer ici. C'est ma famille. Tu ne veux aller nulle part quand tu ressens ça à propos d'un endroit. »

Backstrom, qui écoule la dernière année d'un contrat de 10 ans, négocie une nouvelle entente avec les Capitals sans l'aide d'un agent. Même s'il est réticent à entrer dans les détails, il s'est dit optimiste que les deux parties en arrivent à une entente qui lui permettra de demeurer à Washington pour le restant de sa carrière.

« La prochaine fois que vous en entendrez parler, c'est parce que ce sera réglé, a dit Backstrom. Mais il n'y a rien de fait encore. »

Le contrat d'Ovechkin vient à échéance au terme de la prochaine saison, mais le propriétaire Ted Leonsis a indiqué lors de la cérémonie d'intronisation au Temple de la renommée du hockey des États-Unis, la semaine dernière, qu'il s'attend à ce que les deux attaquants « jouent ici pour toujours. Puis, lorsque l'heure de la retraite aura sonné, je veux qu'ils demeurent associés à nous. »

Les Capitals ne peuvent pas offrir une prolongation de contrat à Ovechkin avant le 1er juillet, mais l'ailier gauche de 34 ans a mentionné qu'il est heureux d'entendre Leonsis dire qu'il veut que Backstrom et lui terminent leur carrière avec les Capitals.

« Évidemment, c'est une chose très importante à entendre quand ton propriétaire dit cela à propos de toi et quand il confirme qu'il désire te mettre sous contrat », a expliqué Ovechkin, qui a signé un contrat de 13 ans avec Washington le 10 janvier 2008. « Nous verrons ce qui va se produire. »

Backstrom a dit qu'il espère que lui et Ovechkin signeront tous les deux un nouveau contrat et qu'ils termineront le parcours qu'ils ont commencé quand Ovechkin, le premier choix au total du Repêchage 2004 de la LNH, s'est amené sur le podium lors du Repêchage 2006 à Vancouver pour annoncer que les Capitals sélectionnaient Backstrom avec le quatrième choix au total.

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« Nous sommes ici depuis tellement longtemps et nous avons fait partie de ce qu'ils ont commencé à bâtir il y a quelques années, a dit Backstrom. C'est plaisant d'en faire partie, et c'est ainsi que nous voulons terminer notre carrière. »

Vendredi, ils deviendront le 21e duo de coéquipiers de la LNH à jouer au moins 900 matchs de saison régulière ensemble, le sixième parmi les joueurs actifs, selon NHL Stats. Alex Delvecchio et Gordie Howe détiennent le record de la LNH avec 1353 matchs ensemble chez les Red Wings de Detroit entre 1951 et 1971. Duncan Keith et Brent Seabrook sont les meneurs chez les joueurs actifs avec 1069 matchs comme coéquipiers chez les Blackhawks de Chicago depuis 2005.

Ovechkin, qui cumule 33 points (21 buts, 12 passes) en 35 matchs cette saison, et Backstrom, qui a récolté 23 points (six buts, 17 aides) en 27 rencontres, ont joué sur le même trio durant pratiquement toutes leurs 13 saisons comme coéquipiers. Backstrom a mis la table pour 254 des 581 buts d'Ovechkin durant cette période, dont six de ses 21 cette saison. Ovechkin a participé à 98 des 237 filets de Backstrom.

« C'est génial d'être avec le même joueur au sein de la même équipe pendant tant d'années, a lancé Ovechkin. Vous pouvez demander à n'importe qui dans ce vestiaire ou à un ancien joueur des Capitals. D'abord, il est une personne extraordinaire et un joueur de centre exceptionnel. C'est plaisant de le côtoyer et de voir comment il s'est développé et a gagné en maturité. »

Ovechkin est 12e dans l'histoire de la LNH avec 679 buts, cinq de moins que Teemu Selanne au 11e rang. Avec 896 points (237 buts, 659 mentions d'aide) en 922 parties de saison régulière, Backstrom a besoin de quatre points pour rejoindre Ovechkin (1244 points en 1119 rencontres) comme deux seuls joueurs avec au moins 900 points avec Washington.

« Deux joueurs vedettes au sein d'une même équipe, ça ne fonctionne pas toujours parfaitement, mais c'est tout le contraire avec ces deux-là », a mentionné l'entraîneur des Capitals Todd Reirden. « Les deux ont une chimie partout : sur la glace et à l'extérieur, ils se défient et évoluent sur le même trio. Le nombre de fois où Nick a préparé les buts d'Ovi lui confère un nombre astronomique de mentions d'aide. »

Même avec tous les buts et les passes qu'ils ont mis au tableau, le plus grand exploit du duo demeure d'avoir aidé Washington à remporter la Coupe Stanley en 2018. Ils ont vécu des moments difficiles avant cela, n'arrivant pas à aller plus loin que le deuxième tour des séries éliminatoires lors de leurs neuf premières présences au tournoi printanier avant de finalement y parvenir et de conduire les Capitals à un premier championnat.

« Nous faisons quelque chose que nous aimons, a fait valoir Backstrom. Nous jouons au hockey ensemble. Nous sommes de bons amis et nous jouons ensemble depuis longtemps. Le plus important est que nous avons remporté un championnat ensemble. Nous avons vécu beaucoup de choses. »

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