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Les affrontements à surveiller : 31 décembre

Les Penguins voudront prolonger à six matchs leur plus longue série de gains de la saison en rendant visite au Wild

par LNH.com @LNH_FR

Treize rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce lundi 31 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

Penguins (20-12-6) vs Wild (18-16-3)
18 h HE (ESPN+, SN, ATTSN-PT, FS-N, FS-WI, NHL.TV)

Les Penguins de Pittsburgh seront en quête d'une sixième victoire de suite en rendant visite au Wild du Minnesota au Xcel Energy Center.

Il s'agit de la plus longue série de victoires des Penguins cette saison. Pittsburgh a dominé ses adversaires 18-5 au cours de cette séquence, accordant deux buts ou moins dans chacun des matchs.

« Pour gagner dans cette ligue, il faut un certain sentiment d'urgence, une éthique de travail et de l'engagement sur la patinoire… La ligne est tellement mince entre gagner et perdre », a indiqué l'entraîneur des Penguins Mike Sullivan. « Il y a tellement de parité dans la Ligue. Il n'y a aucun match facile, peu importe la fiche de ton adversaire ou son rang au classement. Tu dois être à ton mieux lors de chaque match. Sinon, tu risques de perdre. »

Les Penguins occupent actuellement la troisième place dans la section Métropolitaine, un point derrière les Blue Jackets de Columbus.

L'attaquant des Penguins Sidney Crosby jouera son 900e match dans la LNH. Il tentera de poursuivre sur son excellente séquence, lui qui cumule huit points (un but, sept passes) au cours d'une série de trois rencontres avec plus d'un point.

Video: PIT@CAR: Letang et Crosby font la paire et c'est 1-0

En ayant le dessus 3-1 sur les Jets de Winnipeg, samedi, le Wild a mis fin à une série de cinq défaites (0-4-1) au cours de laquelle l'équipe avait inscrit deux buts ou moins dans chacune des rencontres. Les hommes de Bruce Boudreau n'ont que trois gains en 10 sorties (3-6-1).

« Si tu veux aligner les victoires, tu dois commencer par en gagner une, non?, a lancé Boudreau. Tu dois élever ton jeu d'un cran, et surtout l'élever au niveau de tes adversaires. On affronte Pittsburgh, qui vient de remporter cinq matchs de suite et qui semble retrouver son rythme. Si nous ne jouons pas au niveau nécessaire pour connaître du succès, nous aurons des problèmes. À ce moment-ci de la saison, nous ne pouvons pas nous permettre d'alterner les victoires et les défaites. »

L'attaquant du Wild Zach Parise a obtenu trois points (un but, une passe) à ses deux derniers matchs.

Devan Dubnyk défendra la cage du Minnesota et son vis-à-vis sera Matt Murray.

Sénateurs (15-20-4) vs Blue Jackets (22-13-3)
19 h HE (RDS2, TSN5, FS-O, NHL.TV)

Les Sénateurs d'Ottawa voudront retrouver le sentier de la victoire en débarquant au Nationwide Arena pour se mesurer aux Blue Jackets de Columbus.

La troupe de Guy Boucher a perdu ses quatre dernières rencontres (0-4-0) et neuf de ses 12 plus récentes sorties (3-8-1).

Les Sénateurs ont également accordé quatre buts ou plus dans quatre de leurs six plus récents affrontements.

L'attaquant des Sénateurs Mark Stone totalise 15 points (sept buts, huit passes) à ses 13 dernières sorties.

Video: WSH@OTT: Stone fait payer la défense adverse

Les Blue Jackets seront privés des services du capitaine Nick Foligno. Ce dernier, qui a joué les cinq premières saisons de sa carrière avec les Sénateurs avant d'être échangé à Columbus, est au chevet de sa fille de 5 ans à Boston, car elle doit être opérée. Elle est née avec une anomalie au cœur, et Foligno avait raté le match du 17 novembre contre les Hurricanes de la Caroline, alors qu'elle avait été hospitalisée en raison d'un virus.

« On aime beaucoup sa famille », a affirmé l'attaquant des Blue Jackets Cam Atkinson au sujet de Foligno. « Nick est notre capitaine. Milana est la petite fille la plus forte que je connaisse. C'est une guerrière. La journée d'aujourd'hui est un peu folle pour eux. Nous allons jouer pour eux le plus longtemps possible. »

Anthony Duclair prendra la place de Foligno sur le deuxième trio, et Lukas Sedlak sera de retour dans la formation après avoir été retranché au cours des cinq dernières rencontres.

Les Blue Jackets vont bien par les temps qui courent avec sept victoires à leurs 11 derniers matchs (7-3-1).

L'attaquant de Columbus Artemi Panarin a marqué trois buts et ajouté quatre mentions d'aide au cours d'une séquence de quatre parties avec au moins un point.

Sergei Bobrovsky sera le partant des Blue Jackets. Il fera face à Marcus Hogberg chez les Sénateurs. Hogberg obtient ainsi un deuxième départ après avoir stoppé 21 tirs dans un revers de 3-2 contre les Capitals de Washington, samedi, à ses débuts dans la LNH.

Lightning (30-7-2) vs Ducks (19-15-6)
20 h HE (SUN, PRIME, NHL.TV)

Le Lightning de Tampa Bay tentera de compléter un mois d'activités sans défaite en temps réglementaire pour la deuxième fois de son histoire en rendant visite aux Ducks d'Anaheim au Honda Center.

Le Lightning montre un dossier de 12-0-1 en décembre et il faut remonter au 27 novembre pour trouver le dernier revers du Lightning en temps réglementaire, une défaite de 3-1 à domicile contre les Ducks justement.

Tampa Bay montre donc un dossier de 13-0-1 à ses 14 dernières sorties et a marqué 71 buts au cours de cette séquence, une moyenne de cinq par rencontre.

« Que tu sois en première place ou en huitième place, tu dois continuer de bien travailler », a indiqué l'entraîneur du Lightning Jon Cooper. « Il y a des hauts et des bas au cours d'une saison, et tu dois tirer avantage des matchs où tu n'es peut-être pas à ton mieux, mais où tu peux quand même amasser des points. »

Il s'agit du premier de trois matchs à l'étranger face aux équipes de la Californie pour le Lightning, qui montre un excellent dossier de 13-3-2 sur les patinoires adverses depuis le début de la saison.

L'attaquant du Lightning Nikita Kucherov mène la LNH avec 63 points (18 buts, 45 passes). Il cumule 21 points (six buts, 15 mentions d'aide) au cours d'une séquence de 10 parties avec au moins un point, et ses 28 points (huit buts, 20 aides) au mois de décembre constituent un record du Lightning.

Video: MTL@TBL: Kucherov complète la passe de Hedman en A.N.

Il s'agit de toute une commande pour les Ducks, qui ont perdu leurs cinq derniers matchs (0-4-1) après une séquence de neuf gains en 10 sorties (9-1-0). Anaheim a d'ailleurs inscrit deux buts ou moins dans quatre de ses cinq dernières rencontres.

L'attaquant des Ducks Nick Ritchie a récolté quatre passes au cours des deux derniers matchs et il avait obtenu un but et une passe dans le gain contre Tampa Bay en novembre.

On aura droit à un bon duel de gardiens, car John Gibson et Andrei Vasilevskiy croiseront le fer.

Sharks (21-12-7) vs Flames (23-12-4)
21 h HE (SN1, SNE, SNO, SNP, NBCSCA, NHL.TV)

Les Sharks de San Jose voudront remporter un troisième match de suite en débarquant au Scotiabank Saddledome pour affronter les Flames de Calgary.

San Jose sera également en quête d'au moins un point dans un cinquième match de suite (2-0-2). Les Sharks n'ont que deux défaites en temps réglementaire à leurs 13 dernières rencontres (9-2-2).

Ils ont un point de retard sur les Flames et les Golden Knights de Vegas pour le premier rang dans la section Pacifique.

« Ils sont premiers dans notre section et ils forment l'une des meilleures équipes dans l'Association de l'Ouest, mais nous avons l'occasion de les dépasser ce soir », a affirmé l'attaquant des Sharks Evander Kane. « C'est notre objectif. »

« Nous avons la chance de nous emparer seuls de la première place dans la Pacifique pour la nouvelle année, donc c'est un bon sentiment », a de son côté déclaré l'attaquant des Flames Sean Monahan. « Récemment, notre jeu s'est détérioré, donc nous essayons de retrouver nos repères. »

Le défenseur des Sharks Erik Karlsson semble avoir retrouvé sa vitesse de croisière avec 14 points (un but, 13 passes) à ses neuf dernières parties.

Video: SJS@EDM: Le tir de Karlsson a raison de Talbot

Les Flames connaissent un léger passage à vide avec un seul gain à leurs cinq derniers matchs (1-2-2), une séquence qui survient après que l'équipe eut obtenu huit victoires en 10 parties (8-1-1).

La troupe de Bill Peters a inscrit deux filets ou moins dans trois de ses cinq dernières rencontres.

Le défenseur des Flames Mark Giordano a amassé 12 points (trois buts, neuf passes) au cours des 10 dernières rencontres.

David Rittich sera le gardien partant des Flames. Il s'agira de son troisième départ consécutif. Rittich montre une fiche de 4-2-2 avec une moyenne de buts alloués de 2,03 et un pourcentage d'arrêts de ,933 à ses huit derniers départs.

Les Sharks feront quant à eux confiance à leur auxiliaire Aaron Dell, qui montre un dossier de 5-4-3 avec une moyenne de 2,69 et un pourcentage de ,904 cette saison.

Aussi en action aujourd'hui…

Islanders (20-13-4) vs Sabres (21-12-6), 18 h HE (MSG+, MSG-B, NHL.TV)
Flyers (15-17-5) vs Hurricanes (15-7-5), 18 h HE (NBCSP, FS-CR, NHL.TV)
Rangers (16-14-7) vs Blues (15-17-4), 19 h HE (ESPN+, MSG, FS-MW, NHL.TV)
Panthers (16-15-6) vs Red Wings (15-19-6), 19 h 30 HE (FS-F, FS-D, NHL.TV)
Kings (15-21-3) vs Avalanche (19-13-7), 20 h HE (FS-W, ALT, NHL.TV)
Canadiens (20-14-5) vs Stars (20-16-3), 20 h 30 HE (RDS, TSN2, FS-SW+, NHL.TV) | APERÇU
Jets (24-12-2) vs Oilers (18-17-3), 21 h HE (TSN3, SNW, NHL.TV)

Predators 6, Capitals 3 | RÉSUMÉ
Canucks 0, Devils 4 | RÉSUMÉ

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