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Les affrontements à surveiller : 20 décembre

Les Devils en quête d'une troisième victoire consécutive pour la première fois de la saison en accueillant les Capitals

par LNH.com @LNH_FR

Quatre rencontres sont prévues au calendrier régulier de la LNH en ce vendredi 20 décembre. Voici les éléments de ces matchs qui vont retenir notre attention.

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CAPITALS (24-6-5) vs DEVILS (11-17-5)
19 h HE; MSG+, NBCSWA, ESPN+, NHL.TV

Les Devils du New Jersey vont tenter d'obtenir une troisième victoire consécutive pour la première fois de la saison quand ils accueilleront les Capitals de Washington au Capital One Arena.

Le New Jersey a remporté ces deux matchs sans les services de l'attaquant Taylor Hall, qui a été échangé aux Coyotes de l'Arizona lundi.

Les Devils ont vaincu les Coyotes 2-1, samedi, alors que Hall avait été laissé de côté par mesure préventive dans l'attente d'une transaction. Ils ont ensuite vaincu les Ducks d'Anaheim 3-1 mercredi, lors de leur première partie après la transaction.

« Nous sommes encore une jeune équipe, et tu traverses des séquences de défaites, puis tu parviens à trouver une façon de gagner des matchs », a mentionné l'attaquant des Devils Travis Zajac. « Quand on regarde nos performances en troisième période dans les deux derniers matchs, nous avons très bien joué. Nous devons donc continuer à nous développer comme équipe, et c'est un aspect de notre jeu que nous devons continuer à améliorer. »

Cette bonne séquence du New Jersey survient après une série de sept matchs sans victoire (0-6-1) du 30 novembre au 13 décembre. Les Devils ont accordé seulement un but dans chacun de leurs deux derniers matchs. Ils disputent la première de deux rencontres en deux jours, alors qu'ils rendront visite aux Blue Jackets de Columbus samedi.

L'un des joueurs qui doivent sonner la charge maintenant que Hall est parti est l'attaquant Kyle Palmieri. Ce dernier a récolté trois buts à ses cinq plus récents affrontements et a touché la cible dans chacun de ses deux derniers matchs. Il est le meneur du New Jersey avec 13 buts et 21 points en 33 parties.

La tâche ne s'annonce toutefois pas facile pour les Devils, qui affrontent des Capitals reposés, eux qui n'ont pas joué depuis lundi, dans un revers de 3-0 contre les Blue Jackets. Washington a toutefois remporté huit de ses 10 plus récentes sorties, inscrivant un total de 34 filets durant cette séquence.

« Nous tirons beaucoup de fierté de bien faire les petites choses, et nous ne l'avons pas fait », a déclaré le défenseur des Capitals John Carlson en parlant de la défaite face à Columbus. « Nous n'avons pas été assez patients. Ç'a entraîné des buts ou des présences qui ne se sont pas déroulées comme nous le voulions. »

L'attaquant des Capitals Jakub Vrana a obtenu trois buts et trois passes en sept matchs au mois de décembre. Le joueur de 23 ans a 29 points (15 buts, 14 passes) en 35 matchs cette saison.

Video: WSH@ANA: Vrana rétablit l'avance du revers

Les attaquants des Capitals Alex Ovechkin et Nicklas Backstrom deviendront le 21e duo de coéquipiers de la LNH à jouer au moins 900 matchs de saison régulière ensemble, le sixième parmi les joueurs actifs. Alex Delvecchio et Gordie Howe détiennent le record de la LNH avec 1353 parties comme coéquipiers chez les Red Wings de Detroit entre 1951 et 1971. Duncan Keith et Brent Seabrook sont les meneurs chez les joueurs actifs avec 1069 rencontres ensemble chez les Blackhawks de Chicago depuis 2005.

Washington fera confiance au gardien auxiliaire Ilya Samsonov pour défendre son filet, alors que les Devils enverront le gardien Mackenzie Blackwood dans la mêlée.

 

MAPLE LEAFS (17-14-4) vs RANGERS (16-13-4)
19 h HE; NHLN, MSG2, SNO, NHL.TV

Artemi Panarin tentera d'obtenir un but dans un sixième match consécutif, ce qui égalerait la plus longue séquence du genre cette saison dans la LNH, alors que les Rangers de New York accueilleront les Maple Leafs de Toronto au Madison Square Garden.

L'attaquant a récolté neuf points (sept buts, deux passes) lors d'une séquence de cinq matchs avec au moins un point. Patrick Kane des Blackhawks de Chicago est le joueur ayant réussi un but lors de cinq matchs d'affilée (du 7 au 17 novembre) que Panarin voudra rejoindre.
Alexandar Georgiev obtiendra un deuxième départ consécutif et un septième lors des 10 derniers matchs des Rangers.

Video: NSH@NYR: Panarin décoche un bon tir de l'enclave

Henrik Lundqvist avait été d'office pour six des sept rencontres entre le 16 et le 29 novembre, mais les statistiques récentes de Georgiev lui procurent la tête au sein du duo. À ses six derniers matchs, le gardien bulgare a maintenu une fiche de 4-2-0, un pourcentage d'arrêts de ,948 et une moyenne de buts alloués de 1,68.

Les Rangers, qui se sont inclinés 5-2 face aux Predators de Nashville lundi, montrent un dossier de 9-2-0 après tout type de défaite depuis le 24 octobre.

« Quand tu accordes des tirs et des chances de marquer, tout le monde va parler du travail en zone défensive, mais notre problème est plus souvent de ne pas forcer le jeu en zone offensive ou en territoire neutre, a expliqué l'entraîneur des Rangers David Quinn. C'est ça qui se transforme en chances de marquer. Nous avons fait un meilleur boulot à ce chapitre dernièrement, mais s'il y a une équipe qui peut vous faire payer les revirements, c'est bien Toronto. »

Du côté des Maple Leafs, c'est encore une fois Frederik Andersen qui défendra la cage des siens. Ce dernier a obtenu le départ lors des huit derniers matchs et lors de 12 des 13 derniers de Toronto, qui est fort d'une séquence de quatre victoires en cinq duels.

« Je crois que nous avons fait du bon travail en début de matchs en prenant les devants et en disputant de bonnes premières périodes, a relaté le défenseur des Maple Leafs Tyson Barrie. Nous travaillons à trouver des moyens de ne pas laisser l'adversaire revenir dans le match. Mais nous jouons bien dernièrement. Il faut bâtir là-dessus. »

Après un match sans point à son retour au jeu le 4 décembre, Mitch Marner a amassé huit points (deux buts, six passes) à ses cinq dernières rencontres.


PENGUINS (20-10-4) vs OILERS (19-14-4)
21 h HE; SNE, SNO, SNP, TVAS, ATTSN-PT, NHL.TV 

Les Penguins de Pittsburgh tenteront de signer une quatrième victoire consécutive alors qu'ils rendront visite aux Oilers d'Edmonton au Rogers Place. 

Pittsburgh montre une fiche de 14-0-4 à ses 18 derniers duels face à Edmonton, un record de concession pour une série de matchs avec au moins un point face à un même adversaire, et la plus longue séquence active du genre dans la LNH.

« Il faudra limiter leur temps et leur espace sur la patinoire. C'est le même principe que si vous affrontez Sid (Crosby) et Evgeni Malkin », a confié le défenseur des Penguins Jack Johnson à propos de Connor McDavid et Leon Draisaitl. 

Les Penguins connaissent de bons moments malgré l'absence de leur capitaine. Ils ont gagné six de leurs sept derniers matchs. Jake Guentzel est un de ceux qui ont élevé leur jeu d'un cran. L'attaquant de 25 ans a récolté neuf points (deux buts, cinq passes) à ses six dernières parties.

Video: MTL@PIT: Guentzel complète le jeu en contre-attaque

Le gardien Tristan Jarry obtiendra un cinquième départ consécutif pour Pittsburgh. 

Tout n'est pas rose du côté d'Edmonton. L'équipe n'a goûté à la victoire qu'une seule fois à ses six derniers affrontements. 

La troupe de Dave Tippett jouera le premier match de deux en autant de soirs. Elle recevra la visite des Canadiens de Montréal samedi (19 h HE; Citytv, SNE, SNW, SNP, TVAS, NHL.TV).

« Peu importe ce qui arrive, les matchs à la maison sont cruciaux. Nous revenons d'un voyage et nous voulons donner une bonne performance devant nos partisans », a mentionné l'attaquant James Neal.

C'est Mike Smith qui aura la tâche de défendre la cage des Oilers. 

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