Skip to main content

Ville Heinola on Nuorten Leijonien tuntemattomin lupaus

Lukko-pakki yllätti kaikki ja nappasi paikan Suomen nuorten MM-joukkueesta

Teksti Toni Rajamäki @Trajamaki11 / kirjeenvaihtaja, NHL.com/fi

Lauantaisin suuntaamme katseet kiekkomaailman tapahtumiin NHL:n ulkopuolella. Tällä kertaa käsittelemme Nuorten Leijonien MM-joukkueen puolustaja Ville Heinolaa, joka on tehnyt sensaatiomaista nousua tämän kauden aikana.

Kaapo Kakko. Siinä on nimi, jota koko kiekkomaailma seuraa meneillään olevissa nuorten MM-kisoissa. Huipputaitava TPS-hyökkääjä on ollut huimassa vedossa Liiga-jäillä, ja hänen uskotaan olevan ensi kesän NHL Draftin kärkinimiä. Jopa nouseminen ykkösvaraukseksi ohi Jack Hughesin on täysin realistista. Ei ole ihme, että nuoresta turkulaisesta puhutaan jatkuvasti.

Kun Kakko vie päähuomion, monelta unohtuu, että Suomen nuorten MM-ryhmässä pelaa myös muita huippulupauksia. Esimerkiksi hiljattain 17 vuotta täyttänyt Anton Lundell on todella kovan luokan tekijä. HIFK:n sentteri pelaa jo nuorten MM-kisoissa, vaikka on varausiässä vasta kesällä 2020. Myös JYP-puolustaja Anttoni Honka on tulevaisuuden nimi, ja hänet saatetaan huutaa ensi kesän NHL Draftin ensimmäisellä kierroksella, vaikka hänen kautensa onkin sujunut alakanttiin.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

Puolustajat Mikko Kokkonen ja Lassi Thomson ovat myös haluttuja pelaajia NHL:n seuraavassa varaustilaisuudessa, ja heidän uskottiin olevan mukana Nuorissa Leijonissa. Upean kauden Liigassa pelannutta Kokkosta povataan ykköskierroksen varaukseksi. Thomson pelaa puolestaan vahvaa kautta Kanadassa WHL:ssä, ja hänelläkin uskotaan olevan mahdollisuuksia tulla varatuksi ensimmäisen kierroksen loppupäässä.

Kokkonen ja Thomson tippuivat kuitenkin kokonaan kisakoneesta, kun Nuoriin Leijoniin nousi Lukko-puolustaja Ville Heinola, 17. Honkakin joutui aloittamaan turnauksen katsomon puolelta, kunnes hänen passinsa leimattiin ennen toista ottelua. Vuonna 2001 syntynyt Heinola on varauskelpoinen ensi kesänä, mutta häntä ei ole juuri hehkutettu syyskauden draft-listoilla. Syytä ehkä olisi, sillä Heinola löi MM-leirillä kaikki Suomen kohutuimmat puolustajalupaukset.

Heinolan selviytyminen MM-joukkueeseen oli iso yllätys, jos katsotaan ajassa taaksepäin. Ennen tätä kautta hän ei ollut mukana edes kisajoukkuespekulaatioissa. Kesän U20-leirillä mukana oli 13 puolustajaa, eikä Heinola mahtunut tähän porukkaan. Hän ei myöskään kuulunut elokuun lopun Ruotsin-turnauksen miehistöön, joka oli niin sanotusti haastajaryhmä.

Heinola pääsi ensimmäistä kertaa Nuorten Leijonien matkaan marraskuun turnauksessa, eli viimeisessä turnauksessa ennen MM-kisoja. Vahva debyyttiturnaus toi paikan MM-leirille, jossa hän viimeistään nousi hierarkiassa nimekkäämpien lupausten yläpuolelle.

Heinolan tarina on mielenkiintoinen myös siksi, että hän pelaa nuorten MM-kisoissa ennen alle 18-vuotiaiden MM-kisoja. Heinola sai viime kaudella näyttöpaikan Suomen U18-joukkueessa, mutta hänellä ei ollut asiaa lopulliseen kisajoukkueeseen. Heinola pelaa ensimmäiset ja viimeiset U18-kisansa ensi keväänä, mikäli hän on vain terveenä. Heinolan sijaan viime vuoden alle 18-vuotiaiden MM-kisoissa Suomen takalinjoilla viilettivät muun muassa Honka, Kokkonen ja Thomson. Kolmikko oli isossa roolissa, kun Pikkuleijonat marssi maailmanmestaruuteen.

Asetelmat muuttuivat merkittävästi reilussa puolessa vuodessa: Heinola pelaa isoja minuutteja Nuorten Leijonien kakkosparissa, Kokkonen ja Thomson seuraavat kisat kotikatsomosta, ja Honka yrittää päästä Suomen pelaavaan pakkikuusikkoon.

Jos katsotaan syyskauden näyttöjä, ei Heinolan kisakutsu ole enää niin suuri yllätys. Hän aloitti kauden A-nuorten SM-liigassa, mutta sai nopeasti kutsun Lukon Liiga-ryhmän mukaan. Heinola teki saman tien vaikutuksen ja osoitti pystyvänsä pelaamaan hyvällä tasolla Liigassa. Puolustaja on takonut 23 ottelussa tehot 1+5=6, mutta vakuuttavinta on ollut hänen kokonaisvaltainen pelinsä. Nuori ja köykäinen miehenalku on pystynyt olemaan myös todella vahva omassa päässä. Siitä kertoo muun muassa hänen plus-miinuslukemansa +11, joka on Lukon paras.

Mutta kuinka kovasta lupauksesta on todella kysymys? Vaikka Lukko-lahjakkuus löi MM-leirillä kovia nimiä, saattaa hän jäädä NHL Draftissa muiden taakse, sillä NHL-seurat katsovat pelaajien potentiaalia nykykunnon sijaan. On kuitenkin selvää, että Heinolan osakkeet ovat olleet rajussa nousussa.

 

[Lisää aiheesta: Nuorten MM-kisat 26.12. - Suomella nihkeä avausNuorten MM-kisat 27.12. - Suomelle avausvoitto]

 

Hän on äärimmäisen viisas pelaaja, joka uskaltaa pelata kiekolla. Hän avaa peliä mallikkaasti ja osaa olla vaarallinen ase ylivoimalla. Heinolan tärkein ominaisuus on hänen pelinlukutaitonsa, joka on priimaa. Sen avulla hän tukee hyökkäyksiä, sijoittuu oikein ja tietää mihin pelata kiekkoa. Vahva pelinlukutaito näkyy etenkin puolustusalueella: hänen ei tarvitse käyttää voimaa, vaan hän voittaa kaksinkamppailut rauhallisuudellaan. Tässä mielessä Heinolasta tulee mieleen muuan Miro Heiskanen, joka vakuutti Liigassa juuri samanlaisilla ominaisuuksilla.

Heinolan miinuspuolia ovat luistelu ja koko. 180-senttinen kroppa ei ole paras mahdollinen NHL-jäille, mutta se ei koidu liian suureksi ongelmaksi. Luistelutekniikan ja nopeuden kehittäminen on ensimmäinen prioriteetti, mutta niiden hiominen on helppoa, jos motivaatio ja olosuhteet ovat kohdallaan.

Tällä hetkellä on selvää, että Heinola varataan ensi kesän NHL Draftissa ensimmäisten kolmen kierroksen aikana, mutta voisiko hän kuulla nimensä jo ensimmäisen 31 pelaajan joukossa?

Miksipä ei, sillä aika moni seura on valmis varaamaan Heinolan ennen Honkaa, joka on parhaimmillaan kolkutellut draft-listoilla jopa top 10 -sijoja.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.