Skip to main content

Toronton Tavares on NHL-kauden seuratuin pelaaja

John Tavares ei osannut pelätä paineita siirtyessään Toronto Maple Leafsiin

Teksti Panu Markkanen @PanuMarkkanen / toimittaja, NHL.com/FI

NHL.com/fi pääsi hiljattain saman pöydän ääreen taalaliigan kirkkaimpien tähtien kanssa. Tarjoamme lukijoillemme syys-lokakuun aikana useita erikoishaastatteluja, joissa NHL-pelaajat puhuvat monista mielenkiintoisista ja ajankohtaisista aiheista. Tällä kertaa vuorossa on Toronto Maple Leafsin John Tavares.

NHL:n puhutuin pelaajasiirto pitkään aikaan oli menneenä kesänä tapahtunut John Tavaresin siirtyminen New York Islandersista Toronto Maple Leafsiin. Koko NHL-uransa Islandersissa pelannut ja viimeiset vuodet joukkueen kapteenina toiminut Tavares siirtyi Torontoon vapaana agenttina pitkän pohtimisen jälkeen. Useat seurat suoraan sanottuna kilpailivat Tavaresin allekirjoituksesta.
Tavares myönsi kauden alla päätökseen olleen todella vaikea. Kesällä avioituneella Tavaresilla on edessä täysin uusi luku elämänsä kirjassa.

- Olin todellisessa tienhaarassa ja tiesin, että tämä oli hyvin harvinainen tilaisuus, jollaista ei tulisi eteen varmaankaan koskaan elämäni aikana, kun ajatellaan, missä tilanteessa urani ja elämäni ovat. Päätös oli vaikea, koska nautin New Yorkissa asumisesta ja Islandersissa pelaamisesta, Tavares kertoi.

Tavaresin tilannetta vertailtiin paljon Steven Stamkosin muutaman vuoden takaiseen tilanteeseen, jolloin hänenkin sopimuksensa loppu häämötti. Stamkos teki Tampa Bay Lightningin kanssa jatkosopimuksen hyvissä ajoin eikä vapautunut pelaajamarkkinoille. Myös Stamkosin kohdalla spekuloitiin siirtoa Torontoon.

 

[Lisää aiheesta: William Nylander odottaa itseltään kovia tehoja]

 

- Niin paljon kuin ihmiset haluavatkin vetää yhtäläisyyksiä minun ja Stammerin välillä, olemme eri ihmisiä erilaisissa olosuhteissa. Tilanteemme olivat erilaisia, samoin ajoitus. Olemme pelanneet eri joukkueissa uramme aikana. Kun katson tilannetta, niin en näe siinä muuta yhteistä kuin sen, että olemme kasvaneet Torontossa, Tavares linjasi.

Toronto on vahvistunut viime kausien aikana hurjasti. Joukkueeseen on tullut nuorta voimaa muiden muassa Auston Matthewsin ja Mitch Marnerin muodossa, päävalmentajana toimii arvostettu Mike Babcock, ja nyt tuon joukon jatkoksi saatiin yksi NHL:n parhaista senttereistä.

Tavares ei ole enää mikään nouseva kyky, vaan täysin valmis ja asemansa ansainnut NHL-tähti. Hänen tulonsa myötä Maple Leafs otti ison harppauksen kohti mestariehdokkuutta.

Video: TOR-BUF: Tavaresin iskee ensimmäisen kotimaalinsa

- En tarvitse sitä, että kukaan erikseen ikään kuin hyväksyisi siirtoni. Hyväksyin päätökseni itse, ja siksi tein sen. Uskoin, että päätökseni olisi oikea. Kaikki toki tietävät, mitä Torontossa on tapahtunut. Siellä rakennetaan hyvää juttua, mutta matkaa on kuitenkin vielä paljon jäljellä. Meillä on paljon nuoria pelaajia, jotka eivät ole saavuttaneet vielä mitään. Itsekin olen ollut pudotuspelien toisella kierroksella vain kerran, ja Maple Leafs on päässyt parina viime vuonna vain ensimmäiselle kierrokselle. Meillä on paljon esteitä ylitettävänä ja haasteita edessä. Totta kai tavoitteena on voittaa Stanley Cup. Siitä pelataan joka vuosi, eikä yhtään kautta saa ottaa itsestäänselvyytenä. Yhtään tilaisuutta ei pidä hukata, Tavares tuumasi siitä, että monet piirit ovat pitäneet Maple Leafsia jo ilman häntä kovana joukkueena ja hän olisi siirtynyt Torontoon sen takia.

- Mitä ikinä muut sanovatkaan, niin kaikkien on pidettävä kiinni omasta prosessistaan ja kasvustaan ja siitä, kuinka voimme tulla joka päivä sisäisesti paremmiksi päästäksemme sinne, mihin haluamme päästä. On totta kai helppoa katsoa isoa kuvaa, mutta jos nauttii matkasta ja kaikista pienistä askeleista, jotka pitää ottaa, se antaa paremmat mahdollisuudet menestyä.

Tavaresin odotetaan kuitenkin olevan se viimeinen - joskin iso - rakennuspalikka Maple Leafsin tulevaisuuden suuruuden rakennuksessa. Hän on suurimpia tähtiä, jotka Torontossa ovat pelanneet sitten Mats Sundinin, Doug Gilmourin ja Felix Potvinin.

Maple Leafs on joka tapauksessa aina NHL:n seuratuimpien joukkueiden joukossa, ja nyt kun Tavares siirtyi juuri sinne, on hän yksi liigan seuratuimpia pelaajia, ellei jopa seuratuin.

Video: TOR-OTT: Tavares heti tehokkaana Toronton paidassa

- Tiedän, että tämä on klisee, mutta en pysty kontrolloimaan noita asioita. Minun on pidettävä huolta omista päivittäisistä asioistani. Ihmiset puhuvat ja ovat kiinnostuneita, koska he rakastavat joukkuetta ja haluavat sen menestyvän. Siitä tässä on kyse. Odotukset ovat nousseet, kun tulin tänne. Ihmiset puhuvat, että voitammeko mestaruuden nyt. Itse lähden joka kauteen haluten voittaa Stanley Cupin. Tämä on matka ja prosessi, ja haluan saavuttaa mestaruuden. Voin vain tehdä parhaani joka päivä, tehdä kovaa töitä, olla niin keskittynyt ja sitoutunut ja paras mahdollinen ihminen kuin voin joukkuekavereitani, ympärilläni olevia ihmisiä ja faneja kohtaan. He voivat luottaa siihen, että jätän kaukaloon kaikkeni, eikä minun tarvitse katua mitään. Vain sitä voin kontrolloida.
Tavares pukeekin paineet ja odotukset mahdollisuuksien kaapuun. Ja ne ovat suuremmat kuin kertaakaan hänen NHL-urallaan.

- Kun odotuksia on paljon, se yleensä tarkoittaa sitä, että edessä on loistava mahdollisuus. Katson asiaa niin. En pidä niitä taakkana tai jonain negatiivisena tai jonain, joka olisi painolastina. Katsokaa, mitä saan tehdä päivittäin ja kuinka onnekas olen. Sitä ei pidä hukata eikä ottaa itsestäänselvyytenä. On nautittava joka sekunnista ja annettava kaikki, mitä on, hän linjasi.

Tavares toki myöntää, että voittaminen nimenomaan poikavuosien suosikkijoukkueessa saa mielen kihelmöimään.

 

 [Lisää aiheesta: Tavaresin ja Toronton paineet]

 

- Aloin tuntea samoja asioita kuin 5-7-vuotiaana, kun ajattelin, miten erityistä olisi voittaa tässä joukkueessa. Maple Leafs on Original Six -joukkue, jolla on huikea historia. Minulla oli ainutlaatuinen tilaisuus syntyä ja kasvaa täällä, oppia tuntemaan ja rakastamaan peliä. Sitä voi kuvitella mielessään, mutta en usko, että sitä voi koskaan tuntea, ennen kuin sen saa tilaisuuden kokea itse, Tavares sanoi.

On myönnettävä, että Tavaresin tarina juuri Maple Leafsiin päätymisestä on jotain, jota ei kannattaisi kirjoittaa käsikirjoitukseksi, sillä se tulisi todennäköisesti hylättyä liian imelänä. Hän tietää myös vastuunsa Maple Leafsin nuoressa joukkueessa sen kokeneena johtajana, vaikka tuleekin joukkueen ytimeen vielä sen ulkopuolelta.

 

[Tuoreimmat uutiset maailman parhaan jääkiekkosarjan tapahtumista tarjoaa @NHL_fi]

 

- Muistan, kun minut hyväksyttiin OHL:ään poikkeussäännöllä, ja Doug Gilmour oli päättävässä lautakunnassa. Olin ihan äimänä, kun näin Gilmourin. Muistan, millainen pelaaja hän oli Maple Leafsille ja kuinka hyvä NHL-pelaaja hän oli. Näiden pelaajien ensikohtaamisesta on aina ällikällä lyöty. Kun tulin liigaan ja pelasin niitä pelaajia vastaan, joita olin katsonut kasvaessani, niin ajattelin, etten kuulu tänne. Sille samalle tasolle voi kuitenkin päästä ja yhtä hyväksi kehittyä, hän muistutti.

Katso lisää

NHL käyttää evästeitä, majakoita ja muita vastaavia verkkopalvelimia tietojen keräämiseen. Vierailemalla NHL:n sivustoilla tai käyttämällä muita verkkopalveluja hyväksyt niiden käytön. Lue lisää niiden käytöstä ja yksityissyyssuojasta täältä: Privacy Policy, Terms of Service sekä Cookie Policy.